La jerarquía de la enfermería

Los hospitales y otros entornos sanitarios tradicionales utilizan una jerarquía de enfermería para definir el orden y la estructura organizativa. Las enfermeras se clasifican por su nivel de formación y licencia, así como por sus años de experiencia. La siguiente sección esboza una jerarquía típica de enfermería.

Comprensión de la jerarquía de enfermería

  • Jefe de enfermería (CNO): El CNO, a veces denominado director ejecutivo de enfermería (CNE), se encuentra en la cima de la pirámide. Este cargo suele trabajar bajo la dirección del director general del hospital o de la agencia y tiene funciones administrativas y de supervisión. Es responsable de todos los servicios de enfermería que se prestan en el hospital o la unidad sanitaria. Los CNO y CNE suelen tener un título de máster o superior.
  • Director de Enfermería: Un director de enfermería es un administrador que dirige la atención al paciente y proporciona liderazgo general para el departamento. Las tareas administrativas pueden incluir el mantenimiento de registros y la elaboración de presupuestos. Los títulos relacionados en este nivel incluyen director de servicios de atención al paciente y director de servicios de enfermería. Los puestos de director de enfermería requieren al menos un título de máster.
  • Enfermera gerente o supervisora de enfermería: Como parte del equipo de liderazgo, las enfermeras gestoras, supervisoras y jefas de enfermería asumen la responsabilidad de varias unidades. Por lo general, organizan los cuidados y el apoyo a los pacientes, así como otras tareas como la programación y la contratación de personal. Se requiere una licenciatura para los puestos de dirección, y se recomienda un máster.
  • Enfermera profesional (CRNP): Las CRNP son enfermeras registradas (RN) con educación avanzada y formación clínica en un área de especialidad sanitaria. Los profesionales de la enfermería pueden trabajar con personas de todas las edades y sus familias, y proporcionan información importante y útil para tomar decisiones relacionadas con la atención sanitaria y el estilo de vida. Los profesionales de la enfermería ejercen de acuerdo con la Ley de Ejercicio de la Enfermería del estado en el que trabajan. La mayoría de los profesionales de la enfermería también están certificados a nivel nacional en un área de especialidad.
  • Enfermera Registrada de Práctica Avanzada (APRN): Las APRN prestan servicios de atención y tratamiento de pacientes en colaboración con un médico. En algunos estados, pueden ejercer de forma independiente con plena autoridad y sin un acuerdo de colaboración con un médico. Están cualificadas para diagnosticar y tratar a los pacientes. En algunos entornos, pueden ser el principal proveedor de atención sanitaria del paciente. Las APRN necesitan un título de máster; actualmente, muchas APRN están obteniendo títulos avanzados como un doctorado o un doctorado en práctica de enfermería (DNP).
  • Enfermera de plantilla o enfermera de cabecera: El personal de enfermería y las enfermeras de cabecera proporcionan atención directa al paciente. Suelen ser enfermeras tituladas que controlan, observan y evalúan a los pacientes. Son el primer punto de contacto para las preguntas o preocupaciones que puedan tener los pacientes. Tradicionalmente, las enfermeras tituladas necesitan al menos un diploma o un título de grado, aunque muchos hospitales y otros empleadores exigen ahora que las enfermeras tituladas tengan una licenciatura.
  • Enfermera práctica con licencia (LPN) y enfermera vocacional con licencia (LVN): Las LPN y LVN proporcionan atención médica básica. Las tareas pueden incluir el cambio de vendajes, la inserción de catéteres, la administración de medicamentos por vía oral, la toma de signos vitales y la redacción de notas en el historial del paciente. Las LPN y LVN deben completar un programa educativo aprobado que requiere aproximadamente un año de formación.

Crecimiento de la carrera y otros puestos de enfermería

Hay muchos títulos y roles no cubiertos en la jerarquía de enfermería. El sitio web de Johnson & Johnson Discover Nursing enumera 104 áreas de especialidad en enfermería, lo que demuestra algunas de las oportunidades de empleo en la profesión.

El potencial de crecimiento profesional en enfermería se pone de manifiesto por el crecimiento y el tamaño de la profesión. Se prevé que el empleo de los enfermeros crezca un 16 por ciento para 2024, lo que es mucho más rápido que la media de todas las ocupaciones, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

«La enfermería es la mayor profesión sanitaria del país, con más de 3,1 millones de enfermeros registrados en todo el país», afirma la Asociación Americana de Colegios de Enfermería. «Las enfermeras constituyen el mayor componente del personal de los hospitales, son las principales proveedoras de la atención a los pacientes en los hospitales y prestan la mayor parte de los cuidados a largo plazo de la nación.»

Perseguir las oportunidades en enfermería

Las enfermeras actuales pueden ampliar su formación para mejorar la calidad de la atención a los pacientes y perseguir oportunidades profesionales más avanzadas. El grado de RN a BSN en línea de la Universidad Alvernia prepara a las enfermeras para funciones de especialidad y de gestión.

Cada programa tiene lugar en un cómodo entorno de aprendizaje en línea que se adapta a los horarios de trabajo y personales de los estudiantes.

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