Los mejores Scotch Old Fashioneds de Londres

El Old Fashioned es posiblemente el cóctel a base de whisky más reconocido del planeta. Y también es uno de los más sencillos.

Se remonta a principios del siglo XIX, cuando era ampliamente conocido como Whiskey Cocktail, según la definición de 1806 de un cóctel como la combinación de cualquier tipo de bebida espirituosa, amargos, azúcar y agua.

Con el tiempo, el Whiskey Cocktail se corrompió con la adición de fruta mezclada y un trago de jarabe de azúcar poco saludable, muy posiblemente para compensar los licores de mala calidad disponibles durante la Prohibición en los Estados Unidos. Tras su derogación y la disponibilidad generalizada de whisky de calidad, los puristas empezaron a pedir que la bebida se preparara «a la antigua».

Hoy en día, el Old Fashioned se ha convertido en un cóctel básico en las cartas de los bares de todo el mundo, donde aparece en su forma más pura: una mezcla de whisky, azúcar y amargos mezclada con hielo. Las recetas tradicionales utilizan whisky Bourbon o de centeno y unos pocos toques de amargo de angostura, pero en la era de los cócteles modernos los barmans más ingeniosos han ideado giros creativos diseñados para realzar los sabores existentes en el whisky base, utilizando un arco iris de amargos aromáticos y guarniciones exóticas.

El whisky escocés, al ser el más complejo, se presta perfectamente a ser mezclado en un Old Fashioned, sobre todo cuando sus ingredientes de apoyo se utilizan en sinergia para pronunciar sabores específicos.

Con la llegada de la Semana del Old Fashioned (del 2 al 11 de noviembre), no hay mejor momento para cambiar su habitual y fiable Old Fashioned a base de Bourbon por una bebida actualizada con un toque escocés. He aquí algunas sugerencias sobre dónde encontrar un Old Fashioned escocés en Londres, la capital mundial del cóctel.

Merchant House of Fleet Street

8 Bride Court, EC4Y 8DU; merchanthouselondon.com

Big Malt Easy
Paleta de mono, extracto de malta salada, Uncle Kieran’s Toasted Barley Bitters, Angostura Bitters, adornado con una pequeña cerveza negra.

Nate Brown, copropietario de Merchant House, dice: «En los bares de Merchant House, nos tomamos el Old Fashioned como un estilo, no como una receta, lo que nos permite resaltar algunas de las mejores cosas de Monkey Shoulder, concretamente el perfil de malta. El extracto de malta salada aporta una frescura inesperada, mientras que la cerveza negra complementa las notas más ricas.’

London Cocktail Club, Shoreditch

Unidad 12, 229 Sclater Street, E1 6HR; londoncocktailclub.co.uk

Strongfashioned
Hombro de mono, Bourbon, Ferro China Baliva, Jarabe de arce, Bitters de nuez negra, Bitters de angostura y una guarnición de cáscara de naranja.

Mattia Conti, gerente del bar de LCC Shoreditch, dice que el Strongfashioned es un encuentro entre Escocia y Estados Unidos. ‘Nuestro enfoque principal en el London Cocktail Club de Shoreditch gira en torno al whisky americano, pero queríamos mezclar las cosas con la inclusión de Monkey Shoulder, que encaja muy bien en esta bebida.’

The Bloomsbury Club

16-22 Great Russell St, WC1B 3NN; thebloomsburyclub.com

Mark Gertler
Chivas Regal 12 años, Byrrh, Luxardo Maraschino, Angostura Bitters

Brian Calleja, jefe de barra del Bloomsbury Club Bar, cree que el Old Fashioned es «una de las bebidas más venerables de la historia de la coctelería». El bar sirve su propia versión del Old Fashioned, con Chivas Regal de 12 años, Byrrh y marrasquino, que lleva el nombre de un artista británico. Mark Gertler era un conocido y exitoso artista/pintor de retratos de sociedad y conoció el Bloomsbury Set después de enamorarse de uno de sus miembros», dice Calleja. Sus cuadros forman parte de numerosas colecciones públicas de arte.

The Ivy

1-5 West Street, WC2H 9NQ; the-ivy.co.uk

Umami Old Fashioned
Glenmorangie 10 Year Old cocinado a fuego lento con setas porcini, brandy de albaricoque y amargo de cardamomo.

Los hongos son el sabor del otoño (y una tendencia en cócteles si nos preguntan), así que infundirlos en un Scotch Old Fashioned en esta época del año es una forma adecuada de celebrar la temporada. Darren Ball, director del bar del histórico restaurante del West End The Ivy, que este año celebra su centenario, ha creado una carta de bebidas inspirada en un programa de teatro.
Dividida en cuatro «actos», la carta abarca cuatro épocas de tendencias de cócteles. El Umami Old Fashioned se encuentra en la sección Age of the Bar Chef y es una mezcla otoñal de whisky Glenmorangie y setas porcini, con notas dulces y herbales de albaricoque y cardamomo.

Swift

12 Old Compton Street, W1D 4TQ; barswift.com

The Fourth Gentleman
Chivas Regal 12 años, Umeshu y crème de poire

Esta libación al estilo Old Fashioned se puede encontrar en el menú del bar de la planta baja de Swift, una de las últimas aperturas en el Soho de Londres. Ideado por el copropietario Bobby Hiddleston, The Fourth Gentleman es una versión rica, profunda y elegante de un Old Fashioned, con la adición de umeshu y licor de pera que realza las características afrutadas de Chivas Regal.
«La gente se está olvidando del whisky escocés hasta cierto punto y queremos que la gente venga y pruebe algo que quizá nunca haya probado antes, y que recuerde que el whisky escocés sigue estando ahí y sigue siendo muy vibrante», dice Hiddleston.

Devil’s Darling en The Napoleon Hotel

9 Christopher Street, EC2A 2BS; napoleon-hotel.com/the-devils-darling

Old Fashioned
Johnnie Walker Gold Label Reserve, Caol Ila 12 Year Old, jarabe de azúcar y Angostura Bitters, adornado con un twist de naranja.

La combinación de un Johnnie Walker suave y dulce con un toque de Caol Ila ahumado de Islay crea un Old Fashioned rico, complejo y suavemente ahumado. Jaz Arwand, jefe de bar del Devil’s Darling, dice que el cóctel clásico puede ser una opción sencilla, pero cuando se hace bien es delicioso. Es fácil exagerar con un Old Fashioned, pero hay que mantener la elección del whisky en el primer plano del sabor que se quiere crear. Mezclar Johnnie Walker Gold con un whisky ahumado es mi sueño. Añadir esa pequeña cantidad de Caol Ila hace que la bebida se llene de humo durante más tiempo del esperado.’

Mr Lyan’s Bonfire Old Fashioned

Disponible por 29,95 libras en thewhiskyexchange.com; y masterofmalt.com

Escocés de Mr Lyan’s, amargo de cola, té lapsang souchong.

Si desafiar el frío y las calles de Londres repletas de compradores navideños es demasiado para soportar, el experto en cócteles Ryan Chetiyawardana ha creado la solución perfecta. Puede seguir disfrutando de un Scotch Old Fashioned desde la comodidad de su sofá con el Bonfire Old Fashioned de Mr. Lyan, un cóctel basado en una mezcla de whisky escocés diseñada para imitar las mezclas de antaño: gorda, afrutada, cerosa y con un toque ahumado.
Combinado con amargo de cola y té lapsang souchong en una botella lista para servir, es probablemente la forma más fácil de explorar el papel del escocés en el mundo de los Old Fashioneds. Pídelo online, enfríalo y sírvelo. Sencillo.

¿No vive en Londres? Busque en el sitio web de la Semana del Old Fashioned los bares más cercanos que presentan su versión del cóctel clásico.

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