Picaduras de mosquito 101

Cuando un mosquito te pica, ocurren varias cosas. Para empezar, el mosquito utiliza sus estiletes de alimentación (todos los mosquitos que pican son hembras) para perforar tu piel. El estilete consiste en un par de maxilares y un par de mandíbulas. Una vez que atraviesa tu piel, el mosquito busca rápidamente un vaso sanguíneo, y entonces comienza el proceso de sifonaje de la sangre. Los mosquitos pueden succionar tu sangre con tal fuerza que los pequeños vasos sanguíneos se colapsan o se rompen. Al mismo tiempo que tu sangre sale del cuerpo, el mosquito bombea saliva hacia dentro.
Esta saliva actúa como anticoagulante, lo que impide que tu sangre se coagule en el lugar del pinchazo. Esto permite que el mosquito se alimente rápidamente, dándole una mejor oportunidad de robarse tu sangre antes de que te des cuenta y le salpique el brazo. Esta saliva es específicamente la razón por la que las picaduras de mosquito pican: tienes una reacción alérgica a ella, lo que resulta en el revelador bulto y el picor asociado a las picaduras de mosquito.

La ciencia detrás de lo que causa el picor de las picaduras de mosquito

La saliva del mosquito fluye en tu cuerpo a través de un tubo (la hipofaringe), mientras que otro tubo (el labrum) se utiliza para bombear tu sangre hasta el mosquito que espera. La saliva contiene enzimas y proteínas que evitan el sistema de coagulación natural del cuerpo. Estos anticoagulantes, junto con otras 19 enzimas y proteínas, provocan directamente la reacción alérgica en el organismo. Algunos científicos creen que su primera picadura de mosquito introdujo estos alérgenos en su cuerpo y le sensibilizó a los componentes de la saliva. Esta sensibilización es la responsable de que su cuerpo envíe inmunoglobulinas a la picadura del mosquito. Las inmunoglobulinas descomponen el tejido conectivo y los mastocitos, que son los que liberan las histaminas que provocan el picor. Los mastocitos ayudan a curar las heridas y a defenderse de los agentes patógenos, pero desempeñan un papel importante en las reacciones alérgicas y la inflamación. Las histaminas que liberan suelen combatirse con antihistamínicos, que actúan para detener el picor.
Las nuevas investigaciones apuntan a una respuesta más complicada del cuerpo que incluye una «vía periférica independiente de la histamina». En ella también intervienen los mastocitos, pero la teoría es que se liberan sustancias distintas de las histaminas, que hacen que las neuronas periféricas envíen señales al sistema nervioso central (SNC). El SNC interpreta estas señales y las envía al cerebro, que le hace saber que la picadura pica.

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