La verdadera razón por la que odias trabajar (Y cómo darle la vuelta)

Fui profesor, entrenador y administrador de la educación durante 44 años a 10 años a nivel de escuela secundaria y 34 a nivel universitario. También organicé y dirigí campamentos y clínicas de baloncesto en toda América y en 4 países europeos.

Tuve el privilegio de trabajar con un buen número de personas que sobresalieron en el trabajo lo que les llevó a tener carreras exitosas.

Entonces, ¿cómo sobresalir en el trabajo y lograr el éxito profesional?

A lo largo de los años, observé 6 características que pensé que llevaban a la excelencia en el trabajo.

Humildad

Las personas más exitosas con las que trabajé fueron humildes desde su primer hasta su último día de trabajo. Descubrí que las personas que llegaron a la cima de sus profesiones en los negocios, la educación, el derecho o la medicina eran personas humildes.

Incongruentemente, las personas que intentaban sobresalir pero no habían llegado a la cima eran las arrogantes y egoístas. Esto parecía ser algo recurrente.

Para su 75 aniversario, la revista Fortune dedicó toda la publicación a un concepto: la toma de decisiones. Entrevistaron a líderes del mundo empresarial, militar, educativo y político.

La entrevista más perspicaz me pareció la realizada a Jim Collins, autor de Good to Great. Su comentario fue que las decisiones más importantes tomadas en los últimos 25 años en las salas de juntas americanas, independientemente del negocio, todas empezaron con los líderes diciendo las mismas 3 palabras: «No sé».

He trabajado con líderes que sabían. De hecho, decir que trabajé «con» ellos es un término equivocado. Nadie podía trabajar «con» ellos porque ya tenían todas las respuestas.

También he trabajado con líderes que, cuando había que tomar decisiones difíciles, llamaban a su gente principal. No tenían miedo de decir: «No sé cómo debemos manejar este asunto, pero juntemos nuestras cabezas y encontremos la mejor solución».

Encontré que estos líderes humildes eran los más seguros y fuertes con los que había trabajado.

John Wooden, el icónico entrenador de baloncesto de la UCLA, resumió la humildad cuando escribió:

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El talento lo da Dios, sé humilde. La fama la da el hombre, sé agradecido. Pero el engreimiento es dado por uno mismo, ten cuidado.

Cuidado

Las personas que sobresalen en el trabajo se preocupan por sus compañeros.

Nuestros jugadores de baloncesto de la Universidad de San Francisco solían hacer demostraciones para los entrenadores que hablaban en las clínicas Nike de Chicago. Tenían que hacer una demostración para el entrenador de Indiana, Bob Knight, un sábado. Tenían que estar nerviosos porque el entrenador Knight tenía fama de ser duro con los jugadores y porque había 800 entrenadores en el clinic.

El primer ejercicio que el entrenador dio a nuestros jugadores fue un desastre. Nuestros chicos lo estropearon totalmente. Los entrenadores se rieron.

El entrenador Knight se dirigió directamente a los entrenadores y les dijo: «Estos chicos salieron del campus a las 6 de la mañana para ayudarme a enseñaros. Así que esto es lo que vamos a hacer»

«Si oigo más risas, voy a elegir a 10 de vosotros para hacer una demostración y los chicos se van a sentar en la primera fila y se van a reír de vosotros.»

¡Nunca oísteis que 800 entrenadores se callasen tan rápido!

Bob Knight demostró que se preocupaba por nuestros jugadores y éstos estaban entusiasmados por trabajar con él durante el resto del clinic.

La gente que se preocupa, aparece. Trabajé con un gran entrenador en el instituto de Providence llamado Bob McAlpin. Cuando Bob murió, naturalmente fui a su velatorio. Mientras estaba allí, nuestro presidente de St. Francis, el Dr. Jack Orr, entró en la sala. Me sorprendió que Jack estuviera allí porque sabía que nunca había conocido a Bob. Sin embargo, la hija de Bob, Terri, era estudiante de St. Francis y Jack se preocupaba por ella.

La gente de éxito se preocupa.

Milla extra

La gente de éxito siempre hace más de lo que se espera de ellos.

Cuando surgen problemas, las personas que destacan en el trabajo hacen lo que sea necesario para resolver el problema. No hay que pedírselo; siempre están dispuestos a hacer un esfuerzo adicional.

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Mi colega entrenador y gran amigo, Jack Hermanski, trabajaba con alumnos de Educación Especial. Era un profesor «itinerante» que trabajaba con alumnos en diez escuelas diferentes dentro de su distrito.

Como muchos distritos escolares, los presupuestos eran mínimos en el distrito de Jack. Jack estaba totalmente comprometido con la enseñanza de sus alumnos y se negaba a que los presupuestos le impidieran servir a sus niños.

Al tener que viajar diariamente de escuela en escuela, Jack guardaba todo su equipo en su camioneta. Pero había algo diferente en el equipo del camión de Jack. Cuando trabajé en el Providence High School, el padre Roger Kaffer, que más tarde se convirtió en obispo, llegó como nuestro nuevo director. Llegó en un momento precario. El año anterior a su llegada, un comité diocesano había votado a favor de cerrar el Providence debido a las bajas inscripciones y a los problemas financieros. El obispo de la época, Romeo Blanchette, después de mucha insistencia por parte de la comunidad de la Providencia, vetó al comité y nombró al padre Kaffer como director.

Si la Providencia iba a seguir abierta, teníamos que aumentar nuestra matrícula. El Padre hizo dos cosas para mejorar la matrícula: una para atraer a nuevos alumnos y otra para retener a los que venían a nosotros.

El primer plan fue visitar todas las escuelas parroquiales en un radio de 20 millas de Providence. Programando estas reuniones por la noche, nos reunimos con el párroco de la parroquia, el director y el profesor de 8º grado y compartimos con ellos los beneficios de una educación Providence. Estas visitas atrajeron definitivamente a más estudiantes a nuestra escuela.

En segundo lugar, el Padre hizo algo que nunca había visto hacer a un director antes o después. A lo largo del año escolar, visitó la casa de cada nuevo alumno que llegaba a la Providencia. Continuó con estas visitas cada año que fue director. Fueron muy decisivas para nuestra tasa de retención de estudiantes.

Providence pasó de estar cerca del cierre a convertirse en la escuela sobresaliente que es hoy gracias a un hombre que hizo un esfuerzo adicional.

Escuchar

Estoy convencido de que nunca se insistirá lo suficiente en la habilidad de escuchar. Tenemos numerosas clases de oratoria en nuestros cursos universitarios; pero creo que una clase obligatoria de ESCUCHA dentro de los requisitos de Educación General sería más beneficiosa para los estudiantes.

En lugar de darles mis perspectivas sobre la escucha, permítanme compartir la sabiduría de algunos Líderes del Pensamiento sobre la escucha:

  • «Una de las formas más sinceras de respeto es escuchar realmente lo que otro tiene que decir». Bryant H. McGill
  • «Escuchar es una de las formas más ruidosas de amabilidad». Anónimo
  • «La mayoría de las personas de éxito que he conocido son las que hacen más por escuchar que por hablar.» Bernard Beruch
  • «Valor es lo que se necesita para levantarse y hablar; valor es también lo que se necesita para sentarse y escuchar.» Winston Churchill
  • «Dios nos dio una boca que se cierra y unos oídos que no. Eso debe decirnos algo». Anónimo
  • «La mayoría de la gente no escucha con la intención de entender; escucha con la intención de responder». Stephen Covey
  • «Me recuerdo a mí mismo cada mañana: Nada de lo que diga este día me enseñará nada. Así que, si voy a aprender, debo hacerlo escuchando». Larry King
  • «No puedes escuchar de verdad a nadie y hacer otra cosa al mismo tiempo». Scott Peck
  • Nunca había pensado en esto. ¿Lo has hecho? «La palabra escuchar tiene las mismas letras que silencio». Alfred Brendel
  • Las personas que destacan en el trabajo han desarrollado la habilidad de escuchar. Han prestado atención a los consejos de Will Rogers:

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    «Nunca dejes pasar una oportunidad para simplemente callar.»

    Aprendizaje continuo

    «La mente es como un paracaídas. Funciona mejor cuando está abierta». Frank Zappa

    Al igual que la escucha, el conocimiento lleva al respeto. Sea cual sea tu profesión, debes trabajar duro para aprender todo lo que puedas sobre ella. Una vez que tienes el conocimiento es genial; pero no es suficiente.

    Debes, como el paracaídas, mantener la mente abierta; debes seguir aprendiendo el resto de tu vida. En mi carrera de coaching, no era algo ocasional encontrar a otro coach enseñando una habilidad o una estrategia mejor que yo. Era bastante frecuente.

    Ya en los años 60, creía en el levantamiento de pesas para los jugadores de baloncesto. Esta práctica puede haber sido la única vez que me adelanté a la curva proverbial!

    Levantábamos dos días a la semana durante la temporada. Levantábamos para fortalecernos – tratando de preparar a nuestros jugadores para el físico de los partidos.

    Tuvimos la suerte de tener la oportunidad de reunirnos con los entrenadores de fuerza de los Chicago Bulls. Como todo el mundo, ellos levantaban para la fuerza, pero lo llevaban un paso más allá.

    También levantaban para el atletismo. Nos mostraron algunos levantamientos que no sólo mejoraban la fuerza, sino también la rapidez. Mantuvimos la mente abierta y cambiamos algunos de nuestros ejercicios de entrenamiento con pesas.

    También hicimos un cambio en nuestros ejercicios que aprendimos del entrenador Bob Gillespie del Ripon College. Nos enseñó el valor de los ejercicios de un minuto.

    Siempre hemos creído en este adagio: La repetición es la madre del aprendizaje. La única manera de dominar una habilidad física es a través de horas de repetición. Las enseñanzas de Bob nos llevaron a determinar los principales puntos de énfasis para cada uno de los fundamentos que enseñábamos.

    Desarrollamos entonces Ejercicios de un minuto para cada fundamental – ejercicios que podían ser ejecutados en un corto período de tiempo. Esto nos permitió repetir los fundamentos más a menudo en la práctica, lo que mejoró la memoria muscular de nuestros jugadores.

    Hicimos otros cambios, ya que estábamos aprendiendo continuamente de nuestros compañeros en el entrenamiento.

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    ¿Podría tener mérito estudiar sus fundamentos, sus principios? ¿Podríais encontrar formas de enseñarlos mejor y enfatizar vuestros puntos principales con menos verborrea?

    Consistencia del esfuerzo

    Solía pensar que el esfuerzo era la clave del éxito deportivo. Ya no creo esto para el atletismo ni para ninguna profesión. Creo que la diferencia entre lo bueno y lo grande en cualquier esfuerzo es la Consistencia del Esfuerzo.

    Nadie tiene su juego «A» todos los días, pero los grandes desarrollan la habilidad y la mentalidad para llegar abajo y traer lo mejor que tienen cada día.

    Los buenos atletas pueden encontrar su mejor esfuerzo periódicamente. Los grandes atletas tienen la fortaleza mental, una vez que se atan los zapatos para la práctica y entran en el campo o la cancha, para alcanzar el máximo esfuerzo de inmediato.

    Trabajé en el hierro y en el techo de alquitrán caliente durante mis veranos universitarios. Los hombres con los que trabajé, una vez que llegábamos al lugar de trabajo o a la cima del tejado, empezaban inmediatamente con su mejor esfuerzo y mantenían ese esfuerzo durante todo el día.

    Los mejores profesores con los que he trabajado entran en el aula listos para enseñar debido a todo el esfuerzo que han puesto en la preparación.

    Los mejores clérigos que he conocido sacan tiempo para todos los de sus congregaciones. El mejor sacerdote con el que trabajé vivía su mantra,

    «Las personas son más importantes que las cosas»

    Cuando las personas necesitadas acudían a él, sacaba tiempo para ellas.

    En su famosa Pirámide del Éxito, John Wooden define el éxito de esta manera:

    El éxito es la paz mental que es el resultado directo de la satisfacción de saber que has hecho el esfuerzo de convertirte en lo mejor de lo que eres capaz.

    Es muy importante aceptar que no hay atajos para el éxito. Cuando puedas aportar cada día lo mejor que tienes, sobresaldrás en el trabajo y tendrás una carrera exitosa.

    Para sobresalir en el trabajo: Sé humilde. Sé atento. Haz un esfuerzo adicional. Sé un oyente. Sé un aprendiz de por vida. Aporta constancia en el esfuerzo.

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    Crédito de la foto principal: DocuSign vía unsplash.com

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