¿Es la Terapia Ocupacional una buena carrera?

Resumen: La Terapia Ocupacional es una buena carrera porque ofrece un horario flexible, un salario cómodo y la posibilidad de elegir dónde trabajar. Si bien es cierto que tendrás que lidiar con contratiempos y manejar situaciones difíciles, también conseguirás ayudar a la gente y marcar la diferencia. Si buscas un trabajo gratificante en el sector sanitario, convertirte en asistente de terapia ocupacional es una gran opción profesional.

OTA con niño en pelota de ejercicios. El texto dice "5 razones por las que la terapia ocupacional es una buena carrera""5 reasons occupational therapy is a good career"

La terapia ocupacional es una buena opción profesional para quien quiera introducirse en el ámbito sanitario y trabajar directamente con los pacientes para hacerles la vida más fácil. Una carrera sanitaria única que te permite cambiar vidas y establecer conexiones significativas, trabajar como asistente de terapia ocupacional (OTA) te permitirá mejorar la calidad de vida general de los pacientes.

Los OTAs llegan a conocer de cerca a sus pacientes, a veces incluso trabajando en sus casas, y los tratan de forma individualizada según lo que es más importante para ellos.

Si estás buscando una carrera en el campo de la salud que generalmente sea poco estresante, que pueda ofrecer una alta satisfacción laboral y que sea satisfactoria, entonces una carrera como asistente de terapia ocupacional podría ser la adecuada para ti.

Para ayudarte a determinar si OT es la carrera adecuada para ti, primero exploraremos todas las razones por las que OT es una buena carrera y luego explicaremos los tipos de personalidad más adecuados para trabajar en OT. A continuación, nos adentraremos en los distintos aspectos de la profesión y en por qué el programa de Asistente de Terapia Ocupacional en línea de la Universidad de St. Catherine es una gran opción para ayudarte a entrar en este gratificante campo.

OTA en grupo

5 razones por las que OT es una buena carrera

Lo primero es lo primero: ¿Por qué la terapia ocupacional es una buena carrera? La OTA es constantemente catalogada como uno de los mejores trabajos en el sector de la salud, y por una buena razón. En general, hay un alto crecimiento, poco estrés y un gran equilibrio entre la vida laboral y la personal en este campo. U.S. News and World Report descubrió que una carrera como OTA tiene una movilidad ascendente por encima de la media, como más oportunidades de ascenso y aumentos salariales.

1. Los OTs pueden elegir su entorno de trabajo

Los OTs pueden trabajar en varios entornos: clínicas ambulatorias pediátricas, centros de enfermería especializada, hospitales, clínicas ambulatorias para adultos, sistemas escolares o centros de rehabilitación, por nombrar algunos. Tienes la capacidad como terapeuta ocupacional de cambiar completamente tu carrera en un momento dado cambiando de entorno.

La variedad no se detiene ahí. Los OTAs pueden hacer su trabajo desde una miríada de otros escenarios, incluyendo:

  • Hogares
  • Consultorios de terapeutas
  • Lugares de trabajo

Los OTAs disfrutan de un salario cómodo

Los OTAs también son una carrera con un sueldo estable en la que puedes vivir cómodamente. Los asistentes de terapia ocupacional ganaron un salario medio de 60.220 dólares en 2018. El 25 por ciento mejor pagado ganó $71,820 ese año, mientras que el 25 por ciento peor pagado ganó $50,510. Su salario puede variar dependiendo del estado en el que trabaje, pero en general, una carrera como OTA ofrece estabilidad financiera.

No se aburrirá como OT

Una carrera como OTA significa que puede elegir qué área de práctica es la más adecuada para usted, y siempre puede cambiarla, también!

Los asistentes de terapia ocupacional certificados pueden trabajar dentro de estas áreas de práctica de terapia ocupacional:

  • Niños y jóvenes. Los OTAs trabajan con niños en riesgo de desarrollar discapacidades, mejorando sus habilidades motoras, cognitivas y de procesamiento sensorial para minimizar el potencial de retrasos en el desarrollo.
  • Envejecimiento productivo. Los OTAs ayudan a los pacientes con demencia a través de intervenciones conductuales (también conocidas como planes de tratamiento), abordando los cambios de personalidad que preocupan a sus familias y cuidadores.
  • Salud y bienestar. Los OTAs ayudan a las personas con artritis, enseñándoles a controlar la inflamación o identificando dispositivos ortopédicos que les ayuden a controlar el dolor, lo que mejora su autoestima.
  • Salud mental. Los OTAs enseñan a las personas con síndrome de Down a ganar su independencia a través de actividades de autocuidado como comer, vestirse y jugar.
  • Rehabilitación y Discapacidad. Los OTAs ayudan a las personas a superar los retos físicos, recomendando cambios de movilidad en el equipamiento cotidiano, como añadir correas para los pies a los pedales de las bicicletas.
  • Trabajo e Industria. Los OTAs ayudan a los empleados con lesiones lumbares relacionadas con el trabajo a través de ejercicios terapéuticos supervisados, reacondicionamiento laboral e intervenciones in situ.
    • Los OTAs tienen la capacidad de ser creativos

      Como OTA, te verás continuamente desafiado a adaptar los tratamientos a tus pacientes. Esto significa pensar fuera de la caja y ser creativo con materiales fácilmente disponibles. A veces esto significa reutilizar artículos del hogar o utilizar objetos cotidianos como herramientas.

      En este vídeo, puede ver cómo podría desarrollarse una típica sesión de vídeo de telesalud de OTA y cómo una OTA utilizó papel para satisfacer la necesidad de su paciente de una manera divertida.

      Otra OTA llevó la creatividad al siguiente nivel con esta sencilla estrategia que creó y que suele utilizar con niños con dificultad para escribir números.

      Si eres un pensador creativo que ama la resolución de problemas, entonces una carrera como OTA es para ti.

      La OTA tiene una perspectiva de trabajo positiva

      La terapia ocupacional es uno de los principales campos de la salud en los Estados Unidos hoy en día, y la profesión de OTA está en alta demanda.

      Esta tendencia no parece que vaya a ceder pronto, tampoco. La Oficina de Estadísticas Laborales (BLS) anticipa que el empleo para la profesión crecerá un 32% entre 2019 y 2029.

      Con tantas áreas de práctica y entornos de terapia ocupacional diferentes, la demanda de OTAs bien formados seguirá creciendo.

      Las tendencias actuales de Estados Unidos reflejan que los problemas que requieren terapia ocupacional como tratamiento siguen aumentando. Debido a las siguientes estadísticas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la demanda de OTAs sigue aumentando con los siguientes grupos de personas:

      • El número de niños diagnosticados con discapacidades del desarrollo está aumentando: De 2009 a 2011, el 16,2% de los niños fueron diagnosticados con una discapacidad del desarrollo (incluyendo el 8,5% con trastorno por déficit de atención/hiperactividad y el 1,1% con trastorno del espectro autista). De 2015 a 2017, el 17,8% de los niños fueron diagnosticados con una discapacidad del desarrollo (el 9,5% con TDAH y el 2,5% con autismo).
      • El porcentaje de personas con diabetes es, como mínimo, alarmante. Alrededor del 10% de los estadounidenses tienen diabetes, y alrededor de un tercio de los adultos se consideran prediabéticos. Y no sólo eso, el número de jóvenes estadounidenses diagnosticados con diabetes va en aumento.
      • En Estados Unidos, alguien sufre un derrame cerebral cada 40 segundos. Eso supone que 795.000 personas al año sufrirán un ictus, de los cuales aproximadamente el 25% sufrirá otro.
      • Se espera que el número de estadounidenses de 65 años o más crezca hasta 2060. Además, se espera que la esperanza de vida media aumente de 79,1 en 2017 a 85,6 en 2060, cuando se prevé que habrá alrededor de 95 millones de estadounidenses mayores de 65 años (en comparación con menos de 50 millones en 2016).
      • América se enfrenta a una creciente epidemia de obesidad. En 2018, el 42,4% de los adultos y el 18,5% de los niños en Estados Unidos se consideraban obesos, y las cifras no están mejorando. De hecho, la prevalencia de la obesidad está aumentando. Esto plantea retos considerables para la salud pública, como el aumento del riesgo de enfermedades.
      OTA grabando escaleras en casa del paciente.'s home.

      ¿Con quién trabajan los Terapeutas Ocupacionales?

      Todos los temas mencionados anteriormente son un factor en el que un OTA puede ayudar. Un OTA podría ser fundamental para ayudar a un niño del espectro autista a lidiar con el estrés causado por situaciones sociales, como ir a la escuela. En los casos de diabetes y obesidad, la terapia ocupacional puede ayudar a identificar los hábitos que podrían modificarse para llevar un estilo de vida más saludable.

      Los supervivientes de un ictus a menudo sufren la pérdida de habilidades o de coordinación, y la terapia ocupacional puede ayudar a los supervivientes a recuperar sus capacidades e incluso a minimizar el riesgo de sufrir otro ictus.

      Y para el creciente número de personas mayores, la terapia ocupacional puede ayudarles a mantener su independencia y a vivir felizmente en casa durante más tiempo.

      Rasgos de personalidad adecuados para convertirse en un OTA

      Convertirse en un OTA puede tener una tonelada de beneficios increíbles, pero es importante entender realmente el campo y asegurarse de que es el adecuado para ti.

      Si tienes los siguientes rasgos de personalidad, ¡una carrera como OTA podría ser perfecta para ti!

      Para entender mejor lo que implica ser un OTA, considere los siguientes puntos sobre lo bueno, lo malo y lo feo de trabajar en terapia ocupacional.

      Aunque convertirse en un OTA puede ofrecer un entorno versátil, flexible y atractivo en el que puede marcar la diferencia en la vida de las personas, también puede tener momentos difíciles.

      Lo bueno: Los asistentes de terapia ocupacional experimentan satisfacción en el trabajo

      Si ayudar a la gente es tu pasión, la terapia ocupacional es la carrera adecuada para ti.

      La mayoría de los terapeutas ocupacionales tienen una inmensa cantidad de satisfacción en el trabajo casi todos los días – casi todos los días porque tendrás algún día malo o abrumador de vez en cuando. En general, puedes esperar salir del trabajo sabiendo que has hecho una diferencia significativa en la vida de alguien porque a menudo los clientes se emocionan con su progreso. Como terapeuta ocupacional, tienes la oportunidad de ayudar a las personas a recuperar sus vidas cuando no pueden hacerlo por sí mismas.

      Lo malo: Trabajar con personas puede ser difícil como OTA

      Los terapeutas ocupacionales trabajan con personas de todas las edades y con una variedad de impedimentos. Aunque una carrera como OTA puede ser muy gratificante, el hecho es que eres humano y tus pacientes son humanos y eso significa que a veces las cosas no van perfectamente. Así es como lo explica un OTA:

      «A veces no podrás ayudar a la gente, no importa lo exitosa que haya sido su cirugía, no importa lo diligente que sea el paciente con sus ejercicios, no importa la frecuencia con la que veas al paciente cada semana. Es desgarrador cuando usted, su paciente o la familia del paciente se esfuerzan tanto en la terapia y llegan a un obstáculo que no pueden superar.

      Puede tratarse de un daño nervioso irreparable, un exceso de formación de tejido cicatricial, una falta de cicatrización ósea o una afección cardíaca preexistente que les convierte en un mal candidato quirúrgico. Las personas se sentirán a menudo tristes, confusas o desanimadas»

      Ser un OTA significa ser capaz de aceptar este tipo de situaciones y ser lo más positivo posible para ayudar a pesar de estos contratiempos. La forma en que manejes estos días difíciles podría cambiar la vida de alguien o inspirarle a encontrar la voluntad de seguir adelante.

      Lo feo: Lo que hacen los terapeutas ocupacionales en situaciones difíciles

      Ningún trabajo es sólo mariposas y arco iris, y los OTAs no son una excepción. Cualquier trabajo en el campo de la medicina es probable que tenga algunos aspectos no tan emocionantes, por lo que es importante estar preparado y entender cómo estas tareas menos agradables son un factor en el panorama general de la terapia ocupacional. Como dice un OTA:

      «Hay algunas partes feas y sucias de la terapia ocupacional. A menudo tenemos que tratar con fluidos y funciones corporales. Como terapeutas ocupacionales que trabajan en entornos de hospitalización, a menudo enseñamos a las personas a volver a realizar el aseo. Esto no es muy glamuroso a veces. Las personas a menudo tienen problemas para limpiarse a sí mismos y usted tendrá que ayudarles. Puede ser un trabajo sucio.

      Después de la cirugía, la gente suele tener náuseas. He tenido que sostener cubos o cubos de basura para que los pacientes vomiten en ellos. Cuando los pacientes no se sienten bien, pueden estar malhumorados o de mal humor. No hay que tomárselo como algo personal. Ponte en su lugar y toma sus comentarios o su negativa a participar en la terapia con un grano de sal totalmente.

      En mi trabajo actual como terapeuta de pacientes externos, me ocupo de muchos cuidados de heridas. Esto incluye el taponamiento de heridas, la limpieza de la secreción de las heridas infectadas, la eliminación del tejido moribundo (que a veces no huele bien) y el tratamiento de la sangre. Encuentro el cuidado de heridas interesante y un reto bienvenido, pero esto es en un aspecto ‘feo’ de la terapia ocupacional para muchos.

      Si estás buscando convertirte en un terapeuta ocupacional o en un asistente de terapia ocupacional, es importante conocer y anticipar estos tipos de situaciones ‘feas’, ya que te irás al final del día sabiendo que has hecho una diferencia.»

      Ahora que entiendes los diferentes aspectos de la terapia ocupacional y lo que puede hacer que sea un reto, el lado positivo es que suele ser una carrera gratificante y satisfactoria con grandes beneficios. Sigue leyendo para conocer más razones por las que la OT es una buena carrera y lo que implica una carrera en OT.

      Cómo es una carrera como OTA

      Mientras que el OT evalúa y desarrolla planes de tratamiento para clientes y pacientes, el OTA pone esos planes en acción, enseñando a los pacientes cómo superar los desafíos de realizar las actividades diarias debido a una lesión, enfermedad o discapacidad.

      Como su nombre indica, los terapeutas ocupacionales son los responsables últimos de la atención que reciben los clientes. Llevan a cabo la reunión inicial con el cliente para determinar sus necesidades y objetivos, y luego desarrollan un plan de tratamiento. Por esta razón, los OT deben tener una licenciatura y una maestría, aunque es probable que el papel requiera eventualmente un doctorado.

      Dependiendo del tamaño de la práctica, el OT puede trabajar con el cliente directamente para implementar el plan de tratamiento, o puede entregar el plan de tratamiento a un OTA para llevarlo a cabo.

      El OTA suele ser responsable de tomar notas sobre el progreso del cliente, cualquier reto al que se enfrente e informar de ello al OT.

      Debido a que los OTAs no operan con el mismo nivel de autonomía que los OTs, es posible convertirse en un asistente de terapia ocupacional con un título de asociado.

      Sin embargo, esto no debe interpretarse como que los OTAs son simplemente tomadores de órdenes. En muchos casos, los OTA deben basarse en sus conocimientos sobre las intervenciones de terapia ocupacional, la anatomía y la mecánica corporal, la psicología y los enfoques psicosociales de la atención para modificar los planes de tratamiento según sea necesario y proporcionar el apoyo físico y emocional necesario para tener éxito. Como resultado, la creatividad es una necesidad.

      La OTA trabaja con actividades y plan de terapias alternativas.

      Cómo convertirse en un OTA

      Aunque tener experiencia universitaria es útil, no es necesario para ser elegible para el Programa de OTA en línea de 16 meses de St. Aceptamos estudiantes de diferentes niveles de educación, desde graduados de la escuela secundaria hasta titulares de una maestría. Si tienes el impulso de ayudar a la gente y una mente creativa, ¡queremos hablar contigo!

      Los estudiantes interesados en ingresar al programa de OTA de St. Kate’s generalmente vienen como estudiantes de asistente de terapia ocupacional de Artes Liberales y Ciencias (LAS) uno o dos semestres antes de comenzar la secuencia de cursos de OTA. Los estudiantes de asistente de terapia ocupacional de LAS toman los requisitos previos y completan la mayoría de sus requisitos básicos de artes liberales y ciencias antes de comenzar los cursos del programa OTA.

      Admisión al Programa OTA en línea de St. Kate’s Online OTA Program

      Un consejero de admisiones le ayudará a desarrollar un plan de inscripción que funcione hacia una de las tres fechas de inicio ofrecidas y trabajará con usted para crear un plan académico.

      El apoyo de su consejero de admisiones no termina después de que se haya inscrito. Estarán ahí en cada paso del camino. «El apoyo académico que recibí fue de primera categoría. Tuve un puñado de personas con las que he creado una relación que podía llamar en cualquier momento que necesitara apoyo.» -Reina, Clase de 2020.

      Aunque ofrecemos un programa de OTA que comienza en enero, mayo y septiembre, nuestra universidad acepta y responde a las solicitudes de forma rotativa.

      Esto significa que puedes disfrutar de los siguientes beneficios:

      • Un periodo de solicitud más largo de lo habitual
      • Una decisión de aceptación rápida
      • Menos competencia si solicitas con antelación
        • Solo recuerda, cuanto más retrases tu solicitud, más difícil será entrar en el programa para tu fecha de inicio preferida.

          Estudiante hablando con el entrenador de éxito

          Requisitos de admisión

          Si bien no necesitas experiencia universitaria para aplicar al programa, sí tenemos algunos requisitos mínimos que deberás cumplir para ser admitido. Estos incluyen:

          • Un diploma de escuela secundaria o una puntuación de examen GED® aprobada
          • Un GPA acumulativo mínimo de 2,5 en la escuela secundaria, o
          • Créditos universitarios con un GPA acumulativo mínimo de 2.5, si es aplicable

          Cursos de prerrequisito de Asistente de Terapia Ocupacional

          Además, también requerimos la finalización exitosa de cuatro cursos de prerrequisito para la admisión en el programa de St. Kate’s Online OTA.

          Puedes tomar estos cursos de prerrequisito en línea a través de nuestra universidad, que te serán útiles más adelante cuando comiences a usar la plataforma en línea en nuestro programa. Los prerrequisitos te ayudarán simultáneamente a familiarizarte con nuestros módulos mientras te preparas para el programa. Puedes completar los cursos de forma independiente o en conjunto con los cursos de artes liberales y ciencias del programa OTA.

          Skills Lab Partner

          Parte del programa incluirá laboratorios de habilidades donde obtendrás experiencia práctica en un entorno controlado. A través de nuestra asociación con Genesis Rehab Services, completarás tus 12 laboratorios de habilidades programados en un entorno de rehabilitación avanzado que cuenta con todas las herramientas estándar del oficio de OT.

          OTA trabajando en una residencia de ancianos

          Como una de las organizaciones de rehabilitación más grandes y sólidas de Estados Unidos, Genesis Rehab Services hace que el componente de aprendizaje práctico de nuestro programa de OTA sea lo más accesible posible para los estudiantes.

          Nuestros laboratorios de habilidades tienen una proporción de estudiantes a instructores de 12 a 1 para asegurar que reciba instrucción personalizada y retroalimentación inmediata en un entorno de educación clínica muy unido.

          Nuestro programa tiene una gran recompensa, pero el plan de estudios puede ser riguroso. Algunos consejos: «Sé muy organizado para estar al día con las tareas. Definitivamente mira hacia adelante y haz algunas tareas a principios de la semana de laboratorio, especialmente si viajas», dice Reina.

          La construcción de tus experiencias de laboratorio de habilidades y el trabajo de campo juega un papel crítico en tu educación OTA, ayudándote en la transición de estudiante a profesional.

          Durante el programa, completarás 720 horas de trabajo de campo supervisado en diversas áreas de la terapia ocupacional. Dividido en dos niveles, Trabajo de Campo I y Trabajo de Campo II, las experiencias te dan acceso directo a clientes de todas las edades y situaciones en entornos de rehabilitación del mundo real.

          Pasarás por estos grandes pasos con una cohorte de compañeros que comparten tu pasión y tu impulso por ayudar a los demás. Serán personas con las que podrás contar para obtener apoyo y pueden convertirse en conexiones duraderas, como Reina encontró durante su tiempo en el programa: «He conocido a algunos de los mejores amigos de mi vida dentro de mi cohorte. Si cambiar vidas es lo que estás llamado a hacer, la terapia ocupacional podría ser una buena carrera para ti. Llame hoy, o llene el formulario para que un consejero de admisiones se ponga en contacto con usted, para averiguar cómo puede obtener su Asociado de Ciencias Aplicadas en OTA de St. Kate’s en tan sólo 16 meses.

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