Hay diferentes niveles de castigo en el infierno?

Pregunta: «¿Existen diferentes niveles de castigo en el infierno?»
Respuesta: La idea de que hay diferentes niveles de castigo en el infierno está gráficamente retratada en La Divina Comedia, escrita por Dante Alighieri entre 1308 y 1321. En ese poema, el poeta romano Virgilio guía a Dante a través de los nueve círculos del infierno. Los círculos son concéntricos, representan un aumento gradual de la maldad y culminan en el centro de la tierra, donde Satanás está prisionero. Los pecadores de cada círculo son castigados de manera acorde con sus crímenes. Cada pecador es afligido por toda la eternidad por el principal pecado que cometió. Según Dante, los círculos van desde el primero, en el que habitan los paganos no bautizados y virtuosos, hasta el centro del infierno, reservado para los que han cometido el pecado máximo: la traición a Dios.
Aunque la Biblia no dice específicamente que haya diferentes niveles de castigo en el infierno, sí parece indicar que el juicio se experimentará de forma diferente para cada persona. En Apocalipsis 20:11-15, las personas son juzgadas «según lo que hayan hecho, según consta en los libros» (Apocalipsis 20:12). Sin embargo, todas las personas en este juicio son arrojadas al lago de fuego (Apocalipsis 20:13-15). Así que, tal vez, el propósito del juicio es determinar cuán severo será el castigo en el infierno.
Un pasaje más claro es Lucas 10, donde Jesús habla del castigo comparativo. Primero, Jesús dice esto sobre un pueblo que rechaza el evangelio: «Os digo que aquel día será más soportable para Sodoma que para ese pueblo» (versículo 12). Luego se dirige a Betsaida y Corazín: «El juicio será más soportable para Tiro y Sidón que para vosotros» (versículo 14). Cualquiera que sea el castigo que los antiguos residentes de Sodoma, Tiro y Sidón estaban experimentando en el infierno, los pueblos galileos que se negaron a escuchar a Cristo experimentarían más. El nivel de castigo en el infierno parece estar ligado a la cantidad de luz que una persona rechaza.
Otra indicación de que el infierno tiene diferentes niveles de castigo se encuentra en las palabras de Jesús en Lucas 12: «El siervo que conoce la voluntad del amo y no se prepara o no hace lo que el amo quiere, será golpeado con muchos golpes. Pero el que no sabe y hace cosas que merecen castigo será golpeado con pocos golpes. A todo el que se le haya dado mucho, se le exigirá mucho; y al que se le haya confiado mucho, se le pedirá mucho más» (versículos 47-48).
Sea cual sea el grado de castigo que contenga el infierno, está claro que el infierno es un lugar que debe evitarse.
Desgraciadamente, la Biblia afirma que la mayoría de la gente acabará en el infierno: «Ancha es la puerta y ancho el camino que lleva a la perdición, y muchos entran por ella. Pero pequeña es la puerta y estrecho el camino que lleva a la vida, y sólo unos pocos la encuentran» (Mateo 7:13-14). La pregunta que uno debe hacerse es «¿en qué camino estoy?». Los «muchos» en el camino ancho tienen una cosa en común: todos han rechazado a Cristo como el único camino al cielo. Jesús dijo: «Yo soy el camino, la verdad y la vida. Nadie viene al Padre sino por mí» (Juan 14:6). Cuando dijo que Él es el único camino, eso es precisamente lo que quiso decir. Todos los que siguen otro «camino» aparte de Jesucristo están en el amplio camino de la destrucción, y el sufrimiento es horrible, terrible, eterno e inevitable.

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