Lugares más salados de la Tierra

El Mar Muerto es uno de los lugares más salados de la Tierra, pero en contra de la creencia popular no es el lugar más salado del mundo. Los océanos del mundo son de menor salinidad, pero aún contienen una gran cantidad de sal que cubre dos tercios de la superficie de la Tierra. La salinidad se reparte entre varias masas de agua en diferentes grados, y hay factores que influyen en lo salada que puede ser una masa de agua.

El ecuador tiene una mayor salinidad debido a la cantidad de evaporación de agua que se produce en esta parte del mundo. Los polos están más diluidos debido a la nieve y el hielo que se derriten en el océano allí. En el Mar Muerto el agua es diez veces más salada que el agua del océano, pero el Mar Muerto sigue siendo sólo la quinta masa de agua más salada del mundo. El Mar Muerto es en realidad un lago, pero el nombre erróneo de «mar» se mantiene a pesar de su existencia salada.

En la Antártida hay un estanque llamado Don Juan Pond que tiene un 44% de salinidad, pero sólo unos diez centímetros de profundidad. El estanque Don Juan se considera el más salado de la Tierra. Las masas de agua como Don Juan Pond no son comunes, especialmente en la Antártida. El estanque Don Juan está en el Valle Seco de McMurdo, que es un entorno desértico en la Antártida. Aquí no nieva, y los investigadores no están seguros de por qué el lago hipersalino sigue existiendo. La laguna es una cuenca cerrada, lo que significa que no entra ni sale agua. El lago obtiene su contenido de sal de la evaporación que se produce porque el lago nunca se congela.

El estanque Don Juan en la Antártida. Imagen: NASA.
La laguna de Don Juan en la Antártida. Imagen: NASA.

Otro lugar extremadamente salado del mundo es el Salar de Uyuni, en Bolivia. Se trata del mayor salar del mundo, con una superficie de 6.000 kilómetros cuadrados. El Salar de Uyuni es lo que queda de un megalago prehistórico que se secó.

Salar de Uyuni en Bolivia. Imagen: NASA.
Salar de Uyuni en Bolivia. Imagen: NASA.

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