Raksha Bandhan

Tipo de fiesta: Religiosa (hindú, budista)
Fecha de celebración: Julio-agosto; mes hindú de Sravana
Donde se celebra: India, Nepal
Símbolos y costumbres: Rakhi
ORIGINES
El Raksha Bandhan es un día en el que los hermanos y hermanas reafirman sus lazos de afecto. Es observado por los hindúes del norte de la India y por hindúes y budistas en Nepal, donde los miembros de ambas religiones suelen celebrarlo en los templos del otro. Las hermanas atan hilos de colores o amuletos (véase RAKHI ) en las muñecas de sus hermanos y ponen puntos de pasta de bermellón en sus frentes mientras rezan para que tengan una larga vida. Los hermanos, a su vez, hacen regalos a sus hermanas -generalmente una joya o una prenda de vestir, o quizás algo de dinero- mientras prometen protegerlas durante toda su vida. En las familias en las que sólo hay niños o sólo hay niñas, se pide a un amigo o pariente que actúe como hermano o hermana durante la fiesta.
En Nepal, los brahmanes (miembros de la casta más alta) colocan hilos de oro alrededor de las muñecas de todos mientras recitan un mantra o palabra sagrada para dar al hilo el poder de proteger a su portador. Los Janai o «hilos sagrados» que todos los brahmanes llevan alrededor del cuello también se cambian en este momento. La palabra hindú deriva del término sánscrito Sindhu (o Indo), que significa río. Se refería a las personas que vivían en el valle del Indo, en el subcontinente indio. Muchos estudiosos consideran que el hinduismo es la religión viva más antigua.
El hinduismo no tiene un fundador, una realidad universal (o dios) conocida como Brahman, muchos dioses y diosas (a veces denominados devtas) y varias escrituras. El hinduismo tampoco tiene un sacerdocio o una estructura jerárquica similar a la de otras religiones, como el cristianismo. Los hindúes reconocen la autoridad de una gran variedad de escritos, pero no existe un canon único y uniforme. Los escritos hindúes más antiguos son los Vedas. La palabra «veda» procede del sánscrito y significa conocimiento. Los Vedas, compilados a partir de antiguas tradiciones orales, contienen himnos, instrucciones, explicaciones, cantos para sacrificios, fórmulas mágicas y filosofía. Otro conjunto de libros sagrados son las Grandes Epopeyas, que ilustran la fe hindú en la práctica. Las epopeyas incluyen el Ramayana, el Maha- bharata y el Bhagavad Gita.
El panteón hindú incluye aproximadamente treinta y tres millones de dioses. Algunos de ellos gozan de mayor estima que otros. Por encima de todos los dioses, los hindúes creen en un dios superior absoluto o concepto universal. Este es Brahman. Aunque está por encima de todos los dioses, no se le rinde culto en las ceremonias populares porque está alejado de los asuntos cotidianos de la gente. Brahman es impersonal. Los dioses y diosas menores (devtas) le sirven. Como éstos están más íntimamente involucrados en los asuntos de la gente, son venerados como dioses. El dios más venerado en el hinduismo varía entre las distintas sectas hindúes. Aunque los seguidores del hinduismo practican su fe de forma diferente y veneran a distintas deidades, comparten una visión similar de la realidad y contemplan una historia común.
SÍMBOLOS Y COSTUMBRES
Rakhi
Hecho generalmente con unos cuantos hilos de algodón o seda de colores, o a veces con hilos de plata y oro, el rakhi simboliza la protección contra el mal durante el año venidero. Según la leyenda, cuando el sultán Babar, emperador mahometano en Delhi, recibió una porción de un brazalete de seda de la princesa de Rajpután que estaba en grave peligro, corrió inmediatamente a ayudarla. Tal relación se consideraba como la de un hermano y una hermana, y se convirtió en costumbre en la India que los hombres que habían recibido rakhis arriesgaran sus vidas, si era necesario, para ayudar a sus «hermanas» y rescatarlas del peligro.
Otra leyenda cuenta que Sachi, la consorte del dios hindú Indra, ató un brazalete de hilo de este tipo alrededor de la muñeca derecha de su marido cuando éste cayó en desgracia en una batalla contra las fuerzas demoníacas. Indra volvió a luchar contra los demonios y esta vez salió victorioso.
Los rakhis viejos y desgastados deben desecharse en el agua de un estanque, tanque sagrado o río.
Otra lectura
Bellenir, Karen. Fiestas religiosas y calendarios. 3rd ed. Detroit: Omnigraphics, 2004. Henderson, Helene, ed. Holidays, Festivals, and Celebrations of the World Dictionary. 3rd ed. Detroit: Omnigraphics, 2005. MacDonald, Margaret R., ed. The Folklore of World Holidays. Detroit: Gale Research, 1992. Spicer, Dorothy Gladys. The Book of Festivals. 1937. Reimpresión. Detroit: Omnigraphics, 1990.
Sitio web
Sociedad para la Confluencia de Festivales en la India www.raksha-bandhan.com

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