El láser de 15 minutos es el mejor tratamiento para los pacientes con glaucoma, según un estudio

El láser debería convertirse en el método principal en el Reino Unido para tratar a los pacientes con la debilitante enfermedad ocular del glaucoma. Esta es la cruda conclusión de un estudio de tres años de duración publicado el domingo.

El informe, que aparece en la revista Lancet, afirma que la técnica láser -conocida como trabeculoplastia selectiva con láser o SLT- debería sustituir a la prescripción de gotas para los ojos, la forma preferida actualmente para tratar el glaucoma. El estudio ha revelado que la trabeculoplastia selectiva con láser no sólo es más eficaz y segura, sino que también debería ahorrar 1,5 millones de libras esterlinas al año al NHS en el tratamiento de esta enfermedad.

«Los tratamientos con láser, sencillos, seguros y sin dolor, no sólo funcionan mejor que los colirios, sino que cuestan menos al NHS», dijo uno de los autores del informe, Gus Gazzard, que trabaja en el Moorfields Eye Hospital de Londres.

«El uso de un láser para un tratamiento puntual también libera a los pacientes de la tiranía de las gotas diarias, que tienen que tomar durante el resto de su vida, y que también pueden producir efectos secundarios.»

Los efectos secundarios asociados a las gotas incluyen el aumento del riesgo de desarrollar cataratas oculares en etapas posteriores de la vida, así como la reducción del pulso y la fatiga.

El glaucoma es una de las principales causas de ceguera en el mundo. En el Reino Unido, afecta a cerca del 2% de la población mayor de 40 años y suele desencadenarse cuando los conductos del ojo se obstruyen, impidiendo que el líquido drene correctamente. La presión se acumula en el interior del ojo y esto puede dañar el nervio óptico que conduce al cerebro. Si no se trata, el glaucoma puede provocar ceguera.

La mayoría de los pacientes con esta enfermedad en el Reino Unido reciben gotas para los ojos. Éstas ayudan a que el líquido drene más eficazmente del ojo. También disminuyen la cantidad de líquido que se produce dentro del ojo. Sin embargo, los colirios deben administrarse todos los días. Por el contrario, el SLT es un tratamiento único relativamente nuevo que puede realizarse en una consulta externa de un hospital en unos 15 minutos.

El paciente se sienta frente a un dispositivo similar a un microscopio y mira dentro de él. Se emiten unos 100 pequeños pulsos de láser en los ojos. Estos impulsos provocan una ligera inflamación en los puntos en los que el líquido sale del ojo, y así se interrumpen las obstrucciones que se producen allí. A medida que los niveles de líquido bajan, la presión dentro del ojo disminuye y el glaucoma mejora.

Las preguntas que se plantean los oftalmólogos son sencillas: ¿qué técnica es mejor para el paciente? Y ¿hay alguna diferencia en el valor que cada una ofrece al servicio sanitario? Para averiguarlo, los investigadores pusieron en marcha un ensayo de tres años en el que participaron 718 pacientes a los que se les había diagnosticado recientemente la enfermedad. A continuación, compararon la eficacia de los tratamientos que recibieron.

Los resultados -publicados para coincidir con el Día Mundial del Glaucoma, que se celebra el domingo- demuestran claramente que los pacientes que recibieron el SLT tenían presiones oculares mejores y más estables. También hubo menos necesidad de cirugía de glaucoma y de extracciones de cataratas.

Además de su impacto en Gran Bretaña, el uso de un tratamiento único como el SLT también tiene importantes implicaciones para las naciones que carecen de servicios sanitarios sofisticados. No hay necesidad de tratamientos de seguimiento ni de prescripciones de medicamentos de por vida, ya que todo eso se administra en una sola cita.

«Este es un estudio histórico», dijo Thomas Brunner, presidente de la Fundación para la Investigación del Glaucoma. «En los países en desarrollo, el SLT podría ser un paso importante para prevenir la ceguera por glaucoma.»

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