Nueva teoría sobre por qué los hombres adoran los pechos

¿Por qué los hombres heterosexuales dedican tanto espacio a esas grandes y abultadas bolsas de grasa que caen del pecho de las mujeres? Los científicos nunca han explicado satisfactoriamente la curiosa fijación de los hombres por los pechos, pero los teóricos van a teorizar. Así que vamos a hacer un recorrido por la especulación sexy que rodea al pecho humano – con algunas paradas para explicar por qué es tan difícil averiguar por qué los pechos tienen tanto encanto.

Las glándulas mamarias son una característica que define a los mamíferos, pero los humanos parecen únicos en conceder a las mamarias un gran papel sexual. Eso no quiere decir que el interés por los pezones sea totalmente desconocido en otros lugares del reino animal: En el libro «Biological Exuberance: Animal Homosexuality and Natural Diversity» (Stonewall Inn Editions, 1999), el biólogo canadiense Bruce Bagemihl señala que se ha visto a un par de especies de primates, incluido el bonobo, pariente cercano de la humanidad, estimularse los pezones mientras se masturban. Aun así, pocos mamíferos, aparte de los humanos, se aparean cara a cara (el comportamiento es noticia cuando se ve en la naturaleza), por lo que la estimulación de los pezones no suele formar parte del guión.

Los investigadores han especulado durante mucho tiempo que los humanos desarrollaron los depósitos de grasa alrededor de las glándulas mamarias femeninas por razones sexuales. El antropólogo Owen Lovejoy argumentó que la evolución puso una diana alrededor de los órganos reproductores femeninos y masculinos para promover el vínculo de pareja. En esta hipótesis, no fue sólo el pecho femenino el que se elevó; los hombres también adquirieron penes relativamente grandes para su tamaño corporal.

Otra teoría que viene de lejos sostiene que los pechos evolucionaron como una forma de indicar a los hombres que la mujer a la que se dirigían tenía ventajas nutricionales y era joven, y por tanto, una pareja prometedora. Los estudios que demuestran que los hombres prefieren los pechos grandes y una relación cintura-cadera alta refuerzan la idea de que la forma de reloj de arena comunica juventud y fertilidad. Un estudio publicado en 2004 en la revista Proceedings of the Royal Society B incluso descubrió que las mujeres con pechos grandes tienen niveles más altos de la hormona estradiol en la mitad del ciclo, lo que podría aumentar la fertilidad.

¿Naturaleza o crianza?

Pero esta línea de trabajo tiene trampas. Para empezar, no está claro que los pechos sean adorados universalmente. En un estudio de 1951 sobre 191 culturas, el antropólogo Clellan Ford y el etólogo Frank Beach informaron de que los pechos se consideraban sexualmente importantes para los hombres en 13 de esas culturas. De ellas, nueve culturas preferían los pechos grandes. Dos -los Azande y los Ganda de África- consideraban que los pechos largos y colgantes eran los más atractivos. A otras dos -los maasai de África y los manus del Pacífico Sur- les gustaban los pechos erguidos y «semiesféricos», pero no necesariamente grandes. Trece culturas también informaron de la simulación de los pechos durante las relaciones sexuales, pero sólo tres de ellas coincidían con las sociedades en las que los hombres afirmaban encontrar los pechos importantes para la atracción sexual.

En un capítulo del libro «Breastfeeding: Biocultural Perspectives» (Aldine de Gruyter, 1995), la antropóloga cultural Katherine Dettwyler describe que, al hablar a sus amigos de Malí sobre los juegos sexuales con pechos, obtuvo respuestas que iban desde el «desconcierto hasta el horror».»

«En cualquier caso, lo consideraban un comportamiento antinatural y pervertido, y les resultaba difícil creer que los hombres se excitaran sexualmente con los pechos de las mujeres, o que éstas encontraran tales actividades placenteras», escribió Dettwyler.

En la visión cultural, los hombres no se sienten tan atraídos biológicamente por los pechos como entrenados desde una edad temprana para encontrarlos eróticos.

«Obviamente, los humanos pueden aprender a ver los pechos como algo sexualmente atractivo. Podemos aprender a preferir pechos largos y colgantes, o pechos erguidos y semiesféricos. Podemos aprender a preferir los pechos grandes», escribió Dettwyler.

Incluso si hay alguna base biológica para el interés por los pechos, podría variar según la cultura. Un estudio de 2011 comparó las preferencias de los hombres por el tamaño de los pechos, la simetría y el tamaño y color de la areola en Papúa Nueva Guinea, Samoa y Nueva Zelanda y descubrió que los hombres de Papúa Nueva Guinea preferían pechos más grandes que los de las otras dos islas. Dado que los hombres encuestados de Papúa Nueva Guinea procedían de una cultura más de subsistencia que los de Samoa o Nueva Zelanda, los resultados apoyan la idea de que, en lugares de escasez, los pechos rellenos podrían señalar a una mujer bien alimentada y con reservas para el embarazo y la crianza de los hijos, escribieron los investigadores. Las preferencias por el tamaño y el color de la areola eran muy idiosincrásicas entre culturas.

¿Aspecto sexual?

La principal función de los pechos, por supuesto, es alimentar a la descendencia. Algunos investigadores piensan que el interés sexual por los pechos simplemente secuestra el circuito de la lactancia y lo utiliza para otro propósito.

Larry Young, un profesor de psiquiatría de la Universidad de Emory que estudia las bases neurológicas de los comportamientos sociales complejos, piensa que la evolución humana ha aprovechado un antiguo circuito neuronal que originalmente evolucionó para fortalecer el vínculo entre la madre y el bebé durante la lactancia, y ahora utiliza este circuito cerebral para fortalecer también el vínculo entre las parejas. ¿El resultado? Los hombres, al igual que los bebés, adoran los pechos.

Cuando se estimulan los pezones de una mujer durante la lactancia, el neuroquímico oxitocina, también conocido como la «droga del amor», inunda su cerebro, ayudando a centrar su atención y afecto en su bebé. Pero las investigaciones de los últimos años han demostrado que, en los humanos, este circuito no está reservado exclusivamente a los bebés.

Estudios recientes han descubierto que la estimulación del pezón aumenta la excitación sexual en la gran mayoría de las mujeres, y que activa las mismas áreas cerebrales que la estimulación vaginal y del clítoris. Según Young, cuando un compañero sexual toca, masajea o mordisquea los pechos de una mujer, se desencadena la liberación de oxitocina en el cerebro de la mujer, al igual que ocurre cuando un bebé es amamantado. Pero en este contexto, la oxitocina centra la atención de la mujer en su pareja sexual, reforzando su deseo de establecer un vínculo con esta persona.

En otras palabras, los hombres pueden hacerse más deseables estimulando los pechos de una mujer durante los preliminares y el sexo. La evolución, en cierto sentido, ha hecho que los hombres quieran hacer esto. Según Young, la teoría «tiene mucho sentido». Young elaboró la teoría en su libro «The Chemistry Between Us» (Current Hardcover, 2012), en coautoría con Brian Alexander.

La atracción por los pechos «es un efecto de organización cerebral que se produce en los hombres heterosexuales cuando pasan por la pubertad», dijo Young a Live Science. «La evolución ha seleccionado esta organización cerebral en los hombres que hace que se sientan atraídos por los pechos en un contexto sexual, porque el resultado es que activa el circuito de vinculación femenina, haciendo que las mujeres se sientan más vinculadas con él. Es un comportamiento que los machos han evolucionado para estimular el circuito de vinculación materna de la mujer.»

Entonces, ¿por qué se produjo este cambio evolutivo en los seres humanos y no en otros mamíferos lactantes? Young cree que se debe a que formamos relaciones monógamas, mientras que el 97 por ciento de los mamíferos no lo hacen. «En segundo lugar, podría tener que ver con el hecho de que estamos erguidos y tenemos relaciones sexuales cara a cara, lo que proporciona más oportunidades para la estimulación del pezón durante el sexo. En los topillos monógamos, por ejemplo, los pezones cuelgan hacia el suelo y los topillos se aparean por detrás, así que esto no evolucionó», dijo. «Así que, tal vez la naturaleza de nuestra sexualidad ha permitido un mayor acceso a los pechos».

Young dijo que las teorías que compiten por la fijación de los pechos de los hombres no resisten el escrutinio. Por ejemplo, el argumento de que los hombres tienden a seleccionar a las mujeres con mucho pecho porque piensan que la grasa de los senos de estas mujeres les hará ser mejores para alimentar a los bebés se queda corto si se tiene en cuenta que «el esperma es barato» en comparación con los óvulos, y los hombres no necesitan ser exigentes.

Pero como cualquier explicación evolutiva de los pechos, la teoría de Young se topa con la controversia cultural.

«Siempre es importante cada vez que los biólogos evolutivos sugieren una razón universal para un comportamiento y una emoción: ¿qué pasa con las diferencias culturales?» La antropóloga de la Universidad de Rutgers, Fran Mascia-Lees, escribió en un correo electrónico a Live Science.

Young respondió que no hay suficientes estudios que analicen la estimulación de los pechos durante los juegos preliminares en todas las culturas para descartar la importancia del bucle de unión pezón-oxitocina. Cabe destacar que a los hombres también les gusta la estimulación del pezón. Un estudio de 2006 publicado en el Journal of Sexual Medicine descubrió que, en una muestra de hombres universitarios del Reino Unido, el 51,7% encontraba excitante la estimulación del pezón. Un 82 por ciento de las mujeres dijo lo mismo. Los pezones masculinos son un vestigio del desarrollo prenatal de los hombres, pero están conectados a nervios y vasos sanguíneos, al igual que los pezones femeninos.

Sin embargo, se sabe menos sobre la inervación de los pezones en los hombres, y faltan estudios sobre cómo la estimulación de los pezones contribuye a su excitación sexual, escribieron los investigadores. Quizá el verdadero dilema no sea por qué el pecho femenino está tan fetichizado, sino por qué no nos hacemos más preguntas sobre lo que hay en el pecho de los hombres.

Nota del editor: Este artículo se publicó por primera vez el 26 de septiembre de 2012; se actualizó para incluir más investigaciones e información sobre las teorías que hay detrás del amor de los hombres por los pechos.

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