5 endroits étonnants où vous pouvez voir des ruines amérindiennes

Mladen Antonov/AFP/Getty Images

Ruines vues d’en haut | Mladen Antonov/AFP/Getty Images

Vivre le passé ne nécessite pas de prendre l’avion, de voyager vers un nouveau continent, et de faire un trek dans des endroits comme Angkor Wat ou Macchu Picchu. Il existe littéralement des centaines, voire des milliers, de sites historiques anciens disséminés dans toute l’Amérique du Nord. Si vous habitez dans l’Ouest américain, il y a de fortes chances que vous viviez à une courte distance en voiture – ou même à une longue marche, dans certains cas – d’une sorte de ruine ou de pétroglyphe laissé par les anciens peuples d’Amérique du Nord.

Vérifier des ruines peut être une expérience intense et émouvante. Établir un lien avec le passé lointain peut vous faire apprécier la vie dans le présent, car vous êtes en mesure de voir comment les gens vivaient autrefois ici même en Amérique pendant que vous prenez des photos avec votre iPhone, puis rentrez chez vous dans votre Honda Civic. Faire l’effort de vérifier certains de ces sites à l’extérieur en vaut la peine, et comme mentionné précédemment, il y en a énormément à voir.

Il est important de se rappeler qu’avant l’arrivée de Colomb à la fin des années 1400, l’Amérique du Nord abritait des millions de personnes, issues de milliers de tribus différentes. Il y avait de petits villages, et même des villes géantes – dont beaucoup avaient connu leur essor et leur déclin avant que les Européens ne posent les yeux dessus. Il y a toute une histoire à ce continent qui s’étend sur des dizaines de milliers d’années.

Et vous pouvez aller voir certains des monuments et des ruines qui existent encore, dès maintenant.

Dans les pages suivantes, nous détaillons une poignée d’endroits où les ruines amérindiennes sont encore intactes et visibles. Vous pouvez aller à ces endroits dès maintenant et obtenir une leçon d’histoire approfondie et une nouvelle perspective sur ce que cela signifie d’être un Américain. Lisez la suite pour savoir où se trouvent certaines des meilleures ruines amérindiennes.

Monument national des ruines aztèques

Source : Page Facebook officielle du Monument national des ruines aztèques

Monument national des ruines aztèques | Source : Aztec Ruins National Monument via Facebook

Le Aztec Ruins National Monument abrite exactement ce que l’on pourrait soupçonner : des ruines. Situé au Nouveau-Mexique, ce monument abrite des ruines laissées par les anciens peuples Pueblo qui habitaient la région. Il se trouve non loin de la ville d’Aztec, au Nouveau-Mexique, d’où son nom. Les bâtiments qui composent les ruines datent d’il y a 900 ans et ont été, à une époque, confondus avec de véritables structures aztèques, d’où leur nom. Quatre cents pièces sont encore intactes, et à certains endroits, on peut même voir les empreintes digitales encore visibles des ouvriers qui l’ont construit.

Parc national de Mesa Verde

Mladen Antonov/AFP/Getty Images

Parc national de Mesa Verde vu d’en haut | Mladen Antonov/AFP/Getty Images

Peut-être le plus éminent et le plus époustouflant de tous les sites de cette liste, Le parc national de Mesa Verde abrite une vaste série de ruines laissées par l’ancien peuple Anasazi du Sud-Ouest américain. Situé dans le coin sud-ouest du Colorado, non loin du Four Corners Monument et des Canyons of the Ancients, Mesa Verde abrite 5 000 sites archéologiques connus et 600 habitations dans les falaises, tous remarquablement préservés par le climat du désert. Les ruines elles-mêmes ont été datées d’environ 700 ans, bien qu’il existe des preuves d’activité humaine remontant à 7 500 avant notre ère.

3. Puʻukoholā Heiau National Historic Site

Source : Page Facebook officielle du site historique national de Pu`ukoholā Heiau

Site historique national de Pu`ukoholā Heiau à Hawaii | Source : Pu`ukoholā Heiau National Historic Site via Facebook

Vous vous rendez dans les îles hawaïennes ? Vous pouvez découvrir certaines des ruines indigènes les plus soignées d’Amérique au Puʻukoholā Heiau National Historic Site, situé sur la côte nord-ouest de la Big Island. Le site abrite le dernier ancien temple hawaïen, vieux d’environ 500 ans. Il a été construit par un ancien roi hawaïen, avec l’aide de quelques marins européens naufragés qui sont devenus des conseillers militaires. Il y a quelques ruines à vérifier, ainsi qu’un centre d’accueil qui explique l’histoire du site.

Effigy Mounds National Monument

Situé dans les comtés d’Allamackee et de Clayton, dans l’Iowa, l’Effigy Mounds National Monument abrite plus de 200 anciens tumulus, non loin des rives du fleuve Mississippi. Les tumulus eux-mêmes sont liés à 18 tribus amérindiennes différentes, et beaucoup d’entre eux ont été construits pour ressembler à des formes d’animaux spécifiques, comme des ours et des oiseaux. Bien qu’il manque le facteur « wow » d’endroits comme Mesa Verde, c’est l’un des meilleurs endroits du Midwest pour avoir un aperçu du passé lointain.

5. Cahokia Mounds State Historic Site

Source : Page Facebook officielle du site du patrimoine mondial des Cahokia Mounds

Site du patrimoine mondial des Cahokia Mounds | Source : Cahokia Mounds World Heritage Site via Facebook

À proximité de la ville moderne de Saint-Louis, dans le Missouri, le Cahokia Mounds State Historic Site – également inscrit au patrimoine mondial – est l’un des établissements amérindiens les plus importants jamais découverts. Le site lui-même abritait autrefois une ville amérindienne animée, couvrant 3,5 miles carrés et comptant une population estimée à 40 000 habitants, ce qui en faisait le plus grand centre urbain connu en Amérique à l’époque. La ville a probablement atteint son apogée vers l’an 1200, et elle représente à quel point les sociétés amérindiennes sont réellement devenues complexes et avancées.

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