Desnutrición proteico-energética

Causas y síntomas

Los síntomas secundarios del MEP van de leves a graves, y pueden alterar la forma o la función de casi todos los órganos del cuerpo. El tipo y la intensidad de los síntomas dependen del estado nutricional previo del paciente, de la naturaleza de la enfermedad subyacente y de la velocidad a la que progresa el MEP.

Las clasificaciones leve, moderada y grave del MEP no se han definido con precisión, pero los pacientes que pierden entre el 10 y el 20 por ciento de su peso corporal sin intentarlo pueden tener un MEP moderado. Una parte de la causa depende de la reposición (es decir, los pacientes no ingieren las proteínas adecuadas durante la recuperación de la enfermedad). Este nivel de PEM se caracteriza por un agarre debilitado y la incapacidad de realizar tareas de alta energía.

La pérdida del 20 por ciento del peso corporal o más se clasifica generalmente como MPE grave. Los niños con esta condición no pueden comer comidas de tamaño normal. Tienen un ritmo cardíaco lento y una presión arterial y temperatura corporal bajas. Otros síntomas del MPE secundario grave son la piel arrugada y holgada, el estreñimiento, el pelo seco, fino o quebradizo, el letargo, las úlceras por presión y otras lesiones cutáneas.

Los niños que padecen kwashiorkor suelen tener los brazos y las piernas extremadamente delgados, pero el agrandamiento del hígado y la ascitis (acumulación anormal de líquido) pueden distender el abdomen y disimular la pérdida de peso. El pelo puede volverse rojo o amarillo. Son frecuentes la anemia, la diarrea y los trastornos de líquidos y electrolitos. El sistema inmunitario del organismo suele estar debilitado, el desarrollo del comportamiento es lento y puede haber retraso mental. Los niños pueden crecer hasta alcanzar una altura normal, pero son anormalmente delgados.

El MEP secundario similar al Kwashiorkor suele desarrollarse en niños que han sufrido quemaduras graves, traumas o sepsis (infección masiva que destruye los tejidos) u otra enfermedad potencialmente mortal. La aparición de la enfermedad es tan repentina que la grasa corporal y la masa muscular de las personas de peso normal pueden no cambiar. Algunos pacientes incluso ganan peso debido a la retención de líquidos.

La debilidad profunda acompaña al marasmo grave. Dado que el cuerpo descompone su propio tejido para utilizarlo como energía, los niños con esta enfermedad pierden toda la grasa corporal y la fuerza muscular, y adquieren un aspecto esquelético más notable en las manos y en el músculo temporal situado delante y encima de cada oreja. Los niños con marasmo son pequeños para su edad. Como su sistema inmunitario está debilitado, sufren frecuentes infecciones. Otros síntomas son la pérdida de apetito, la diarrea, la piel seca y abultada, el pelo escaso de color marrón apagado o amarillo rojizo, el retraso mental, el retraso en el comportamiento, la baja temperatura corporal (hipotermia) y la lentitud del pulso y la respiración.

La ausencia de edema (retención de líquidos) distingue el MPE secundario similar al marasmo, un proceso de desgaste gradual que comienza con la pérdida de peso y progresa hasta la desnutrición leve, moderada o grave (caquexia). Suele asociarse a un cáncer, una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) u otra enfermedad crónica que progresa muy lentamente.

La dificultad para masticar, tragar y digerir los alimentos, el dolor , las náuseas y la falta de apetito son algunas de las razones más comunes por las que muchos pacientes hospitalizados no consumen suficientes nutrientes. La pérdida de nutrientes puede verse acelerada por hemorragias, diarrea, niveles anormalmente altos de azúcar en sangre (glucosuria), enfermedades renales, trastornos de malabsorción y otros factores. La fiebre, la infección, la cirugía y los tumores benignos o malignos aumentan la cantidad de nutrientes que necesitan los pacientes hospitalizados. Los traumatismos, las quemaduras y algunos medicamentos también aumentan las necesidades calóricas.

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