Río Hudson

Río Hudson (Muh-he-kun-ne-tuk)
Mirando hacia el norte desde el puente de Bear Mountain
Mirando hacia el norte desde el puente de Bear Mountain

País Estados Unidos
Estados Nueva York, Nueva Jersey
Principales ciudades Glens Falls, Troy, Albany, Kingston, Poughkeepsie, Newburgh, Beacon, Peekskill, Yonkers, New York City, Jersey City, NJ
Longitud 315 millas (507 km)
Cuenca hidrográfica 14.000 millas² (36,260 km²)
Descarga Bahía inferior de Nueva York
– media 21.400 pies³/seg. (606 metros³/seg.)
Descarga en otro lugar
– Troy 15,000 pies³/seg. (425 metros³/seg.)
Fuente Lago Lágrimas de las Nubes
– ubicación Monte Marcy, Adirondack Mountains, New York, USA
– coordenadas 44°06′N 73°56′W
– elevación 4,293 pies (1,309 metros)
Boca Bahía superior de Nueva York
– coordenadas 40°42′N 74°02′W
– elevación 0 pies (0 metros)
Principales afluentes
– izquierda Río Hoosic
– derecha Río Mohawk, Rondout Creek/Wallkill River
Hudson y Mohawk watersheds
Hudson and Mohawk watersheds

El río Hudson, llamado Muh-he-kun-ne-tuk en mahicano, es un río que atraviesa la parte oriental del estado de Nueva York y, a lo largo de su extremo sur, delimita la frontera entre los estados de Nueva York y Nueva Jersey. Debe su nombre a Henry Hudson, un inglés que navegaba por los Países Bajos y que lo exploró en 1609. Los primeros asentamientos europeos en la zona se concentraron en torno al río. Más tarde, el Hudson se convirtió en una importante fuente de transporte y desarrollo económico en EE.UU. cuando el Canal de Erie proporcionó un enlace, a través del Hudson, entre el puerto de Nueva York y los Grandes Lagos.

La zona inspiró la Escuela de Pintura del Río Hudson, una especie de idilio pastoral americano temprano. El río es el límite natural occidental de la zona de Estados Unidos conocida como Nueva Inglaterra. Gracias al Canal de Erie, se convirtió en un medio para las rutas marítimas vitales que conectaban el medio oeste de Estados Unidos con el puerto de Nueva York, así como en el lugar de una gran belleza natural, ciudades y pueblos pintorescos, puentes majestuosos, energía hidroeléctrica y oportunidades recreativas.

Historia

El navegante inglés Henry Hudson fue uno de los exploradores más importantes del Nuevo Mundo. En 1609, la Compañía Holandesa de las Indias Orientales se enteró de la habilidad de Hudson como navegante gracias a una expedición que había realizado en 1607 en un pequeño barco llamado Hopewell, en la que pretendía encontrar un pasaje al este del norte hacia Oriente a través del Polo Norte y Rusia. La compañía lo contrató para la misma misión, y en abril de 1609, Hudson zarpó con un grupo de marineros ingleses y holandeses hacia Ámsterdam en un barco llamado Half Moon. Hudson zarpó hacia el norte, pero se encontró con un clima frío y con hielo, lo que desanimó a los miembros de la tripulación. A pesar de las órdenes de regresar a Holanda si no se encontraba una ruta, decidió navegar hacia aguas más cálidas. Dirigiéndose hacia el oeste y luego hacia el sur a lo largo de la costa norteamericana, Hudson entró en las bahías de Chesapeake y Delaware antes de girar hacia el norte, hacia lo que hoy conocemos como el estado de Nueva York. Pasó el puerto de Nueva York y navegó hacia el norte por las aguas que hoy llevan su nombre, llegando así a la actual Albany. Allí, bautizó al río como «Gran Río de las Montañas» y reclamó para Holanda la campiña circundante.

Geografía

La fuente oficial del Hudson es el lago Lágrimas de las Nubes, en las montañas Adirondack. Sin embargo, los cursos de agua del lago se conocen como Feldspar Brook y el Opalescent River, que desembocan en el Hudson en Tahawus. El verdadero río Hudson comienza varios kilómetros al norte de Tahawus, en el lago Henderson. El Hudson se une en Troy (al norte de Albany) con el río Mohawk, su principal afluente. Justo al sur de allí se encuentra el valle del río Hudson, dividido por la presa federal que separa el valle del Alto Hudson del Valle del Bajo Hudson. Al sur de Troy, el Hudson se ensancha y desemboca en el Océano Atlántico entre Manhattan y las Empalizadas de Nueva Jersey, formando el puerto de Nueva York en la Bahía de Nueva York, un brazo del Atlántico. El Hudson fue bautizado como «río del Norte» por los holandeses, que también llamaron al río Delaware «río del Sur». Este nombre persiste hasta hoy en la comunicación por radio entre el tráfico marítimo comercial, así como en nombres de lugares como la Planta de Tratamiento de Aguas Residuales de North River. Fueron los ingleses los que originaron el nombre de Hudson, aunque éste había encontrado el río mientras exploraba para los holandeses.

Vista del Hudson en la década de 1880 mostrando Jersey City

El nombre mahicano del río, Muh-he-kun-ne-tuk, significa «el río que fluye en ambas direcciones». El Hudson se confunde a menudo con uno de los ríos más grandes de Estados Unidos, pero en realidad es un estuario en la mayor parte de su longitud por debajo de Troy. La descarga media de agua dulce en la desembocadura del río en Nueva York es de aproximadamente 21.400 pies cúbicos (606 m³) por segundo. Las fuertes mareas hacen que algunas partes del puerto de Nueva York sean difíciles y peligrosas de navegar. Durante el invierno, los témpanos de hielo se desplazan hacia el sur o el norte, según las mareas. El Hudson y sus afluentes -sobre todo el río Mohawk- drenan una amplia zona. Algunas partes del río Hudson forman ensenadas, como Weehawken Cove en Hoboken, Nueva Jersey y Weehawken.

El Hudson es a veces llamado un río «ahogado». La subida del nivel del mar tras el retroceso de la Glaciación de Wisconsin, la edad de hielo más reciente, provocó una incursión marina que inundó la llanura costera y llevó el agua salada muy por encima de la desembocadura del río. El antiguo lecho del río, profundamente erosionado y situado más allá de la costa actual, el Cañón del Hudson, es ahora parte del océano y constituye una rica zona de pesca. El antiguo lecho del río está claramente delineado bajo las aguas del Atlántico, extendiéndose hasta el borde de la plataforma continental.

Mirando río arriba desde Battery Park City en Manhattan

Entre los hitos más destacados del Hudson se encuentran la Academia Militar de Estados Unidos en West Point, el Instituto Culinario de América, el Marist College, el Bard College, el Seminario Teológico de Unificación, el Hotel Thayer de West Point, el Castillo de Bannerman, la línea Hudson del ferrocarril Metro-North (que antes formaba parte del sistema ferroviario New York Central), el puente Tappan Zee, las Palisades de Nueva Jersey, el Parque Estatal de las Islas del Río Hudson, el Parque Estatal de las Tierras Altas del Hudson, la Academia Militar de Nueva York, el Parque Fort Tryon con los Claustros, el Parque Estatal Liberty y el Instituto Tecnológico Stevens. Las ciudades y pueblos del lado de Nueva Jersey son Tenafly, Fort Lee, Weehawken, Hoboken y Jersey City. Las ciudades y pueblos del lado de Nueva York incluyen Troy, Albany, Kingston, Poughkeepsie, Glens Falls, Beacon, Haverstraw, Yonkers y la ciudad de Nueva York (Manhattan, El Bronx).

La belleza natural del valle del Hudson le valió al río Hudson el apodo de «el Rin de Estados Unidos», siendo comparado con el famoso tramo de 65 km del valle del río Rin de Alemania entre las ciudades de Bingen y Coblenza. Fue designado como uno de los Ríos del Patrimonio Americano en 1997.

Los Estrechos

Primer plano de Los Estrechos, vistos por satélite. Staten Island está a la izquierda y Brooklyn a la derecha, conectados por el puente Verrazano-Narrows (Fotografía de dominio público de NYSGIS).

Los Narrows, un estrecho de marea entre los distritos neoyorquinos de Staten Island y Brooklyn, conecta las secciones superior e inferior de la bahía de Nueva York. Durante mucho tiempo se ha considerado la «puerta» marítima de la ciudad de Nueva York e históricamente ha sido la entrada más importante al puerto.

Los Estrechos se formaron probablemente hace unos 6.000 años, al final de la última era glacial. Anteriormente, Staten Island y Long Island estaban conectadas, lo que impedía que el río Hudson terminara por Los Estrechos. En aquella época, el río Hudson desembocaba en el océano Atlántico a través del curso actual del río Raritan inferior, tomando un curso más occidental a través de partes del actual norte de Nueva Jersey, a lo largo del lado oriental de las montañas Watchung hasta Bound Brook y luego en el océano Atlántico a través de la bahía de Raritan. Una acumulación de agua en la bahía superior permitió finalmente al río Hudson atravesar la masa de tierra anterior que conectaba Staten Island y Brooklyn para formar los Estrechos tal y como existen en la actualidad. Esto permitió que el río Hudson encontrara una ruta más corta hacia el Océano Atlántico a través de su curso actual entre Nueva Jersey y la ciudad de Nueva York (Waldman, 2000).

Bahía de Haverstraw

La bahía de Haverstraw, la parte más ancha del río, está situada entre Croton Point en el sureste y la ciudad de Haverstraw en el noroeste. La bahía de Haverstraw es un destino popular para los navegantes de recreo y es el hogar de muchos clubes de yates y puertos deportivos, incluyendo el Club de Yates de Croton, la Escuela de Vela de Croton y el Puerto Deportivo de Haverstraw.

Transporte

Imagen de la NASA del bajo Hudson

El río Hudson es navegable en una gran distancia por encima de la milla 0 (a 40°42.1’N, 74°01.5’O.) frente a Battery Park (Nueva York). El Canal de Erie original, inaugurado en 1825 para conectar el Hudson con el lago Erie, desembocaba en el Hudson en la cuenca de la ciudad de Albany, a sólo tres millas al sur de la presa federal de Troy (en la milla 134). El canal permitía la navegación entre las ciudades de los Grandes Lagos y Europa a través del Océano Atlántico. El Sistema de Canales del Estado de Nueva York, sucesor del Canal de Erie, desemboca en el río Hudson al norte de Troy y utiliza la presa Federal como esclusa 1 y las vías fluviales naturales siempre que es posible. El primer ferrocarril de Nueva York, el Mohawk and Hudson Railroad, se inauguró en 1831 entre Albany y Schenectady, en el río Mohawk, lo que permitió a los pasajeros evitar la parte más lenta del Canal de Erie.

El Hudson desde el centro de Manhattan con el Centro de Convenciones Javits en primer plano. El comienzo de las Palisades de Nueva Jersey es visible al otro lado del río.

El Canal de Delaware y Hudson terminaba en el Hudson en Kingston, y corría hacia el suroeste hasta los campos de carbón del noreste de Pensilvania.

En el norte de Troy, el Canal de Champlain se separaba del Canal de Erie y continuaba hacia el norte por el lado oeste del Hudson hasta Thomson, donde cruzaba al lado este. En Fort Edward, el canal abandonaba el Hudson y se dirigía hacia el noreste hasta el lago Champlain. Un canal de barcazas se separa ahora del Hudson en ese punto, tomando aproximadamente la misma ruta (también paralela al ferrocarril de Saratoga y Whitehall del Delaware y Hudson) hasta el lago Champlain en Whitehall. Desde el lago Champlain, los barcos pueden continuar hacia el norte, hacia Canadá, hasta la vía marítima de San Lorenzo.

El valle del Hudson también resultó atractivo para los ferrocarriles una vez que la tecnología progresó hasta el punto de que era factible construir los puentes necesarios sobre los afluentes. El ferrocarril de Troy y Greenbush se constituyó en 1845 y se inauguró ese mismo año, recorriendo una corta distancia en el lado este entre Troy y Greenbush (al este de Albany). El ferrocarril del río Hudson se constituyó al año siguiente como continuación del de Troy y Greenbush hacia el sur, hasta la ciudad de Nueva York, y se completó en 1851. En 1866, se inauguró el puente del río Hudson (Albany) sobre el río entre Greenbush y Albany, lo que permitió el tráfico de paso entre el ferrocarril del río Hudson y el ferrocarril central de Nueva York hacia el oeste, hasta Búfalo.

El ferrocarril de Nueva York, West Shore y Búfalo subía por la orilla oeste del Hudson como competidor del ferrocarril fusionado de Nueva York Central y el río Hudson. La construcción fue lenta, y finalmente se completó en 1884. La New York Central compró la línea al año siguiente.

El Hudson se cruza en numerosos puntos por puentes, túneles y transbordadores. La anchura del bajo Hudson exigía grandes hazañas de ingeniería para cruzarlo, cuyos resultados son visibles hoy en día en los puentes Verrazano-Narrows y George Washington, así como en los túneles Lincoln y Holland, y en los tubos de la Port Authority Trans-Hudson (PATH) y del Pennsylvania Railroad. El puente Troy-Waterford de Waterford fue el primer puente sobre el Hudson, inaugurado en 1809. El ferrocarril de Rensselaer y Saratoga se fletó en 1832 y se inauguró en 1835, incluyendo el puente de Green Island, el primer puente sobre el Hudson al sur de la presa federal.

El valle del Alto Hudson también fue útil para los ferrocarriles. Tramos del Ferrocarril de Rensselaer y Saratoga, del Ferrocarril de Troy y Boston y del Ferrocarril del Norte de Albany discurrían junto al Hudson entre Troy y Mechanicville. Al norte de Mechanicville, la orilla estaba desnuda hasta Glens Falls, donde el corto ferrocarril de Glens Falls recorría la orilla este. En Glens Falls, el Hudson gira hacia el oeste hasta Corinth antes de continuar hacia el norte; en Corinth, el ferrocarril de Adirondack comienza a recorrer la orilla oeste del Hudson. El ferrocarril original de Adirondack se inauguró en 1871 y terminaba en North Creek, a lo largo del río. Durante la Segunda Guerra Mundial, se abrió una extensión hasta Tahawus, lugar de valiosas minas de hierro y titanio. La extensión continuó a lo largo del río Hudson hasta el condado de Hamilton y luego siguió hacia el norte, donde el Hudson hace un giro hacia el oeste, cruzando el Hudson y recorriendo la orilla oeste del río Boreas. Al sur de Tahawus, la ruta volvía a la orilla este del Hudson el resto del camino hasta su final.

Escuela de pintura del río Hudson

Mirando río arriba desde Olana, la casa de Frederick Church. Frederick Church fue una de las principales influencias de la Escuela del Río Hudson.

El poderoso Hudson también inspiró un importante movimiento artístico estadounidense del siglo XIX conocido como la Escuela del Río Hudson. Este movimiento estaba formado por un grupo de pintores paisajistas, cuya visión estética estaba influida por el romanticismo. Entre los artistas más conocidos de la Escuela del Río Hudson se encuentran Thomas Cole, Frederic Edwin Church, John Frederick Kensett y Sanford Robinson Gifford.

Sus cuadros representan el valle del río Hudson y sus alrededores. El estilo de la Escuela del Río Hudson refleja los temas del descubrimiento, la exploración y la colonización y se caracteriza por una representación realista, detallada y a veces idealizada de la naturaleza. Las pinturas también representan el paisaje americano como un escenario pastoral, donde los seres humanos y la naturaleza coexisten pacíficamente. Aunque los artistas variaban en la profundidad de sus convicciones religiosas, los artistas de la Escuela del Río Hudson creían en general que la naturaleza, en forma de paisaje americano, era una manifestación inefable de Dios.

El viaje de Theodore Roosevelt a la cabecera del río

Lago Lágrimas de las Nubes

El 14 de septiembre de 1901, el entonces vicepresidente Theodore Roosevelt se encontraba en el Lago Lágrima de las Nubes tras regresar de una excursión a la cima del Monte Marcy cuando recibió un mensaje en el que se le informaba de que el presidente William McKinley, que había sido tiroteado dos semanas antes pero que se esperaba que sobreviviera, había empeorado.

Roosevelt bajó a pie diez millas (16 km) por el lado suroeste de la montaña hasta la estación de la diligencia más cercana en Long Lake, Nueva York. A continuación, realizó un viaje en diligencia de 64 km a medianoche a través de las tortuosas carreteras de Adirondack hasta la estación del ferrocarril de Adirondack en North Creek, donde descubrió que McKinley había muerto. Roosevelt tomó el tren hasta Búfalo, Nueva York, donde juró oficialmente su cargo como presidente.

La ruta de 64 km realizada por Roosevelt se designa ahora como la Ruta Roosevelt-Marcy.

Límites políticos

El río Hudson sirve de límite político entre los estados de Nueva Jersey y Nueva York, y más al norte entre los condados de Nueva York. El lugar más septentrional con esta convención se encuentra en el suroeste del condado de Essex.

La vista del horizonte de Albany desde el Hudson

La Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, en el río Hudson
Saratoga

Saratoga

Albany

Ulster

.

Hamilton Essex
Warren el río pasa por los límites municipales Warren
Saratoga Washington
Rensselaer
Rensselaer
Greene Columbia
Columbia
Ulster Dutchess
Orange Dutchess
Orange Putnam
Rockland Westchester
Bergen (NJ) Westchester
Bergen (NJ) Bronx
Bergen (NJ) Nueva York
Hudson (NJ) Nueva York

Tributos

Cobos Falls en el río Mohawk

El nuevo embalse de Croton

Los siguientes arroyos y ríos son afluentes del Hudson, listados de norte a sur, moviéndose río abajo:

  • Corriente de la Escalada
  • Río del Cedro
  • Río de los Indios
  • Río de las Boreas
  • Río del Escarabajo
  • Río Sacandaga
  • Corriente del Molino
  • Río de las Boreas
  • .

  • Río Battenkill
  • Río Hoosic
  • Río Mohawk
  • Normans Kill
  • Catskill Creek
  • Esopus Creek
  • Rondout Creek
  • Roeliff-Jansen Kill
  • Cruce del codo
  • Cruce de Wappingers
  • Cruce de Fishkill
  • Cruce de Moodna
  • Río Croton
  • Río Pocantico
  • Cruce de Sparkill
  • Cruce de Wicker
  • Río Saw Mill
  • .

Contaminación

El puente de Bear Mountain que cruza el río Hudson entre los condados de Rockland y Orange al oeste y los de Westchester y Putnam al este.

General Electric Corporation se ha visto envuelta en una larga batalla por la limpieza de la contaminación por bifenilos policlorados del Hudson. Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA): «La General Electric Company vertió entre 209.000 y 1,3 millones de libras de bifenilos policlorados (PCB) en el río desde dos plantas de fabricación de condensadores situadas en Hudson Falls y Fort Edward». En 1983, la EPA declaró un tramo de 200 millas (322 km) del río, desde Hudson Falls hasta la ciudad de Nueva York, como lugar «Superfund». GE iniciará pronto las operaciones de dragado a su cargo para limpiar los PCB. Inspirada por los defensores del Día de la Tierra, esta acción dio origen al programa Riverkeeper, que se convirtió en una organización global, la Waterkeeper Alliance. El Hudson River Sloop Clearwater es una organización de educación ambiental que promueve el conocimiento del río y su historia.

Otros problemas de contaminación que afectan al río son: Vertidos accidentales de aguas residuales, escorrentía urbana, metales pesados, furanos, dioxinas, pesticidas e hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP).

El sistema de estuarios del río Hudson forma parte del Sistema Nacional de Reservas de Investigación Estuarina.

Notas

  1. Stephen P. Stanne, con Roger G. Panetta, y Brian E. Forist. El Hudson, una guía ilustrada del río vivo. (Rutgers University Press, 1996)
  2. Tour autoguiado de Troy y Green Island. railroad.union.rpi.edu. Recuperado el 11 de agosto de 2007.
  3. EPA Hudson River [PCBS. www.epa.gov. Recuperado el 11 de agosto de 2007.
  4. Conservación Ambiental del Estado de Nueva York. www.dec.state.ny.us. Recuperado el 11 de agosto de 2007.
  5. Red de 27 áreas protegidas. neers.noaa.gov. Recuperado el 11 de agosto de 2007.
  • Baron, Robert C. y Locker, Thomas. Hudson: A Story of a River. Fulcrum Publishing, 2004. ISBN 978-1555915124
  • Lewis, Tom. The Hudson: A History. Yale University Press, 2007. ISBN 978-0300119909
  • Stanne, Stephen P. con Roger G. Panetta, y Brian E. Forist. The Hudson, An Illustrated Guide to the Living River (El Hudson, una guía ilustrada del río vivo). Rutgers University Press, 1996. ISBN 0813522706
  • Truesdale, Hardy. Viaje por el río Hudson: Imágenes desde el lago Tear of the Clouds hasta el puerto de Nueva York. Countryman Press; 1ª edición, 2003. ISBN 978-0881505948

Todos los enlaces recuperados el 17 de enero de 2018.

  • Fundación del Río Hudson. www.hudsonriver.org.
  • Limpieza de PCB y asuntos relacionados. www.hudsonwatch.net.
  • Asociación Hudson River Watertrail. www.hrwa.org.
  • Pueblos históricos del Río Hudson. www.hudsonriver.com.
  • La Sociedad Medioambiental del Río Hudson. www.hres.org.
  • Puentes del Valle del Hudson
  • Créditos

    Los escritores y editores de la Nueva Enciclopedia Mundial reescribieron y completaron el artículo de Wikipedia de acuerdo con las normas de la Nueva Enciclopedia Mundial. Este artículo se rige por los términos de la Licencia Creative Commons CC-by-sa 3.0 (CC-by-sa), que puede ser utilizada y difundida con la debida atribución. El crédito es debido bajo los términos de esta licencia que puede hacer referencia tanto a los colaboradores de la Nueva Enciclopedia Mundial como a los desinteresados colaboradores voluntarios de la Fundación Wikimedia. Para citar este artículo haz clic aquí para ver una lista de formatos de citación aceptables.La historia de las contribuciones anteriores de los wikipedistas es accesible para los investigadores aquí:

    • Historia del río Hudson

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    • Historia de «El río Hudson»

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