Maaseik

Etimología y orígenesEditar

Como su nombre indica, Aldeneik (que podría traducirse como ‘roble viejo’) es más antiguo que Maaseik (‘roble del Mosa’). Aunque la mayoría de los topónimos con el afijo -eik se refieren a un paisaje con robles, también es posible que derive de la palabra alemana Ecke, que significa ‘esquina’. En ese caso, «esquina antigua» o «recodo» puede estar relacionado con el hecho de que, históricamente, el Mosa formaba un recodo alrededor de Aldeneik. Sin embargo, un roble está presente en el escudo de la ciudad, que incluye tres cruces (quizás representando las tres parroquias más antiguas) y un pez (representando el río Mosa).

Hebillas merovingias, de los primeros tiempos de la abadía de Aldeneik

Según la tradición, la abadía de Aldeneik fue establecida por Adelard, un señor franco local, alrededor del año 700 d.C., como un convento benedictino. Sus dos hijas, Herlindis y Relindis, se convirtieron en abadesas del monasterio y llegaron a ser santas. La abadía de Aldeneik pronto se convirtió en el centro de una pequeña comunidad aldeana.

La abadía probablemente sufrió la destrucción de los vikingos en el siglo IX. Alrededor del año 950, el emperador Otón I entregó el monasterio restaurado al obispo de Lieja, que lo convirtió en un capítulo religioso para canónigos (masculinos). La razón de esta reforma puede haber sido que ya existían varias instituciones religiosas para mujeres nobles en la zona: La abadía de Susteren, la de Thorn y la de Munsterbilzen. La abadía de Aldeneik fue abandonada al comienzo de la Guerra de los Ochenta Años, pero el cabildo continuó en Nieuw-Eycke (‘roble nuevo’), actual Maaseik.

Edad MediaEditar

La ciudad de Maaseik fue fundada probablemente alrededor del año 1000, quizás por los canónigos de la cercana Aldeneik. Se encontraba cerca de la antigua calzada romana que unía Maastricht y Nimega y estaba situada de forma relativamente segura en el valle del Mosa. Originalmente, el asentamiento formaba parte del condado de Loon. El pueblo creció y se convirtió en un importante lugar de comercio en la región del Mosa. Maaseik recibió su carta de ciudad en 1244. En el siglo XIV, Loon se incorporó al Obispado de Lieja y Maaseik se convirtió en una de las 23 Bonnes Villes de Lieja.

Como ciudad típicamente planificada, las cuatro calles principales comienzan en la plaza del mercado y conducen a las cuatro puertas de la ciudad, ninguna de las cuales se ha conservado. La forma rectangular de las murallas de la ciudad también es típica. Contra la muralla occidental se construyó un castillo. Sin embargo, las murallas fueron desmanteladas en 1467, cuando durante las Guerras de Lieja el Duque de Borgoña, Carlos el Temerario, atacó el Príncipe-Obispado de Lieja y destruyó muchas ciudades de la región.

Siglos XVI-XVIIIEditar

Hasta el siglo XVI la economía de Maaseik era floreciente, gracias al comercio y la producción de paños. Sin embargo, una gran parte de la población en esta época eran sacerdotes, canónigos, monjes, monjas, beguinas o beguardos. Hasta la Revolución Francesa, no menos de seis monasterios estaban presentes en la pequeña ciudad.

Durante los problemas religiosos del siglo XVI, Maaseik fue un bastión del anabaptismo y estuvo a punto de separarse de Lieja, pero el príncipe-obispo Gerard van Groesbeek consiguió calmar a la población y conservar la ciudad.

Maaseik fue asediada de nuevo en 1672 por Luis XIV. Las murallas, que habían sido reconstruidas en el siglo XVI, fueron reforzadas por Vauban durante este periodo. La ciudad sufrió dos incendios desastrosos en 1650 y 1684; el de 1684 destruyó un tercio de toda la ciudad, que hasta entonces estaba formada en gran parte por casas de madera. A partir de entonces no se permitió la construcción de casas de madera.

Periodo modernoEditar

Después de la retirada francesa en 1814, Maaseik pasó a formar parte del Reino Unido de los Países Bajos (1815-39). Efectivamente, la ciudad, al haber simpatizado con la Revolución Belga, se convirtió en una ciudad belga en 1831.

La Revolución Industrial del siglo XIX parece haber pasado por alto a Maaseik. La ciudad había perdido su importancia y no experimentó un gran crecimiento, lo que quizás explique la supervivencia de muchas casas de los siglos XVII y XVIII. Hasta bien entrado el siglo XX, había varias granjas activas dentro de las murallas de la ciudad. Las murallas se fueron derribando a lo largo de los siglos XIX y XX. Sólo se conserva una parte del tramo sur en la calle Walstraat. Algunos nombres de calles recuerdan los nombres de las antiguas puertas de la ciudad (Bospoort, Maaspoort). En 2007 se encontraron restos de una torre fortificada durante las excavaciones para un aparcamiento subterráneo.

Un ferrocarril construido en el siglo XIX conectaba Maaseik con la capital de la provincia, Hasselt, pero cayó en desuso y fue retirado hacia 1950; ahora forma parte de una red de bicicletas en el Limburgo belga. A principios del siglo XX se construyó un puente sobre el Mosa que conectaba Maaseik directamente con los Países Bajos. El puente fue destruido varias veces durante las guerras mundiales I y II. El puente actual se construyó en 1951 y sustituyó a un puente provisional construido por las tropas estadounidenses en 1944.

Hoy en día, Maaseik es sobre todo un centro regional para las comunidades de los alrededores con algunas pequeñas fábricas y negocios, tiendas, restaurantes, un teatro, escuelas, un juzgado y un hospital.

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