Tipos de Ruedas

Las ruedas de su vehículo determinan algo más que la apariencia. Diferentes ruedas tienen diferentes niveles de durabilidad y efectos en la economía de combustible. El juego de llantas adecuado puede incluso mejorar el manejo. Entender los diferentes tipos de llantas puede ayudarle a elegir el juego adecuado para su coche y su estilo de conducción.

Una llanta con un acabado mate

Llantas vs. Rines

Diagrama de una llanta con las partes etiquetadas

Mucha gente utiliza la palabra llanta indistintamente con rueda. Pero la llanta es en realidad sólo el labio exterior de una rueda. Cuando una rueda se prensa a partir de una sola pieza de metal, la llanta y la rueda están estrechamente unidas. Pero hay varios métodos de formación de la rueda que dejan los dos separados.

Tipos de llantas

Las llantas de seguridad

Las llantas de seguridad son el principal tipo de llanta que verá en los vehículos de pasajeros. Estas llantas tienen protuberancias que se extienden hacia adentro y que mantienen el talón del neumático en la llanta, pero lejos del borde exterior de la misma. Las protuberancias reciben mucha ayuda de la presión del neumático, y no funcionarán tan bien si el neumático está desinflado.

Llantas divididas

Los vehículos más pesados a veces utilizan un conjunto de llantas de varias piezas. Estos utilizan un anillo lateral o anillo de bloqueo para mantener el neumático en su lugar. Encontrará llantas divididas en tractores, carretillas elevadoras y otros vehículos utilitarios pesados.

Las llantas de varias piezas pueden ser peligrosas si se separan repentinamente. Esto significa que se consideran un riesgo de explosión. Por esta razón, no suele encontrarlas en los vehículos de pasajeros.

Llantas de bloqueo de talón

Un conjunto de ruedas pesadas con pernos alrededor del borde

Los bloqueos de talón son probablemente el tipo de llanta más singular.

Las llantas de bloqueo de talón se utilizan para el off-road. Los beadlocks sujetan físicamente el talón del neumático a la llanta. Cuando los neumáticos tienen poca presión y están poco inflados, es más probable que se desprendan de la llanta. Los beadlocks resuelven ese problema creando conexiones que no dependen de la presión.

Aunque hay algunos beadlocks que cumplen con el DOT, la mayoría no son legales para el uso en carretera. Esto se debe a la posibilidad de que los tornillos que sujetan el neumático a la llanta puedan aflojarse. En general, los beadlocks son muy pesados, por lo que la mayoría de la gente sólo está interesada en ellos para el uso fuera de la carretera.

Materiales de la rueda

Uno de los atributos más importantes de una rueda es el material del que está hecha. El material determinará el precio, el peso y la durabilidad de sus nuevas ruedas.

Comparación de las ruedas de acero, aleación y fibra de carbono

Ruedas de acero

Las ruedas de acero son la opción de rueda más económica. A veces se denominan «steelies» estas ruedas se han utilizado durante años. Las ruedas de acero son duraderas y fáciles de reparar si se dañan.

Desgraciadamente, las ruedas de acero no son la opción más atractiva. Aunque la mayoría de los fabricantes utilizan ruedas de acero, normalmente las cubren con cubiertas de rueda. Los buenos tapacubos pueden hacer que las llantas de acero se parezcan mucho a las de aleación, pero los malos tapacubos parecen plástico barato.

Otro desafortunado inconveniente de las llantas de acero es lo pesadas que son. Las llantas de acero son, con diferencia, la opción de llanta más pesada.

Hay ocasiones en las que un juego de llantas pesadas y duraderas es exactamente lo que quieres. Y ese momento es cuando nieva. Mucha gente tiene un juego de llantas de acero sólo para los meses de invierno. El peso ayuda a los neumáticos de su coche a clavarse en la nieve, mejorando la tracción.

Ruedas de aleación

Las ruedas de aleación mezclan múltiples metales para obtener las ventajas de cada uno. Uno de los principales metales utilizados para ello es el aluminio, por lo que a veces se denominan llantas de aluminio. El magnesio es otro componente popular.

Las llantas de aleación son más ligeras que las de acero. Su peso las hace más deseables para la conducción de alto rendimiento. Las llantas de aleación también se consideran generalmente más atractivas.

Las llantas de aleación tienen una mejor disipación del calor. Esto significa que durante las frenadas fuertes, pueden disminuir la tasa de fallos de los frenos por sobrecalentamiento.

Debido a la forma en que se fabrican, las llantas de aleación pueden tener diseños más intrincados que las de acero. También tienen una mayor variedad de acabados.

La versatilidad de las llantas de aleación las convierte en la mejor opción para la mayoría de los conductores.

Llantas de fibra de carbono

Las llantas de fibra de carbono son fuertes, ligeras y atractivas. También son las ruedas más caras del mercado. Si se dañan, las llantas de fibra de carbono no se pueden reparar como las de acero y aleación.

Esto significa que, fuera de un Shelby GT350R o de un coche de alto rendimiento, es poco probable que vea llantas de fibra de carbono. A medida que el costo de la producción de fibra de carbono disminuye, es probable que aumente su popularidad.

Ruedas de acero vs aleación vs fibra de carbono

Material de la rueda Pros Cons
Acero No es caro
Durable
Pesado
No es atractivo
Aleación Ligero
Disipa el calor
Más difícil de reparar
Más caro
Fibra de carbono Más ligero
Resistente
Imposible de reparar
Más Caro

Procesos de fabricación de las ruedas

Las ruedas se fabrican de muchas maneras diferentes. Estos métodos de fabricación tienen un efecto en su durabilidad y apariencia.

Lámina metálica prensada

Las llantas de acero son típicamente prensadas a partir de una lámina metálica y luego soldadas. Esta es una de las razones por las que las llantas de acero tienen un diseño tan limitado.

El acero se pinta y se oculta bajo las cubiertas de las ruedas o los tapacubos.

Ruedas forjadas vs. fundidas

Las llantas de aleación suelen ser forjadas o fundidas. Las llantas forjadas se hacen a partir de un bloque sólido de metal al que se le da forma y se presiona. Las llantas fundidas se hacen vertiendo metal líquido en un molde.

Las llantas fundidas son menos caras. Sin embargo, debido a la forma en que están hechas, es más probable que tengan poros. Estos poros pueden provocar grietas. Para la conducción normal, las ruedas de fundición son excelentes. Pero para la conducción de rendimiento, el calor puede hacer que las ruedas se agrieten más rápidamente.

Las ruedas forjadas son más ligeras y más fuertes. También son más caras.

Diagrama de proceso que muestra los procesos de las ruedas forjadas y fundidas

Construcción de las ruedas de 1, 2 y 3 piezas

Mientras que las ruedas fundidas tienden a ser de una sola pieza, las forjadas vienen en opciones de dos y tres piezas. Aquí es donde la distinción entre rueda y llanta es importante. En la construcción de 2 piezas, la pieza central y la llanta son dos piezas separadas. Cada pieza puede tener una construcción y propiedades separadas.

En la construcción de tres piezas, la llanta se separa aún más en dos mitades de la llanta.

Acabados de la rueda

El metal desnudo se corroe rápidamente. Esto significa que es necesario algún tipo de acabado para mantener el buen aspecto de sus ruedas. Estos acabados suelen tener propiedades propias.

Cromado

Una rueda cromada brillante

Las ruedas con cromado se denominan a veces «ruedas cromadas». De hecho, una rueda hecha completamente de cromo sería cara y poco práctica. En su lugar, se aplica una fina capa de cromo a las llantas de acero o de aleación.

El cromado es uno de los estilos más clásicos de acabado de llantas. Un acabado cromado que refleja el espejo se ve como en casa en una exposición de automóviles clásicos.

El cromo es muy susceptible a las picaduras. Cualquier arañazo puede provocar una rápida oxidación. Las picaduras leves pueden ser tratadas en casa. Debido al impacto medioambiental del cromo, la sustitución de las llantas puede ser muy costosa. Esto significa que el cuidado de las llantas cromadas debe hacerse con regularidad. Lo mejor es utilizar un trapo suave y un jabón suave. Un protector de llantas también puede ser útil.

Recubrimiento en polvo

El recubrimiento en polvo es duradero y atractivo. Esta técnica también permite colores llamativos y brillantes.Se necesita un equipo profesional para aplicar una capa de polvo, lo que hace que el retoque del acabado sea casi imposible. Afortunadamente, con una limpieza regular, los retoques no deberían ser necesarios con frecuencia.

La regla más importante para la limpieza de las ruedas con recubrimiento en polvo es no utilizar lejía. También debe comprobar que está utilizando un limpiador de llantas no ácido.

Recubrimiento transparente

Llantas pintadas de rojo brillante en un Mustang azul

Si le gusta el aspecto del metal pulido, no es el único. Especialmente en el caso de las llantas mecanizadas, hay una elegancia limpia en el metal desnudo. Una capa transparente permite que ese brillo brille sin preocuparse por la corrosión.

Muchos también siguen una capa de pintura con una capa transparente para mantener los colores brillantes durante años.Aunque las llantas con capa transparente parecen metálicas, es muy importante no usar pulido para metales en ellas. El pulimento para metales está diseñado para ser abrasivo y puede rayar la capa transparente. Lo único que se necesita es agua y un jabón suave. También puede retocar una capa transparente por su cuenta si nota que está sucumbiendo a los arañazos.

Elegir las mejores llantas

Aunque las llantas no son sólo para el aspecto, son una de las modificaciones que más pueden mejorar la apariencia de su vehículo. Una vez que sepas qué estilo de metal y fabricación quieres, seguirás teniendo un montón de opciones de estilo.

Una vez que hayas encontrado el estilo adecuado, también querrás mirar el backspacing y el offset. La forma en que las llantas se asientan en el coche también afectará a su rendimiento y a la duración de su uso.

Elija unas llantas que le gusten y cuídelas bien para asegurarse de que las va a utilizar durante muchos años.

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