Son realmente saludables las barritas de cereales nutricionales?

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Los estadounidenses quieren que su comida sea sana, cómoda y deliciosa.

La demanda de esos tres criterios ha impulsado el crecimiento explosivo de las barritas de desayuno, cereales y aperitivos. Un sector de productos que apenas existía hace un par de décadas, estas barritas «saludables» dominan ahora pasillos enteros en muchas tiendas de alimentación.

¿Una de las opciones más populares? Las barritas Nutri-Grain de Kellogg’s.

Según Statista, los estadounidenses compraron más de 190 millones de dólares en barritas Nutri-Grain en 2017. A simple vista, parecen cumplir con los tres codiciados criterios de saludable, conveniente y delicioso. Pero no serían la primera barrita que encubre una nutrición decepcionante con un marketing hábil. Aquí está la historia completa de este alimento básico de la despensa y la lonchera.

¿Son saludables las Barras Nutri-Grain?

Foto vía Kellogg’s

El nombre completo de las Barras Nutri-Grain son Kellogg’s Nutri-Grain Soft Baked Breakfast Bars. La promoción de la naturaleza «Soft Baked» del producto fue en realidad un punto de inflexión importante en su éxito, ya que enfatiza la naturaleza saludable y sana del producto.

Si se observa con detenimiento el envase de las barritas Nutri-Grain, suele estar plagado de frases como «Hecho con fruta real», «Sin jarabe de maíz de alta fructosa» y «Energía matutina con 8G de granos integrales». Cada variedad de Nutri-Grain se asocia generalmente con algún tipo de fruta, y se enfatiza mucho el uso de granos integrales en la receta.

Juntos, estos factores son suficientes para convencer a una enorme franja de consumidores de que el producto es saludable. Pero, ¿qué dicen los datos nutricionales y los ingredientes?

Los datos nutricionales de una barrita de desayuno Nutri-Grain Soft Baked Strawberry de Kellogg’s son los siguientes:

  • 130 calorías
  • 3,5 gramos de grasa total
  • .5 gramos de grasa saturada
  • 140mg de sodio
  • 25 gramos de carbohidratos totales
  • 1 gramo de fibra
  • 12 gramos de azúcar
  • 2 gramos de proteína
  • La barrita también incluye el 10% del valor diario recomendado de calcio, hierro, vitamina A, tiamina, riboflavina, niacina, vitamina B6 y zinc. Otras variedades de Nutri-Grain tienen datos nutricionales muy similares.

    La mayor señal de alarma es el contenido de azúcar.

    Las barritas de Nutri-Grain suelen contener 11 o 12 gramos de azúcar por barrita.

    Mucha gente podría tachar el azúcar de ser «de la fruta», lo que significa que no es tan innutritiva. Si bien esto es cierto para la fruta entera, realmente no hay mucha fruta en las barras Nutri-Grain, y lo que hay está tan degradado nutricionalmente durante el procesamiento que es difícil considerarlo «fruta». Por ejemplo, el único ingrediente que encontrará en una barra Nutri-Grain de fresa que realmente utiliza esa fruta en particular es el puré de fresa concentrado. Esta forma carece de la fibra natural de la fruta y del contenido de vitamina C, que fueron destruidos durante el procesamiento. Aunque es más estable que la fruta real, en realidad no es más que otra forma de añadir azúcar a un producto.

    Además de los concentrados de puré de fruta, las barritas Nutri-Grain también están rellenas de edulcorantes como el azúcar, la dextrosa, la fructosa, el azúcar invertido y el jarabe de maíz. Todo o casi todo el azúcar de las barritas Nutri-Grain se califica como «azúcares añadidos»

    Los azúcares añadidos (definidos como «azúcares o edulcorantes calóricos añadidos a los alimentos o bebidas durante su procesamiento o preparación») son quizás el ingrediente más dañino de la dieta moderna estadounidense, en gran parte porque los consumimos en cantidades absurdas. La Asociación Americana del Corazón recomienda que las mujeres no consuman más de 25 gramos de azúcar añadido al día, mientras que los hombres no deberían consumir más de 36 gramos al día. De nuevo, muchas variedades de barritas Nutri-Grain contienen 12 gramos de azúcar añadido, o casi la mitad del límite diario para las mujeres. Eso no es lo ideal.

    El 1-2 gramos de fibra en la mayoría de las barritas también es algo decepcionante. Si el azúcar añadido es el ingrediente que los estadounidenses consumen en exceso, la fibra podría ser lo que más necesitan (idealmente en forma de productos frescos y cereales integrales). La AHA recomienda al menos 21-25 gramos de fibra al día para las mujeres menores de 50 años y 30-38 gramos al día para los hombres menores de 50 años.

    La fibra ayuda a descomponer los alimentos para facilitar la digestión, mantiene una buena salud intestinal, reduce los niveles de colesterol y ayuda a sentirse lleno durante más tiempo. Las dietas con alto contenido en fibra se han relacionado con resultados positivos, como la reducción del riesgo de diabetes y enfermedades cardíacas. A corto plazo, picar una barrita con alto contenido en fibra te mantiene saciado durante más tiempo y te ayuda a evitar el colapso. A largo plazo, reduce el riesgo de padecer muchas enfermedades importantes y favorece una buena salud intestinal.

    Aunque las barritas Nutri-Grain contienen fruta y cereales integrales, dos grupos de alimentos a menudo ricos en fibra, estos ingredientes no están presentes en cantidades suficientes -o se degradan demasiado durante el procesamiento- para convertirlas en un tentempié rico en fibra.

    Las barritas Nutri-Grain tampoco ofrecen muchas proteínas. La proteína ayuda a construir el músculo y le permite recuperarse del ejercicio, pero también puede ayudar a mantenerlo lleno. Con sólo pequeñas cantidades de fibra y proteínas en cada barrita Nutri-Grain, es muy poco probable que le mantengan saciado durante mucho tiempo.

    Las barritas Nutri-Grain tienen un alto contenido en azúcares añadidos y sólo contienen cantidades medias de fibra y proteínas. Sinceramente, es una fórmula terrible si buscas una barrita saludable y nutritiva. Y ni siquiera hemos entrado en la gran cantidad de ingredientes cuestionables incluidos en la receta de muchas barras Nutri-Grain. El Inspector de Ingredientes tiene un post fenomenal sobre ese mismo tema. Y no crea que las nuevas barritas Nutri-Grain para niños son mucho mejores: son esencialmente la misma receta.

    ¿Son las barritas Nutri-Grain más saludables que las barritas de caramelo? En general, sí. Pero eso no es decir mucho.

    Si estás acostumbrado a coger una para desayunar, será mejor que te comas una manzana o un plátano de verdad, quizás junto a una tostada de trigo. Y si está acostumbrado a tomar una como tentempié y le gusta el factor de comodidad de las barritas preenvasadas, una RXBAR o Lärabar es probablemente una opción nutricional superior.

    Foto: Kellogg’s

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