Mucha gente jura que la cinta kinesiológica funciona, pero la ciencia no puede explicar por qué

Si eres un fan de los Juegos Olímpicos o de los deportes profesionales, probablemente hayas visto a los atletas llevando patrones de cinta de colores brillantes sobre su piel. Colocada hábilmente sobre los músculos y las articulaciones, esta cinta de «kinesiología» se dobla y frunce con el movimiento, y da a los atletas una apariencia de «súper élite»: los cruces y los patrones de estrellas parecen una mejora del rendimiento de alta tecnología demasiado complicada para que los aficionados la entiendan.

Empezó en el ring de lucha de sumo. A finales de la década de 1970, un quiropráctico japonés llamado Kenzo Kase, que trataba las dolencias de algunos de estos hombres gigantes, inventó una sustancia adhesiva flexible, sin látex y resistente al agua que pretendía imitar la piel humana. Afirmaba que podía resolver dos problemas cruciales para sus pacientes. En primer lugar, actuaría como un sistema de apoyo para los músculos y las articulaciones sin bloquear ningún movimiento, lo que permitiría a los usuarios recuperarse de las lesiones con toda su amplitud de movimiento. En segundo lugar, aliviaría el dolor sin necesidad de fármacos ni cirugía. Esta fue la primera iteración de la cinta kinesiológica.

Empezó en el ring de lucha de sumo.

A lo largo de la década de 1980, Kase decía a sus pacientes de lucha de sumo que se vendaran con ella entre las visitas a la consulta. En algún momento, cambió los tonos neutros por los colores de neón a petición de una de sus pacientes femeninas más jóvenes (no de sumo).

En 1984, Kase fundó una empresa, Kinesio, para comercializar su nueva cinta; en 1988, la empresa vendía la cinta comercialmente como Kinesio Tex tape (hoy en día, hay varias otras marcas). Pero nadie prestó realmente atención a la cinta hasta los Juegos Olímpicos de 2008, cuando Kinesio envió más de 50.000 rollos gratuitos a 58 países participantes, según Pacific Standard. Parte de la cinta acabó en el hombro derecho de la jugadora de voleibol estadounidense Kerri Walsh. A pesar de estar todavía recuperándose de una operación del manguito de los rotadores, Walsh ganó el oro ese año con su compañera Misty May-Treanor, y su aspecto característico inspiró a miles de fisioterapeutas y especialistas en medicina deportiva a sugerir la cinta para sus pacientes.

Ahora es un gran negocio: se espera que el mercado de la cinta kinesiológica alcance los 270 millones de dólares en 2021, frente a los 150 millones de 2016. Hay más de una docena de marcas de cinta, muchas de las cuales afirman tener diseños que funcionan mejor para deportes o actividades específicas como la natación o el entrenamiento de fuerza. Y aunque la cinta kinesiológica solía estar reservada a los pacientes que recibían algún tipo de terapia física, ahora está disponible para que cualquiera pueda comprarla sin receta o por Internet, normalmente por entre 10 y 60 dólares el rollo.

El jugador de baloncesto James Harden se pone cinta adhesiva incluso cuando no está lesionado.

Es el tipo de cosa que algunas personas juran para el dolor muscular y articular, como lo harían con la sopa de pollo de su abuela para un resfriado. «Es absolutamente brillante», dijo Paul Hobrough, un fisioterapeuta del Reino Unido, a The Guardian. La ciclista olímpica Dotsie Bausch dice que usa cinta kinesiológica durante días en lugar de tomar ibuprofeno para sus dolores de espalda. El jugador de baloncesto James Harden, de los Houston Rockets, se pone cinta adhesiva incluso cuando no está lesionado. «Siempre que me duele, ya sea la rodilla o el hombro, ponerme la cinta KT hace que la sangre fluya y circule por mi cuerpo», dijo Harden a la NBC. «Soy capaz de salir al campo y jugar libre, sin pensar realmente en las lesiones»

Pero incluso casi 40 años después de la invención de la cinta de kinesiología, nadie sabe realmente cómo funciona.

La aplicación lo es todo

La cinta de kinesiología moderna es tan elástica como nuestra piel -lo que significa que apenas prohíbe el movimiento- y tiene pequeños poros, que permiten que el sudor y el agua salgan de la piel. La cinta de kinesiología puede llevarse durante tres o cinco días seguidos, incluso dentro y fuera de las duchas. Además, es hipoalergénica y está fabricada con un pegamento de calidad médica. Es más flexible que el esparadrapo tradicional, que se fabrica con látex y está pensado para usarse durante periodos cortos de tiempo (como un entrenamiento o un solo partido) para intentar evitar que un jugador se lesione más.

La cuestión, sin embargo, es qué puede hacer el esparadrapo kinesiológico que el esparadrapo normal no puede hacer. Christopher Harper, un fisioterapeuta con sede en Draper, Utah, que forma parte del Consejo Asesor Médico de KT Tape (otra marca de cinta kinesiológica), afirma que la cinta puede aplicarse de diferentes maneras para reducir la hinchazón, controlar el dolor y mejorar la función muscular y la propiocepción, la capacidad de nuestro cerebro para percibir dónde están nuestras articulaciones y extremidades en el espacio incluso cuando no las estamos mirando.

Todos estos mecanismos propuestos son lógicos, pero puestos a prueba en el laboratorio, no siempre se sostienen.

La afirmación: la cinta kinesiológica puede reducir la hinchazón

Según Harper, para reducir la hinchazón de una lesión o de otro tipo, se puede aplicar la cinta kinesiológica de manera que tire de la piel, y del tejido bajo la piel, hacia arriba. Por ejemplo, puedes ponerte la cinta en el codo mientras está doblado; entonces, cuando extiendas el brazo, la piel del codo se arrugará y formará ramilletes que serán recogidos por la cinta. Eso hace que los filamentos de proteínas (que desempeñan un papel en la estructuración de nuestros tejidos) se vuelvan más activos. Empiezan a absorber el líquido extra liberado por las células como resultado de la lesión.

Esta idea se probó en 2003 (paywall) en conejos a los que se les provocó la misma lesión en el laboratorio (lo siento, chicos), y luego se les administró fisioterapia de grado conejo junto con cinta adhesiva. Los científicos hicieron un seguimiento de su proceso de curación y descubrieron que cuanta más cinta se ponía sobre la zona lesionada, más líquido se drenaba.

Desde entonces, ha habido algunas pruebas (un estudio de caso y un pequeño ensayo con mujeres con hinchazón extra debido a daños en los ganglios linfáticos relacionados con el cáncer de mama) que sugieren que la cinta kinesiológica es mejor para reducir la hinchazón que los vendajes tradicionales (o ninguno). Sin embargo, otro estudio de grupo ligeramente más amplio descubrió que el vendaje kinesiológico no era tan eficaz como las técnicas de compresión para reducir la hinchazón. Y un estudio sobre pacientes con lesiones de tobillo también encontró que la cinta de kinesiología no era eficaz (paywall) para drenar el líquido extra.

La afirmación: la cinta de kinesiología puede reducir el dolor

Teóricamente, la cinta de kinesiología reduce el dolor jugando con nuestro sistema nervioso. Según Harper, percibimos el tacto antes de sentir cualquier dolor. Por eso podemos frotar instintivamente el lugar donde nos golpeamos las espinillas en una esquina después de haberlo hecho, pero antes de experimentar realmente el dolor. La idea es que la cinta adhesiva sobre una parte del cuerpo lesionada podría distraer a nuestro cerebro de la sensación de dolor porque la sensación del tacto benigno de la cinta adhesiva sobre la superficie de nuestra piel se registra en nuestro cerebro antes de que lo haga el dolor.

En un estudio de laboratorio, los pacientes que sufrieron un latigazo cervical se sintieron ligeramente mejor y pudieron mover el cuello un poco más después de la aplicación ajustada de cinta kinesiológica en comparación con la colocación de cinta adhesiva suelta. En otro, la cinta pareció ayudar a los pacientes con lesiones de hombro (paywall) a recuperar parte de su rango de movimiento. Sin embargo, estos dos estudios fueron pequeños y sólo duraron un corto período de tiempo, por lo que no podemos sacar conclusiones sólidas de ellos.

Dicho esto, parece que la cinta puede ser un complemento útil para la terapia física porque para muchos, disminuye el dolor relacionado con el movimiento, un componente clave del proceso de curación en algunos casos.

La afirmación: la cinta kinesiológica aumenta la función muscular y la propiocepción

Los investigadores han planteado en el pasado la hipótesis de que la capacidad del cerebro para localizar las articulaciones internas, como en los dedos o los tobillos, y luego moverlas, depende en parte de la tensión que sentía en la piel alrededor de la zona. Los defensores de la cinta kinesiológica dicen que puede añadir un poco más de retroalimentación sensorial mientras nos movemos en el espacio, mejorando la función muscular y nuestra capacidad general para controlar nuestro cuerpo durante el movimiento.

Esto sería enormemente beneficioso para los atletas de élite, por supuesto. En teoría, funciona proporcionando un poco más de sensación sobre la piel, que activa los receptores sensoriales de los músculos. Estos receptores desencadenan una ligera reacción refleja (paywall) que podría ayudar a controlar un poco más el movimiento. En niveles altos de competición, ese diminuto reflejo extra podría ser la diferencia entre ganar o perder.

Muchos de los estudios realizados hasta ahora sobre la función muscular se han centrado en pacientes con trastornos específicos, como el ictus o la parálisis cerebral, y algunos han concluido que el taping podría ayudar a reconstruir los músculos (paywalls) bajo la piel, sobre todo en lo que respecta a la postura. Sin embargo, un estudio realizado en adultos sanos descubrió que la cinta kinesiológica no tenía ningún efecto (paywall) en el rendimiento durante los ejercicios de entrenamiento de fuerza.

La noción de que la cinta kinesiológica mejora la conciencia del cuerpo sobre las articulaciones es dudosa. Hubo un estudio de 2016 que descubrió que la cinta kinesiológica podía prevenir el reentrenamiento de los tobillos, que es una especie de medida de la propiocepción porque, normalmente, los tobillos enrollados son el resultado de que el cuerpo no reconoce dónde está el pie debajo del cuerpo. Pero la mayoría de las demás investigaciones no han aportado casi nada. En un estudio de 2004, los participantes sanos no movían mejor los pies con o sin cinta kinesiológica aplicada a los tobillos. Y dos estudios que analizaron el efecto de la cinta kinesiológica en la propiocepción relacionada con la rodilla también dieron resultados negativos.

¿Es una limitación de la cinta o de la ciencia?

Harper dice que algunos de los estudios sobre la eficacia de la cinta kinesiológica son defectuosos. «En muchos de los estudios que he leído que no tienen buenos resultados, la cinta no se aplicó correctamente», dice.

Cuando le presioné para que explicara por qué no ha habido más estudios bien ejecutados, dijo que el verdadero problema es dar con un buen diseño de estudio. Encontrar participantes con exactamente la misma lesión es siempre un reto, y el dolor es subjetivo. Ver los patrones exactos de actividad nerviosa en el cuerpo es imposible, y tiene que hacerse por aproximación a través del movimiento. Y es difícil averiguar exactamente cuánta energía generan los músculos porque es difícil colocar electrodos para medir la salida muscular específica sobre las áreas que han sido grabadas.

«Hay placebo en todo»

Lo que me llevó a mi siguiente pregunta: ¿Cómo sabemos que todos los beneficios de la cinta kinesiológica no son sólo placebo? ¿Qué pasa si la gente se siente más fuerte porque sabe que tiene cinta adhesiva y cree que sus síntomas deberían mejorar? «Hay placebo en todo», dice. «El efecto placebo, que se puede considerar en cualquier tratamiento». Pero, añade, cree que la cinta es algo más que un placebo: que es capaz de ayudar realmente a sus pacientes, en conjunción con la fisioterapia.

Incluso si es sólo un placebo, sin embargo, eso no es necesariamente una razón para dejar de usar la cinta si crees que te ayuda, o para probarla si crees que puede ser beneficiosa. «Hoy en día, los potentes resultados relacionados con el rendimiento que se asocian a la mejora de la creencia en un programa de entrenamiento o una intervención novedosa se consideran efectos reales que hay que aprovechar», afirma un editorial de 2013 en el International Journal of Sports Physiology and Performance (pdf). Y a diferencia de los fármacos o la cirugía, no hay muchos riesgos asociados al uso de la cinta kinesiológica, a menos que se aplique con demasiada fuerza.

Para la mayoría de los atletas recreativos, la cinta kinesiológica probablemente no sea necesaria. Para una lesión, siempre se debe acudir primero a un médico u otro profesional. Ponerse cinta es probablemente inofensivo, pero es posible poner el material demasiado apretado, lo que podría forzar una zona ya lesionada.

Si no está lesionado, y sólo tiene como objetivo el rendimiento, puede beneficiarse del efecto placebo. cuando los atletas se ganan la vida con sus ganancias, cualquier impulso -aunque todo esté en su cabeza- vale la pena. «Simplemente me da esa confianza. Me da confianza para salir al campo y no preocuparme de lesionarme», dijo Harden a la NBC. «Si juegas libre y tienes confianza, van a pasar grandes cosas».

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *