Denny Doherty

En 1963, Doherty entabló amistad con Cass Elliot cuando ésta formaba parte de una banda llamada Big 3. Mientras estaba de gira con los Halifax III, Doherty conoció a John Phillips y a su mujer, la modelo Michelle Gilliam.

Unos meses después, los Halifax III se disolvieron, y Doherty y su acompañante, Zal Yanovsky, se quedaron sin blanca en Hollywood. Elliot convenció a su representante para que los contratara. Así, Doherty y Yanovsky se unieron a los Big 3 (aumentando el número de miembros a cuatro). Pronto, tras añadir aún más miembros a la banda, cambiaron su nombre por el de los Mugwumps, que pronto se disolvieron por insolvencia. Yanovsky pasó a formar los Lovin’ Spoonful con John Sebastian.

Por esta época, la nueva banda de Phillips, los New Journeymen, necesitaba un sustituto para el tenor Marshall Brickman, que había dejado el grupo para dedicarse a la escritura televisiva. Doherty, entonces desempleado, ocupó la vacante. Después de que los New Journeymen abandonaran el grupo a principios de 1965, Elliot fue invitado a formar una nueva banda, que se convirtió en los Magic Cyrcle. Seis meses después, en septiembre de 1965, el grupo firmó un contrato de grabación con Dunhill Records. Cambiando su nombre por el de Mamas and the Papas, la banda pronto comenzó a grabar su álbum de debut, If You Can Believe Your Eyes and Ears. La canción de los Mamas and the Papas «Creeque Alley» esboza brevemente esta historia. Doherty cantó la voz principal en «California Dreamin'», publicada en diciembre de 1965, antes de la publicación del álbum de debut a principios de 1966.

Relación con Michelle PhillipsEditar

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A finales de 1965, Doherty y Michelle Phillips comenzaron un romance. Pudieron mantenerlo en secreto durante los primeros días de éxito de la banda. Cuando se descubrió el romance, John y Michelle se mudaron a su propia residencia (habían estado compartiendo casa con Doherty), y la banda siguió grabando juntos. Finalmente, el grupo firmó un comunicado en junio de 1966 con el apoyo total de su sello discográfico, despidiendo a Michelle de la banda. Fue sustituida rápidamente por Jill Gibson, novia del productor de la banda, Lou Adler. La etapa de Gibson como «Mama» duró dos meses y medio.

Debido a la demanda de los fans, a Michelle se le permitió volver a unirse en agosto de 1966, mientras que Gibson recibió una suma global por sus esfuerzos. La banda completó su segundo álbum (titulado simplemente, The Mamas and the Papas) regrabando, sustituyendo o superponiendo nuevas partes vocales de Michelle Phillips sobre las voces de estudio de Jill Gibson.

Después de una serie de singles de éxito, muchas apariciones en televisión, un exitoso tercer álbum de estudio (The Mamas and the Papas Deliver en marzo de 1967), y la aparición del grupo en el Monterey International Pop Festival (que había sido organizado por John Phillips y Lou Adler) en junio de 1967, un desafortunado viaje a Inglaterra en octubre de 1967 fragmentó la ya dañada dinámica del grupo. Elliot abandonó el grupo después de un insulto de John Phillips (aunque regresó para completar sus partes en el cuarto álbum del grupo, The Papas and the Mamas, que finalmente se publicó en mayo de 1968). Para entonces, Michelle había dado a luz a Chynna Phillips (en febrero de 1968) y se había emitido un comunicado oficial anunciando la desaparición del grupo.

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