Francés acadiano

Contexto

La población acadiana de Canadá desciende de los habitantes de Acadia que regresaron del exilio tras la Deportación (también conocida como la Gran Sublevación) que comenzó en 1755. Gran parte de las tierras en las que habían vivido fueron entregadas a los colonos británicos y a los leales americanos. Como resultado, la mayoría de las comunidades acadianas actuales se encuentran fuera de los límites históricos de lo que fue Acadia.

Hoy en día, hay comunidades acadias en las cuatro provincias atlánticas y en algunas partes de Quebec, sobre todo en las Islas de la Magdalena, en varios pueblos de la costa sur de la península de Gaspé y en la orilla norte del estuario del San Lorenzo. La mayoría de los acadianos viven en Nueva Brunswick y Nueva Escocia (ver Lengua francesa en Canadá).

Bandera acadiana

Una bandera acadiana ondeando en Wolfville, Nueva Escocia.

El francés acadiano temprano

Las primeras grabaciones de audio de acadianos son de hablantes nacidos a mediados o finales del siglo XIX. Para imaginar cómo podía sonar el francés acadiano del siglo XVII o XVIII, debemos recurrir a otras fuentes de información.

Existen algunas fuentes escritas -cartas personales y diarios, por ejemplo- que nos dan una idea de cómo podía hablarse el francés acadiano de los primeros tiempos. Sin embargo, la mayoría de la población acadiana temprana no sabía leer ni escribir, por lo que estos documentos son escasos. Además de estas escasas fuentes escritas acadianas, también podemos recurrir a otras fuentes, como obras de teatro y diálogos, cartas personales y diarios de viajeros de la Francia del siglo XVIII para ayudarnos a reconstruir cómo podían sonar los acadianos en aquella época.

Entre los rasgos lingüísticos más tradicionales del francés acadiano contemporáneo, encontramos el uso del pronombre je (yo) en lugar de nous (nosotros) con las formas plurales de primera persona de los verbos (nosotros cantamos: je chantons en lugar de nous chantons), el uso de la terminación -ont con las formas plurales de tercera persona (ellos cantan: ils chantont en lugar de ils chantent), y el uso del tiempo pasado simple (yo descendí: je descendis). Otros ejemplos son el uso de bailler en lugar de donner (dar), y el uso del sonido (como en «cuchara») en lugar de la o abierta en palabras como pomme (manzana) y homard (langosta).

Las diferentes formas del francés acadiano también comparten muchos usos con el francés de Quebec, como el uso de je vas en lugar de je vais (voy), être après + infinitivo en lugar de être en train de + infinitivo (estar en proceso de hacer algo), astheure en lugar de maintenant (ahora) y à cause que en lugar de parce que (porque), así como la pronunciación de er as (por ejemplo, parsonne en lugar de personne). Esto refleja el hecho de que tanto el francés acadiano como el quebequense tienen sus raíces en el periodo colonial francés.

El francés acadiano varía de una región a otra. Por ejemplo, dentro de Nueva Brunswick y Nueva Escocia, la lingüista Karin Flikeid encontró variaciones en la forma de pronunciar ciertas vocales francesas. La lingüista Ruth King observó que algunos de los rasgos típicos del francés hablado de los siglos XVI y XVII se conservan en varias comunidades acadias de la isla del Príncipe Eduardo y en Nueva Escocia, pero mucho menos en Nuevo Brunswick.

Influencia del inglés

Otro rasgo bien conocido del francés acadio es el efecto del contacto con el inglés (véase Lengua francesa en Canadá). Este contacto es mucho más débil en las regiones donde los francófonos son mayoritarios (por ejemplo, en el noreste de Nuevo Brunswick) que en aquellas donde son minoritarios (como en la ciudad de Moncton, al sureste de Nuevo Brunswick, y en algunas zonas de Nueva Escocia). En estas últimas comunidades, los francófonos toman regularmente prestados términos del inglés y los incorporan a las expresiones en francés acadiano tradicional.

La lingüista Marie-Ève Perrot ofrece un buen ejemplo de ello a partir de su investigación en Moncton con jóvenes de entre 16 y 19 años:

bastante tou/t/ mon argent vient de mes parents / un jour / well soon faudra j’arrête de bummer off zeux à cause comme / je sais qu’ils pouvont pas afforder de me faire vivre pour toute leur vie (Casi todo mi dinero viene de mis padres. Pues bien, pronto voy a tener que dejar de vaguear con ellos, porque sé que no pueden permitirse mantenerme durante el resto de sus vidas).

Aquí vemos cómo términos prestados del inglés – «pretty much» por presque, «well» por ben, «soon» por bientôt, «bummer off zeux»(vaguear de ellos) por «vivre à leurs dépens» (vivir a su costa), y «afforder» por se permettre – coexisten con usos como la pronunciación de la t final en «tout» y el uso de «à cause» por parce que (porque) y» ils pouvont» por ils peuvent (pueden). Esta forma de hablar se denomina chiac.

Aunque algunos lo desprecian, el chiac transmite una cierta dimensión de la identidad acadiana, sobre todo para los habitantes de la zona de Moncton. Cada vez más, muchos optan por celebrar el chiac. Lo valoran autores como Dano Leblanc y France Daigle y cantantes como Lisa LeBlanc, que lo utilizan en su arte.

Entre bastidores: Reconstrucción del francés acadiano del siglo XVIII para el Minuto del Patrimonio de la Deportación Acadiana

Ninguna variedad contemporánea del francés acadiano se corresponde exactamente con el francés acadiano que se hablaba en el siglo XVIII. Sin embargo, las investigaciones sugieren que algunas formas contemporáneas del francés acadiano del suroeste de Nueva Escocia se acercan.

¿SABÍAS?
El francés acadiano del siglo XVIII que habla el narrador en el minuto de la herencia de la deportación acadiana se basa en dos variedades del suroeste de Nueva Escocia, especialmente de las comunidades de Argyle y Clare.

La mayoría de las comunidades acadianas establecidas después de la Deportación estaban compuestas por personas de diferentes regiones que probablemente hablaban diferentes variedades de francés acadiano. Sin embargo, las comunidades de Argyle y Clare, en el suroeste de Nueva Escocia, difieren de este patrón general.

En el caso de Argyle, algunos pueblos se establecieron antes de la Gran Depresión y vieron el regreso de los acadianos a sus antiguas comunidades. En el caso de Clare, los registros históricos sugieren que la mayoría de las familias fundadoras eran originarias de la antigua población de Port-Royal, por lo que representaban un grupo bastante homogéneo en cuanto a la variedad de francés que se hablaba.

Las investigaciones muestran una considerable diversidad en las diferentes comunidades acadianas. Varios estudios señalan que las variedades habladas en los municipios de Argyle y Clare son algunas de las más conservadoras del francés acadiano, ya que conservan muchos rasgos lingüísticos perdidos en la mayoría de las demás variedades habladas del francés. Algunos de esos rasgos son:

  • el uso de point como marcador de negación, como en je veux point ça (no quiero eso), que ocurre junto a pas, como en je veux pas ça;
  • pronunciar er como , de modo que terres (tierras) suena como tarres;
  • pronunciación de la /r/ en la parte delantera de la boca (es decir, apical /r/) en lugar de en la parte posterior (es decir, uvular /r/);
  • uso del sufijo verbal -ont en contextos de tercera persona del plural, de modo que ils mangent (están comiendo) se pronuncia ils mangeont;
  • uso del tiempo pasado simple (frente al el passé composé), como en el ejemplo ils se decidirent (ellos decidieron);
  • y el uso del subjuntivo imperfecto como en fallait qu’ils furent (tenían que ir), en lugar del uso generalizado del subjuntivo presente (fallait qu’ils alliont).

Se tomaron decisiones relacionadas con rasgos lingüísticos como la pronunciación, las conjugaciones verbales, la estructura de las frases y la selección de palabras para que la narración se asemejara lo más posible al francés acadiano del siglo XVIII.

«On» y «Je…ons»

En el francés contemporáneo, un sujeto en primera persona del plural puede expresarse de dos formas diferentes: el uso del pronombre on (por ejemplo, estamos comiendo: on mange) o por el pronombre nous utilizado junto con el sufijo verbal -ons(p. ej., estamos comiendo: nous mangeons).

Históricamente, también existe una tercera forma: el uso del pronombre je con el sufijo verbal -ons, como en je mangeons (estamos comiendo). El hecho de que las variedades del suroeste de Nueva Escocia conserven actualmente la forma je…ons sugiere que el francés acadiano del siglo XVIII probablemente también habría tenido estas formas.

Varias fuentes sociohistóricas del francés demuestran que la forma je…ons existió en la historia de la lengua francesa en general. Por ejemplo, en un análisis en profundidad de las formas de primera persona del plural, los lingüistas Ruth King, France Martineau y Raymond Mougeon demuestran que la forma je…ons se utilizó en la Francia urbana hasta al menos el siglo XIX, cuando fue suplantada por el uso de on en primera persona del plural. Su análisis se basa en muchas fuentes, entre ellas tres siglos de información procedente de obras de teatro, comentarios de gramáticos y datos de principios del siglo XX procedentes de atlas lingüísticos. En conjunto, la descripción del francés acadiano conservador contemporáneo con la documentación histórica sugiere que un hablante de francés acadiano del siglo XVIII habría utilizado tanto la forma on como la forma je…ons, que se utilizaban ambas en la escritura de la Minuta del Patrimonio de la Deportación de Acadia.

«Ouisme»

Otro rasgo lingüístico conservador incluido en el discurso del narrador se refiere a la pronunciación de la vocal o abierta como (como en «cuchara») (por ejemplo, hombre: homme vs. houmme, como: comme vs. coumme, bueno: bonnevs. bounne), un fenómeno denominado «ouisme» por los lingüistas. Aparte de su presencia en las variedades contemporáneas del francés acadiano (incluso en la región del suroeste de Nueva Escocia), encontramos el ouisme en la historia del francés en general. Los acadianos proceden principalmente de las regiones del centro-oeste de Francia, pero también encontramos un uso más extendido del ouisme en Francia. En su estudio sociohistórico del francés hablado en París, R. Anthony Lodge señala que se utilizó incluso en el francés parisino hasta al menos el siglo XVIII. El hecho de que el ouisme se encuentre en las variedades contemporáneas del francés acadiano y que también se encontrara en el francés europeo hasta el siglo XVIII sugiere que un hablante acadiano del siglo XVIII probablemente habría dicho «hoummes».

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