Feud: Die Geschwisterrivalität von Olivia de Havilland & Joan Fontaine

Es ist eine der berüchtigsten Fehden in der Geschichte Hollywoods.

Sie sind die einzigen beiden Schwestern, die jemals einen Oscar als beste Darstellerin gewonnen haben, und zusammen haben sie einige der beliebtesten Kinofilme aller Zeiten gedreht. Vom Winde verweht, Rebecca, Die Erbin, Suspicion – die Liste geht weiter und weiter. Und doch waren die Filmstar-Schwestern Olivia de Havilland und Joan Fontaine fast ihr ganzes Erwachsenenleben lang fast genauso berühmt dafür, zwei Teile der intensivsten Geschwisterrivalität der Hollywood-Geschichte zu sein.

War es Eifersucht auf den Ruhm? Männer? Ihre Mutter? Es wird nie eine endgültige Antwort geben, aber es ist eine Geschichte, die es wert ist, immer wieder erzählt zu werden.

Die de Havilland-Mädchen wurden beide vor einem Jahrhundert in Tokio, Japan, geboren. Ihr Vater war ein britischer Anwalt, der nach Tokio zog, um eine Kanzlei zu eröffnen. Seine Frau, eine Schauspielerin, deren Künstlername „Lillian Fontaine“ war (ihr Mädchenname war Ruse), gab ihre Karriere auf und folgte ihm dorthin. Die Ehe hielt nur fünf Jahre, und die beiden kleinen Mädchen zogen mit ihrer Mutter in die Vereinigten Staaten.

Fontaine und De Havilland beim Shooting im LIFE-Magazin, 1942

Die zweijährige Olivia und ihre einjährige Schwester Joan wuchsen in der goldenen Wärme des nordkalifornischen Bezirks San Mateo auf und wurden noch vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs im November 1941 als amerikanische Staatsbürger eingebürgert. Wäre es nur einen Monat später gewesen, nach Pearl Harbor, hätten ihre japanischen Geburtsurkunden sie zu feindlichen Ausländern gemacht.

Zunächst war es schwer, sich in die nordkalifornischen Klassenkameraden einzufügen. Beide sprachen das Englisch der Königin, was sie zur leichten Beute von Mobbing machte. Sie reagierten mit Mumm und einer Art Überlebenswillen, der zum Markenzeichen ihrer Karrieren wurde.

Selbst als junge Mädchen entwickelte sich bereits eine Geschwisterrivalität, die später zur legendärsten in der Geschichte Hollywoods werden sollte. In Joan Fontaines Autobiografie (von der Olivia bis heute behauptet, dass sie „keinen Funken Wahrheit“ enthält) zankten sich die beiden jungen Mädchen. Und stritten. Sehr oft. Manchmal körperlich, und manchmal emotional: Olivia veröffentlichte ein gefälschtes Testament in der Highschool-Zeitung, in dem es hieß: „Ich vermache meiner Schwester die Fähigkeit, die Herzen der Jungs zu gewinnen, die sie derzeit nicht hat.“ Joan erinnerte sich einmal: „Nicht ein Akt der Freundlichkeit von Olivia in meiner ganzen Kindheit.“

De Havilland besucht Fontaine am Set von THE CONSTANT NYMPH, der jetzt bei Warner Archive gestreamt wird.

Olivia erinnert sich ganz anders daran. Sie erinnert sich, dass Joan extrem körperlich mit ihr umging – ein Klaps hier, ein Ziehen an den Haaren dort – und ein gemeinsames Zimmer trug nur zur Reibung bei. Während Joan zurück nach Tokio ging, um einige Zeit mit ihrem Vater zu verbringen, wurde die junge Olivia von einem Talentsucher entdeckt und bekam eine karriereentscheidende Rolle in Max Reinhardts schillernder All-Star-Adaption des Sommernachtstraums von 1935. Innerhalb weniger Jahre wurde sie zum Kassenmagneten bei Warner Bros. und spielte an der Seite des schneidigen Errol Flynn in einer der erfolgreichsten Filmpartnerschaften aller Zeiten. (Hier bei Warner Archive haben wir ihren zweiten gemeinsamen Film, Charge of the Light Brigade, und auch einen von Olivias ersten Filmen: Anthony Adverse.)

Als Joan in die Staaten zurückkehrte, wollte sie dasselbe tun, was ihre große Schwester tat. Obwohl dies Olivia stutzig machte, nahm Joan den Namen Fontaine an, um sich von ihrer Schwester abzugrenzen und begann, kleine Rollen bei RKO zu spielen.

Joan Fontaine schaut auf Olivia de Havilland herab, die für eine Operation ins Krankenhaus gebracht wird.

Im Jahr 1939 passierten zwei wichtige Dinge. Das erste war, dass Olivia de Havilland – durch schiere Willenskraft – die begehrte Rolle der Melanie Hamilton in David O. Zelznicks Inszenierung von Vom Winde verweht“ gewann. Und obwohl sie eine Oscar-Nominierung erhielt, verlor sie den Preis an ihren Co-Star, Hattie McDaniel. (Lesen Sie mehr dazu hier.) Im selben Jahr bekam Joan eine anständige Rolle in MGMs Komödienhit The Women. Als Warner Bros. sich weigerte, Olivia für Selznicks nächsten Film nach Vom Winde verweht, Alfred Hitchcocks Rebecca, erinnerte er sich an Joan.

„Hätten Sie etwas dagegen, wenn ich Ihre Schwester nehme?“ fragte Selznick.

„Sie ist perfekt“, antwortete Olive.

Sie konnte nicht ahnen, dass die Rolle zu einer Oscar-Nominierung für ihre Schwester führen würde.

Hitchcock besetzte Joan erneut für seinen nächsten Film, Suspicion, gegenüber Cary Grant. Im selben Jahr arbeitete Olivia an Hold Back the Dawn, gegenüber Charles Boyer. Beide Schwestern wurden für den Oscar als beste Darstellerin nominiert.

Joan gewann.

Fontaine und De Havilland bei den Oscars 1942.

Das sorgte für unwiderstehliches Klatsch und Tratsch, und die Boulevardpresse hatte ihren großen Tag, um diesen angeblichen „Krieg der Schwestern“ in den Schmutz zu ziehen. Ihr ganzes Leben lang sprachen die beiden nur selten, wenn überhaupt, über ihre Beziehung, und ihr Schweigen zu diesem Thema trug nur dazu bei, dass unzählige Geschichten über eine erbitterte Fehde zwischen den beiden aufkamen.

In einem Artikel des LIFE-Magazins von 1942 mit dem Titel „Sister Act“ schrieb der Journalist: „Es besteht keine Gefahr, dass die schwesterliche Zuneigung, die plötzlich über sie hereinbricht, ihre Rivalität und die Karrieren der Mädchen dämpfen wird.“ Und was für Karrieren! De Havilland war eine regierende Königin bei Warner Bros. mit einer von der Kritik gefeierten Darbietung nach der anderen, und auch Joan überraschte mit Rollen wie Die ständige Nymphe, die jetzt hier bei Warner Archive zu sehen ist.

Joan heiratete auch zuerst und zitierte einmal – mit köstlicher Gehässigkeit – „Wenn ich zuerst sterbe, wird sie zweifellos wütend sein, weil ich ihr zuvorkam!“ Die Tatsache, dass Fontaines Ehemann einst Olivias Verehrer gewesen war, mag zu einer zunehmend eisigen Haltung in der schon immer steinigen Beziehung beigetragen haben.

Ein Vorfall ist jedoch aktenkundig.

Bei der Oscarverleihung 1947 gewann Olivia endlich ihren begehrten Oscar für To Each His Own. Als Joan ihre Glückwünsche überbrachte, lehnte Olivia sie ab. Vielleicht lag es an einigen gehässigen Kommentaren, die Joan über Olivias Ehemann gemacht hatte, aber was auch immer der Grund sein mag, die epische Brüskierung gab den Klatschkolumnisten viel zu reden.

Fontaine und De Havilland bei einer Dinnerparty in den 1960er Jahren.

Mit den Jahren wurden die Schwestern immer stiller, was die Existenz der anderen betraf. Persönlich gab es Unstimmigkeiten darüber, wie sie ihre Mutter in ihren kränkelnden Jahren versorgen sollten. Laut Joans Biografie sagten die beiden bei der Beerdigung ihrer eigenen Mutter kein Wort zueinander. Joan sagte in einem besonders feindseligen Interview in den 80er Jahren: „Man kann sich von seiner Schwester genauso gut scheiden lassen wie von seinen Ehemännern“, sagte sie außerdem. „Ich sehe sie überhaupt nicht und habe es auch nicht vor.“

Was Olivia angeht? Sie hat nie darüber gesprochen.

Joan starb 2013 im Alter von 96 Jahren, aber Anfang des Jahres hatte sie folgendes über die Rivalität zu sagen: „Lassen Sie mich einfach sagen, Olivia und ich haben nie einen Streit gehabt. Wir haben nie eine Unzufriedenheit gehabt. Wir hatten nie harte Worte.“ Damit stellt sie alles als Hollywood-Klatscherei dar.

Aber obwohl Olivia, die sich ihrem 101. Geburtstag nähert, so schweigsam wie eh und je über ihre Beziehung geblieben ist, hat sie nach dem Ableben ihrer Schwester Folgendes zu sagen: „Sie war ein brillanter Mensch, sehr begabt und leider hatte sie einen Astigmatismus in ihrer Wahrnehmung von Menschen und Situationen, was bei anderen großen Kummer verursachen konnte und auch verursacht hat. Ich gehörte dazu, und das führte schließlich zu einer Entfremdung zwischen uns, die sich auch in den letzten Jahren ihres Lebens nicht änderte.“

Sehen Sie Olivia und Joan hier imneuen Warner Archive! Ihr ultimativer Begleiter für klassische Filme ist auf Roku, Apple TV, iPad, iPhone, Android oder Desktop verfügbar. Werden Sie jetzt Mitglied und erhalten Sie einen *kostenlosen* Roku-Streaming-Stick mit Ihrem Jahresabonnement:

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.