¿Por qué mi tomacorriente GFCI sigue disparándose?

No es infrecuente que los tomacorrientes GFCI (Ground Fault Circuit Interrupter) se disparen, especialmente durante estos lluviosos veranos monzónicos del norte de Arizona. Cuando se disparan están tratando de alertarle de un problema.

Tiene sentido que el GFCI se dispare cuando hay un problema, pero ¿qué es lo que hace que se sigan disparando? ¿Qué debe hacer si su toma de corriente GFCI sigue disparándose? ¿Cómo saber cuál es el problema?

En este artículo, veremos las causas más comunes por las que los enchufes GFCI siguen disparándose y cómo solucionarlas.

Nota – tenga siempre cuidado cuando trabaje con enchufes eléctricos. Se puede producir una descarga y puede causar un daño grave. Si no tienes experiencia con tomas de corriente es mejor que contrates a un profesional.

¿Qué es un tomacorriente GFCI?

Los tomacorrientes GFCI son tomacorrientes que tienen sus propios interruptores incorporados. El propósito de un GFCI es prevenir un fallo de tierra. Cuando detectan incluso una fuga de 5mA entre el cable caliente y la tierra, la toma de corriente se dispara para proteger todo lo que está conectado a la toma. Esto también evita que reciba una descarga cuando intente enchufar algo en la toma de corriente (algo que he apreciado más de una vez).

Las tomas de corriente GFCI son necesarias en cualquier lugar donde pueda haber agua, como en cocinas, baños, lavaderos, garajes, espacios de arrastre, sótanos sin terminar y en el exterior. Los enchufes GFCI se pueden utilizar para cualquier circuito de 125 voltios, monofásico y de 15 o 20 amperios.

Son excelentes para protegerle contra las descargas eléctricas, los incendios y los daños a los electrodomésticos, pero pueden ser molestos si se siguen disparando sin motivo aparente o si el problema es difícil de encontrar. Para ayudar a resolver el problema, aquí hay un vistazo a las principales razones por las que los enchufes GFCI siguen disparando y qué hacer al respecto.

Un fallo a tierra real

Si el GFCI detecta una fuga de fallo a tierra de 5mA se disparará. Esta fuga es causada por un cable caliente que toca la tierra en algún lugar de la línea eléctrica como un aparato o incluso la propia toma de corriente. Esto puede ser causado por el agua, el contacto de los cables, el polvo o la suciedad, etc.

Aislamiento desgastado – El aislamiento puede desgastarse o dañarse con el tiempo. Especialmente en el cableado más antiguo, el aislamiento puede secarse y agrietarse. Si no hay suficiente aislamiento puede causar una fuga eléctrica donde los cables están demasiado cerca, lo que a su vez dispara el disyuntor GFCI.

Deterioro del cableado eléctrico – El cableado puede desgastarse con el tiempo. Esto es especialmente cierto en el caso de los cables que se pellizcan o se tensan demasiado cuando se instalan. Puede romperse en esos puntos de tensión.

Polvo o escombros conductores – El polvo o los escombros acumulados también pueden causar una fuga suficiente para disparar si el polvo o los escombros están húmedos o son conductores.

Humedad – La humedad en cualquier parte de la línea disparará el GFCI. Este es el problema más común para los tomacorrientes exteriores. El agua puede entrar en las cajas eléctricas exteriores si están descubiertas o si hay una cantidad excesiva de lluvia o alta humedad. La humedad también puede entrar en el cableado de un aparato.

Asegúrese de proteger la toma de corriente con una cubierta hermética o impermeable. Si hay agua en el GFCI, dispare el disyuntor y utilice un secador para secar la caja del receptáculo. Una vez que el tomacorriente esté completamente seco, reinicie el GFCI.

Desconecte todo del tomacorriente y vea si el GFCI deja de dispararse. Enchufe todo de nuevo uno a la vez para ver qué aparato está causando el disparo del interruptor. Revise ese aparato (o hágalo revisar por un profesional) para ver si está desgastado o dañado.

Puede probar la fuga con un comprobador de corriente de fuga de buena calidad. Si detecta una fuga, el aparato debe ser reparado.

Un circuito sobrecargado

Las tomas de corriente GFCI pueden soportar 15 o 20 amperios. Esto está bien para los usos más comunes. Si hay demasiadas cosas enchufadas y que consumen demasiada corriente, el disyuntor se disparará para proteger del sobrecalentamiento. En este caso, el tomacorriente está haciendo su trabajo.

Muchas cosas pueden sobrecargar el circuito, incluyendo motores eléctricos instalados permanentemente, luces fluorescentes, líneas con muchos empalmes, e incluso líneas eléctricas con más de 100 pies pueden hacer que el GFCI se dispare.

Otra posibilidad es un aparato defectuoso que consume demasiada corriente. Esto puede ser causado por malas conexiones o corrosión, o por el desgaste del aparato. En este caso, el aparato necesita ser reparado.

La mejor manera de probar esto es limitar lo que está conectado a la toma de corriente para ver si el problema desaparece. Si el aparato no está mal, entonces podría necesitar un circuito dedicado sólo para ese aparato con el fin de limitar la cantidad de corriente que pasa por el GFCI.

Un enchufe GFCI malo

Todos los componentes eléctricos se degradan con el tiempo y los enchufes GFCI no son diferentes. Se sabe que son buenos hasta 25 años, pero pueden fallar mucho antes que eso. Muchos recomiendan sustituirlos cada 10 años. La sustitución de la toma de corriente requiere una formación en electricidad o un electricista.

Se deben probar cada mes pulsando los botones de prueba y reinicio. Si el disyuntor no se restablece, entonces la toma de corriente GFCI tendrá que ser reemplazada. También puede probar el GFCI con un probador de receptáculos de falla a tierra.

Incluso si el tomacorriente GFCI es bueno, el problema puede estar dentro del propio tomacorriente. Por ejemplo, he visto que el cable de tierra se suelta dentro de la toma de corriente y toca un cable caliente.

Algo más está mal en el circuito

Si la sustitución de la toma de corriente no resuelve el problema podría haber otra toma de corriente en la línea que está mal o algo que está enchufado en ellos que está mal. También podría tratarse de un disyuntor defectuoso.

Resuelve los problemas de todas las tomas de corriente de la misma línea desenchufando todo lo que esté conectado a ellas para identificar si el problema es de un aparato o de una toma de corriente. Es posible que tenga que probar cada toma de corriente individualmente.

Pensamientos finales

Estas son las causas y soluciones más comunes para cuando una toma de corriente GFCI sigue disparándose. El problema puede ser externo, como el agua o un electrodoméstico, demasiadas cosas enchufadas y que sobrecargan el circuito, con la propia toma GFCI, o algo más abajo en la misma línea eléctrica.

Tenga siempre cuidado al probar las tomas de corriente. Si no tiene experiencia, lo mejor es contratar a un profesional experimentado y cualificado.

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