Fascia: El tejido misterioso

Últimamente, ha habido una afluencia de pacientes en la clínica que nos dicen: «Mi masajista/quiropráctico/acupuntor me dijo que tengo la fascia muy tensa.» Cada vez son más los especialistas en salud que hablan y tratan este misterioso tejido. En la escuela de fisioterapia, cuando se diseccionaban cadáveres, se cortaba la fascia para poder visualizar y diseccionar el músculo. Volver atrás en el tiempo y diseccionar la fascia habría sido muy beneficioso, porque entender la anatomía y la fisiología de la fascia puede ayudar a explicar cómo puede estar perpetuando o incluso causando dolor.

Entonces, ¿qué es este misterioso tejido llamado fascia?

La fascia es un tejido conectivo que se compone principalmente de colágeno. Hay tres capas de fascia: la fascia profunda y la capa epimisial, la fascia profunda y la retinácula, y la fascia superficial. La fascia superficial se adhiere a la fascia profunda y está conectada con la piel. La fascia profunda parece una «segunda piel» debajo de la fascia superficial. La fascia profunda recibe el nombre del segmento que rodea. Por ejemplo, la fascia braquial rodea la parte superior del brazo. La fascia profunda es continua con los ligamentos, los tendones y el epimisio. En parte es libre para deslizarse sobre los músculos, y en parte está firmemente anclada al hueso.

La superficie interna de la fascia profunda proporciona inserciones para las fibras musculares. Las expansiones miofasciales permiten la tensión y el estiramiento selectivos de la fascia durante el movimiento, lo que ayuda a estabilizar el tendón y a eliminar la tensión de la fijación del tendón.1,2 Las expansiones miofasciales permiten la comunicación entre el músculo, la fascia y las articulaciones. Al realizar un determinado movimiento, músculos específicos (o partes del músculo) se contraen y partes selectivas de la fascia se estiran. La fascia puede entonces percibir el estiramiento producido por un músculo y transmitir esta tensión a las articulaciones a distancia.2

La fascia puede ser una fuente de dolor porque está bien inervada. La fascia tiene terminaciones nerviosas libres y receptores de presión que se asientan en ella.2,3,4,5 Esto nos permite sentir el dolor, y decir dónde está nuestro cuerpo en el espacio. Según el doctor Antonio Stecco, «la fascia es el órgano de la propiocepción, lo que significa que este «órgano», hasta ahora desconocido, que encapsula todo nuestro ser, desempeña un papel principal a la hora de saber dónde está el cuerpo en el espacio».1

Otro componente importante de la fascia es el ácido hialurónico. El ácido hialurónico es el WD-40 de nuestros tejidos. Vive dentro de la matriz extracelular entre la fascia profunda y el músculo. Es un lubricante que permite un deslizamiento suave entre las estructuras adyacentes. Esto permite que el tejido absorba la carga y permita el movimiento.6

Entonces, ¿qué sucede cuando no hay un deslizamiento normal entre las capas? Qué ocurre cuando se forma una cicatriz que fusiona la fascia superficial con la profunda? Cuando estas dos capas están conectadas, el estiramiento de la fascia profunda podría afectar a la fascia superficial y viceversa. Esto puede dar lugar a una sobreestimulación de las terminaciones nerviosas libres y de los propioceptores articulares, provocando así dolor y malos patrones de movimiento.7 Cuando las capas de la fascia se vuelven densas, hay menos flujo sanguíneo, una mala adaptación al estiramiento y una menor activación muscular, todo lo cual conduce a una tensión anormal y a dolor. Con el tiempo, el cuerpo empieza a compensar estos cambios, lo que provoca más dolor.

¿Cómo puede la fascia relacionarse con el dolor o causarlo?

La fascia puede ser una fuente de dolor porque está bien inervada. La fascia tiene terminaciones nerviosas libres y receptores de presión que se encuentran en ella. 2,3,4,5 Esto nos permite sentir el dolor, y decir dónde está nuestro cuerpo en el espacio.
Según el doctor Antonio Stecco, «la fascia es el órgano de la propiocepción, lo que significa que este «órgano» hasta ahora desconocido, que encapsula todo nuestro ser, desempeña un papel principal a la hora de saber dónde está nuestro cuerpo en el espacio».1 Otro componente importante de la fascia es el ácido hialurónico. El ácido hialurónico es el WD-40 de nuestros tejidos. Vive en la matriz extracelular entre la fascia profunda y el músculo. Es un lubricante que permite un deslizamiento suave entre las estructuras adyacentes. Esto permite que el tejido absorba la carga y permita el movimiento.6 Entonces, ¿qué ocurre cuando no hay un deslizamiento normal entre las capas? ¿Qué ocurre cuando se forma una cicatriz que fusiona la fascia superficial con la profunda? Cuando estas dos capas están conectadas, el estiramiento de la fascia profunda podría afectar a la fascia superficial y viceversa. Esto puede dar lugar a una sobreestimulación de las terminaciones nerviosas libres y de los propioceptores articulares, provocando así dolor y malos patrones de movimiento.7 Cuando las capas de la fascia se vuelven densas, hay menos flujo sanguíneo, una mala adaptación al estiramiento y una menor activación muscular, todo lo cual conduce a una tensión anormal y a dolor. Con el tiempo, el cuerpo empieza a compensar estos cambios, lo que provoca más dolor.

¿Qué se puede hacer con la fascia densa?

Según el doctor Luigi Stecco, «la fascia es el único tejido que modifica su consistencia cuando está sometido a tensión, y que es capaz de recuperar su elasticidad cuando se somete a manipulación.» 1 Así pues, la manipulación manual de la fascia con fricción local puede aumentar el flujo sanguíneo, producir calor y mejorar el ácido hialurónico, lo que a su vez mejora la capacidad de deslizamiento y de resbalamiento con otros tejidos.1

La investigación sobre la fascia es cada vez más frecuente, y hay más estudios de investigación y de cadáveres que se están publicando. Esta investigación ayudó a crear el Método Stecco de Manipulación de la Fascia, que se está enseñando en todo el mundo a fisioterapeutas, quiroprácticos y masajistas.1 Este método se basa en décadas de trabajo del fisioterapeuta italiano Luigi Stecco, y la investigación está siendo continuada por su hijo Antonio Stecco y su hija Carla Stecco. Este modelo utiliza una síntesis de los patrones de dolor, la evaluación del movimiento y las pruebas palpatorias para evaluar y tratar el sistema miofascial. La investigación ha revelado una serie de puntos denominados «Centros de Coordinación» (CC) en todo el cuerpo humano, donde la fascia profunda converge para conectar los segmentos del cuerpo entre sí. Tras realizar el historial del paciente, se evalúa el movimiento y se palpan los centros de coordinación de un plano o articulación específicos. El profesional trata los CC más densos o problemáticos con presión y fricción. La fricción, que provoca calor, enciende una cascada celular que descompone el ácido hialurónico pegajoso. ¡Esto permitirá un mayor deslizamiento y deslizamiento entre los tejidos y dejará al paciente con un movimiento libre de dolor! 1

Algunos otros métodos de tratamiento de la fascia de los que puede haber oído hablar son el cupping, el skin rolling, el taping kinesiológico y la técnica Graston. Es posible que haya visto los moretones circulares de color púrpura en Michael Phelps durante los Juegos Olímpicos, que es el resultado del tratamiento con ventosas. Las ventosas se han utilizado en la medicina china y la acupuntura durante miles de años. Se crea una presión negativa dentro de las ventosas que levanta el tejido y separa las capas de la fascia. Esto puede crear más espacio para que los tejidos se deslicen y un mayor flujo sanguíneo local, reduciendo así el dolor.8 Otra forma de liberar la fascia es utilizar diferentes tipos de instrumentos sobre la piel.

La técnica Graston es un tipo de técnica de movilización de tejidos blandos asistida por instrumentos (IASTM). Estas técnicas utilizan un instrumental especialmente diseñado para proporcionar un efecto movilizador al tejido blando (por ejemplo, tejido cicatrizal, adherencia miofascial) para disminuir el dolor y mejorar el rango de movimiento y la función.9 Se cree que este tratamiento estimula la remodelación del tejido conectivo junto con la inducción de la reparación y regeneración del colágeno. Esto puede dar lugar a la liberación y descomposición del tejido cicatricial, las adherencias y las restricciones fasciales. El enrollamiento de la piel es una técnica utilizada para manipular la fascia superficial de todo el cuerpo. Los fisioterapeutas pueden realizar esta técnica en cualquier zona de fascia superficial restringida del cuerpo, lo que mejora el movimiento y el flujo sanguíneo.

La cinta kinesiológica es otra herramienta de tratamiento que se cree que afecta a la fascia. Aunque se necesita más investigación, los investigadores en los EE.UU. han utilizado imágenes de ultrasonido para mostrar que K-Tape tiene un efecto de elevación en las capas de tejido subcutáneo mostrando un cambio visible en el espacio intersticial.12 La creencia es que la cinta ayuda a descomprimir los tejidos locales y permitir un mayor flujo de sangre.12

Los fisioterapeutas en N2 Physical Therapy todos están capacitados en diferentes técnicas de tratamiento de la fascia para ayudar a mejorar la movilidad del tejido y reducir el dolor. Su fisioterapeuta elegirá la opción de tratamiento que tenga más sentido para su caso particular, y puede implicar una combinación de las diferentes técnicas explicadas anteriormente. Puede que le hagan trabajar en la liberación de la fascia en casa utilizando un rodillo de espuma. La fascia se moviliza utilizando el peso del cuerpo y un movimiento de rodadura en el rodillo de espuma. Aunque son limitadas, las investigaciones han demostrado una mejora de la amplitud de movimiento después del rodillo de espuma y menos dolor muscular después del ejercicio.13 En general, mantenerse activo e hidratado también puede ayudar a prevenir la densificación de la fascia, por lo que su fisioterapeuta puede animarle a pasar menos tiempo sentado y a aumentar la ingesta de agua gradualmente a lo largo del día.

En conclusión, la fascia es un órgano que abarca todo su cuerpo, por lo que no debe pasarse por alto ni ignorarse. Puede estar causando o contribuyendo a los patrones de movimiento defectuosos y al dolor, pero hay muchas opciones de tratamiento que pueden ayudarle a mejorar la movilidad de la fascia.

N2 Physical Therapy tiene ahora cuatro ubicaciones en Colorado, todas con fisioterapeutas capacitados, empáticos y compasivos. Si usted o alguien que conoce está experimentando dolor y cree que podría estar relacionado con la fascia, no dude en llamar a cualquiera de nuestras cuatro sedes para programar una evaluación.

  1. Stecco A., MD, PhD. La Manipulación Fascial, Método Stecco. Nivel 1 A y B, conferencia y laboratorio. Casper, Wyoming. 21-23 de abril de 2017, 13-15 de noviembre de 2017.
  2. Stecco C, Gagey O, Belloni A, et al. Anatomía de la fascia profunda del miembro superior. Segunda parte: estudio de la inervación. Morphologie. 2007;91:292:38-43
  3. Stecco C, Gagey O, Belloni A, et al. Anatomy of the deep fascia of the upper limb. Segunda parte: estudio de la inervación. Morphologie. 2007;91:292:38-43.
  4. Tesarz J, Hoheisel U, Wiedenhofer B, et al. (2011) Inervación sensorial de la fascia toracolumbar en ratas y humanos. Neuroscience 194, 302-308.
  5. Corey SM, Vizzard MA, Badger GJ, et al. (2011) Sensory inervation of the nonspecialized connective tissues in the low back of the rat. Cells Tissues Organs 194, 521-530.
  6. Tadmor, R., Chen, N. y Israelachvili, J. N. (2002), Thin film rheology and lubricity of hyaluronic acid solutions at a normal physiological concentration. J. Biomed. Mater. Res., 61: 514-523. doi:10.1002/jbm.10215
  7. Stern R, Asari AA, Sugahara KN (2006) Hyaluronan fragments: an information-rich system. Eur J Cell Biol 85:699-715
  8. Lee-Mei Chi, Li-Mei Lin, Chien-Lin Chen, Shu-Fang Wang, Hui-Ling Lai y Tai-Chu Peng, «The Effectiveness of Cupping Therapy on Relieving Chronic Neck and Shoulder Pain: A Randomized Controlled Trial», Evidence-Based Complementary and Alternative Medicine, vol. 2016, Article ID 7358918, 7 páginas, 2016. doi:10.1155/2016/7358918
  9. Baker RT, Nasypany A, Seegmiller JG, et al. Tratamiento de movilización de tejidos blandos asistido por instrumentos para la disfunción de la extensibilidad de los tejidos. Int J Athl Ther Training. 2013;18(5):16-21.
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  11. Strunk RG, Pfefer MT, Dube D. Cuidado quiropráctico multimodal del dolor y la discapacidad de un paciente diagnosticado de síndrome de hipermovilidad articular benigna: informe de un caso. J Chiropr Med. 2014;13(1):35-42.
  12. Cinta de rock. Certificación básica de la FMT. Denver, Colorado. 4/8/2017.
  13. Cheatham SW, Kolber MJ, Cain M, Lee M. Los efectos de la auto-liberación miofascial utilizando un rodillo de espuma o un masajeador de rodillos en el rango de movimiento articular, la recuperación muscular y el rendimiento: A systematic review. Revista internacional de fisioterapia deportiva. 2015;10(6):827-838.

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