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Descripción

El cuarteto de cuerda puede definirse de varias maneras. En el nivel más básico, el término musical se refiere al medio de cuatro instrumentos de cuerda: dos violines, viola y violonchelo. También puede utilizarse para describir la identidad colectiva de los propios instrumentistas, en particular de los conjuntos profesionales establecidos. Uno de estos conjuntos es el Cuarteto de Cuerda St. Lawrence, el célebre conjunto residente de la Universidad de Stanford, cuyos miembros se presentan en este curso, actuando en la Sala de Conciertos Bing de Stanford, con 842 asientos, así como en el espacio de estudio más pequeño de esa espléndida instalación.

Gracias a Joseph Haydn, el reconocido padre del cuarteto de cuerda, el medio evolucionó hasta convertirse en un género. Son sobre todo las composiciones de Haydn para este medio -compuso 68 de ellas- las que establecieron las convenciones formales y los valores estéticos que aseguraron al cuarteto de cuerda un estatus y una importancia especiales en la cultura musical occidental. Tal y como lo desarrolló Haydn, el cuarteto se convirtió en el vehículo preferido a través del cual los compositores, desde Mozart hasta John Adams, han perfeccionado y mostrado su arte compositivo.

Técnica y expresión van de la mano. El poeta alemán Goethe describió el cuarteto en términos de una conversación musical. Para el público, escribió Goethe, una actuación de cuarteto es como «escuchar a cuatro personas racionales conversando entre sí». Reflejando las sensibilidades estéticas comúnmente asociadas con el género en la época de la Ilustración de Haydn, Mozart y Beethoven, la metáfora de la conversación capta muy bien dos características definitorias del género: su naturaleza íntima y personal, así como su capacidad para transmitir un pensamiento musical profundo a través de los ingredientes esenciales de la armonía a cuatro partes y el contrapunto. Y, como demuestran ampliamente las composiciones de Haydn, el medio del cuarteto de cuerda también puede prestarse a la expresión del ingenio y el humor.

Este curso, al definir el cuarteto de cuerda de estas diversas maneras, presta especial atención al logro imponente de Haydn, que ha marcado la historia. En la primera parte del curso, después de proporcionar algunos antecedentes generales sobre los orígenes del medio en el siglo XVII y principios del XVIII, veremos algunos ejemplos de los primeros cuartetos de cuerda escritos por Allegri, Scarlatti y Haydn. En la segunda parte, dado que la esencia misma del género reside en los detalles y matices musicales, desarrollamos las herramientas para una escucha y apreciación informadas presentando un análisis en profundidad de una sola obra, el Cuarteto de cuerda en fa menor, opus 20, nº 5 de Haydn, de 1772. 5 de 1772. Con frecuentes ilustraciones musicales del Cuarteto de San Lorenzo, exploramos el Cuarteto en fa menor en términos de tres conceptos complementarios: forma, lenguaje y gesto.

En una sección final analizamos el movimiento final, comparando el uso de Haydn de la técnica compositiva conocida como «fuga» con otras fugas de Bach, Haendel y Mozart. Mediante este «estilo culto», argumentamos, el compositor conecta su lenguaje musical con las tradiciones eclesiásticas, al igual que el carácter retórico del movimiento refleja su afición por los efectos musicales extraídos del mundo de la ópera. Las esferas estéticas de la cámara, la iglesia y el teatro convergen. Haydn define así su obra cumbre -en microcosmos- como algo a la vez íntimo, recóndito y lúdico.

Requisitos previos

Definir el Cuarteto de Cuerda está diseñado para atraer a participantes con diferentes antecedentes musicales y niveles de alfabetización musical. No es necesario saber leer música, aunque proporcionamos la notación musical para aquellos que deseen seguirla, y hemos desarrollado cierta tecnología para ayudarles a hacerlo: en lugar de mostrarse en el negro habitual, las notas que se tocan se resaltan en la pantalla en rojo. Los cuestionarios están pensados como pruebas de comprensión y conocimiento, y se ofrecen en dos grados de dificultad, indicados así: (nivel básico) y (avanzado).

Instructores

Stephen Hinton, profesor de la Fundación Avalon en Humanidades, profesor de Música y, por cortesía, de Estudios Alemanes en la Universidad de Stanford

Craig Sapp, investigador asociado, Centro de Investigación Asistida por Ordenador en Humanidades (CCARH), Universidad de Stanford

Victoria Chang, estudiante de posgrado en musicología en la Universidad de Stanford con intereses que van desde géneros del siglo XX como la música electrónica de baile, el jazz experimental y los nuevos medios de comunicación hasta la música vocal sacra del Renacimiento y el Barroco

El St. Lawrence String Quartet (SLSQ) entra en su segundo cuarto de siglo de crecimiento y de dar conciertos en todo el mundo con la aclamación del público, la crítica y la comunidad musical por igual. «Es un cuarteto de cuerda moderno que aporta flexibilidad, fuego dramático y una pizca de energía de rock ‘n’ roll», escribe Los Angeles Times. «Jugador por jugador, este es un grupo soberbio», escribe el New York Times… «la emoción de tocar cualquier cosa que esté en sus atriles en el momento».»

En las últimas temporadas, el SLSQ ha hecho una especialidad de los 68 cuartetos de cuerda de Joseph Haydn. En opinión del Cuarteto, el verdadero genio de Haydn sufre a menudo de una familiaridad formulista y glosada en los programas de concierto. En respuesta, las interpretaciones de Haydn del SLSQ establecen un nuevo estándar para las interpretaciones apasionantes, tiernas, hilarantes, perversas y encantadoras de estas obras maestras.

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