¿Por qué le duelen los pies?

En los días anteriores a la medicina moderna, a alguien que vivía lo suficiente con diabetes se le podía amputar una o ambas piernas. Asumí que ya no ocurría, hasta que leí sobre personas con diabetes que han ignorado los niveles altos de azúcar en sangre y han desarrollado complicaciones que requieren amputaciones.

Parecía imposible que esto pudiera seguir ocurriendo. Entonces el dolor y el entumecimiento de mis propios pies me hicieron buscar respuestas. ¿Qué lo causaba y qué podía hacer al respecto?

Aprendí que el camino que lleva de la hiperglucemia a las úlceras y amputaciones de los pies suele pasar por una afección llamada neuropatía periférica, el término médico que designa el daño a los nervios de las manos, los pies, los brazos y las piernas, que a menudo causa dolor y entumecimiento.

La diabetes y el daño a los nervios
La hiperglucemia daña los vasos sanguíneos. Un médico describió el exceso de glucosa que flota en la sangre de una persona con diabetes como si fueran trozos de cristal que raspan las paredes de las venas y arterias.

Los vasos sanguíneos más pequeños se dañan con facilidad. Por eso, los ojos, los pies y los riñones son tan vulnerables y muestran signos de daño en los vasos sanguíneos, a veces incluso antes de que una persona sea consciente de que tiene diabetes.

Los dedos de las manos y de los pies pueden entumecerse o volverse demasiado sensibles cuando los vasos sanguíneos que irrigan los nervios están dañados. Los nervios más largos del cuerpo bajan por la columna vertebral hasta los pies y terminan en los dedos. Esto hace que los pies sean un blanco fácil para el daño de la neuropatía periférica.

Pies con daño nervioso
Debido a la diabetes debemos preocuparnos más por problemas como las úlceras en los pies, las infecciones, las uñas encarnadas, los hongos en las uñas y las llagas. El mayor enemigo de nuestros pies es el entumecimiento, ya que el dolor es lo que nos avisa de que algo va mal.

La neuropatía periférica puede hacer que los pies sean más sensibles al tacto y, al mismo tiempo, el entumecimiento que puede provocar puede enmascarar problemas como los puntos calientes que se forman por un calzado demasiado apretado o flojo. Una persona que ha tenido diabetes de tipo 2 durante muchos años puede pisar una uña y llevarla en el pie sin ser consciente de ello, aunque sus dedos sean tan sensibles que no pueda soportar que una sábana los toque.

Esta es la razón por la que su médico debe examinar sus pies y piernas en cada visita. También es la razón por la que debe encontrar un buen podólogo, o médico de los pies. Envejecer con diabetes de tipo 2 puede significar desarrollar complicaciones por daños en los nervios, y necesita toda la ayuda que pueda conseguir.

Armas contra los daños en los nervios
Aquí están las buenas noticias: Hay cosas que puedes hacer para prevenir e incluso detener el daño nervioso en tus pies. Su primera y mejor defensa contra la neuropatía periférica es reducir sus niveles de azúcar en sangre.

La principal razón por la que los médicos quieren que tenga una hemoglobina A1C por debajo del 7% es esta: Si sus cifras son más bajas, tendrá menos complicaciones de la diabetes. Los estudios lo han demostrado. Un nivel de azúcar en sangre más bajo significa menos daño.

Otra gran arma es el ejercicio. Utilizar las piernas y los pies favorece el flujo sanguíneo, y eso mantiene los nervios sanos. Yo mismo he experimentado esto a medida que me he vuelto más activo. Nadar, montar en bicicleta, caminar, trabajar en el jardín, cocinar – cualquier cosa que le haga moverse le protegerá contra la neuropatía periférica.

Tercero, inspeccione sus pies todos los días. Es una forma directa de reducir el riesgo de amputación. Los cirujanos ortopédicos dicen que esta única cosa podría haber salvado un gran número de pies entre sus pacientes con diabetes.

¿Por qué es tan útil la inspección de los pies? Porque las úlceras en los pies son con mucha frecuencia la causa inicial de una amputación de las extremidades inferiores en las personas con diabetes. Dado que podemos tener daños en los nervios, debemos usar nuestros ojos para encontrar problemas en los pies.

Un control más estricto de la glucemia y la inspección diaria son las dos cosas que señalan los profesionales de la salud cuando ven que las tasas de amputación son menores hoy en día. Es cierto que la amputación ya no es algo que tengas que aceptar como parte de tu futuro.

Las personas con diabetes tipo 1 y tipo 2 están viviendo más tiempo. También estamos viviendo con las complicaciones durante muchos más años que las generaciones anteriores. Así que cuida tus pies, y no los des por sentado.

Cuídate.

Publicado originalmente el 4 de noviembre de 2014

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