Walter Cronkite

¿Quién fue el mentor de Walter Cronkite?

Entrevista Vea el vídeo de Walter Cronkite.

El difunto Walter Cronkite cubrió prácticamente todos los acontecimientos noticiosos importantes durante sus más de 60 años en el periodismo, habiendo pasado la mayoría de esos años afiliado a CBS News. Fue presentador y editor jefe del CBS Evening News durante casi 19 años, y fue corresponsal especial de CBS News desde 1981. Se le ha llamado «el hombre más confiable de Estados Unidos».

Yo fui a la San Jacinto High School en Houston, Texas, en la década de 1930, y tuve la suerte de entrar en contacto con un hombre que me inspiraría para convertirme en un periodista de prensa y radio. Fred Birney fue un pionero del periodismo en los institutos. En aquella época, muy pocos institutos enseñaban periodismo y muchos no tenían su propio periódico estudiantil.

Fred convenció al Consejo de Educación de Houston para que le permitiera impartir una clase de periodismo una vez a la semana en tres institutos locales, uno de los cuales era San Jacinto. Era un periodista de la vieja escuela y nos enseñó mucho sobre periodismo y redacción. También se convirtió en patrocinador del periódico del instituto de San Jacinto, el Campus Cub. Bajo su tutela, lo publicamos mensualmente, mientras que antes se publicaba de manera informal, sólo tres o cuatro veces al año. Durante mi primer año, fui el editor de deportes delCampus Cub y su redactor jefe en mi último año…

En esa época, era un ávido lector de la revistaAmerican Boy, que se componía de una serie de historias cortas para inspirar a los chicos a seguir ciertas carreras. Recuerdo haber leído un artículo sobre ingenieros de minas. Ojalá hubiera leído un artículo sobre la ingeniería petrolera en Texas en los años 30, en lugar de interesarme por la minería. Así que aquí estaba yo, a punto de graduarme, y me debatía entre convertirme en ingeniero de minas o en periodista. Las cosas podrían haber sido muy diferentes para mí sin Fred.

Él estaba bien conectado con los tres periódicos de Houston. Durante el verano de mi primer año, consiguió que sus estudiantes interesados trabajaran como copistas en el Houston Post. Después, cuando me gradué en 1933, me convertí en corresponsal del Houston Post en la Universidad de Texas en Austin y trabajé en el periódico universitario, el Daily Texan, hasta llegar a ser su editor. En mi segundo año conseguí un trabajo de fin de semana como copista exaltado para el International News Service en el capitolio del estado, pero también me pidieron que cubriera las reuniones de los comités de la legislatura estatal…

En 1950 me contrató la CBS, y me involucré aún más en la radio y la televisión.

Fred Birney no admiraría el tipo de periodismo actual. Siempre fue muy partidario de la integridad periodística. «Hay que recordar que todos los que escriben son seres humanos», nos decía, «no sólo un titular».

Intercambiamos varias cartas hasta su muerte, poco después de mi graduación en el instituto. Me enseñó mucho en esas clases del instituto y, al conseguirme esos primeros trabajos, cimentó mi deseo de ser reportero para el resto de mi vida. Fue mi mayor inspiración. Siempre le atribuyo a Fred Birney el mérito de mi carrera.

Extraído de La persona que cambió mi vida: Prominent Americans Recall Their Mentors. Matilda Raffa Cuomo, editora, con prólogo de la senadora Hillary Rodham Clinton.

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