De la parálisis a la presidencia

En la convención demócrata de 1920, Roosevelt ganó la candidatura a la vicepresidencia junto con el candidato presidencial James M. Cox. Roosevelt hizo una vigorosa campaña a favor de la entrada de Estados Unidos en la Sociedad de Naciones, pero los demócratas perdieron por goleada ante la candidatura republicana de Warren G. Harding y Calvin Coolidge. En agosto de 1921, mientras Roosevelt se encontraba de vacaciones en la isla de Campobello (Nuevo Brunswick, Canadá), su vida se transformó cuando contrajo poliomielitis. Sufrió intensamente, y durante algún tiempo estuvo casi completamente paralizado. Su madre le instó a retirarse a la finca familiar de Hyde Park, pero su esposa y Howe consideraron esencial que siguiera activo en la política. Por su parte, Roosevelt nunca abandonó la esperanza de recuperar el uso de sus piernas.

Incapaz de seguir una carrera política activa mientras se recuperaba de la poliomielitis, Roosevelt dependía de su esposa para mantener vivo su nombre en los círculos demócratas. Aunque al principio era muy tímida, Eleanor Roosevelt se convirtió en una eficaz oradora pública y una hábil analista política bajo la tutela de Howe. Gracias a sus compromisos como oradora en todo el estado de Nueva York, Roosevelt nunca se desvaneció del todo de la escena política, a pesar de lo que parecía ser una afección que acabaría con su carrera. En 1924 hizo una espectacular aparición en la convención demócrata para nominar a Alfred E. Smith, gobernador de Nueva York, para la presidencia, y repitió su nominación de Smith en la convención de 1928. Smith, a su vez, instó a Roosevelt a presentarse como candidato a gobernador de Nueva York en 1928. Roosevelt se mostró al principio reacio, pero finalmente aceptó.

Franklin D. Roosevelt
Franklin D. Roosevelt
Franklin D. Roosevelt (izquierda) con el político demócrata John W. Davis, 1928.

Encyclopædia Britannica, Inc.

Mientras viajaba en automóvil por el estado, Roosevelt demostró que su enfermedad no había destruido la resistencia y vitalidad juveniles que habían llevado a personas como Howe a predecir un gran éxito político. También demostró que había madurado hasta convertirse en una persona más seria, que ahora apreciaba las dificultades de la vida. El día de las elecciones Roosevelt ganó por 25.000 votos, a pesar de que el estado de Nueva York se decantó por los republicanos en las elecciones presidenciales, lo que contribuyó a la aplastante victoria de Herbert Hoover en las elecciones presidenciales de 1928 sobre Smith.

Franklin D. Roosevelt
Franklin D. Roosevelt
Franklin D. Roosevelt disparando un arco y una flecha.
Encyclopædia Britannica, Inc.

Al suceder a Smith como gobernador, Roosevelt se dio cuenta de que tenía que establecer una administración distinta a la de su predecesor. En consecuencia, se negó a nombrar a los compinches de Smith para los cargos estatales y no buscó la orientación de Smith, el «Guerrero Feliz». Smith, ya resentido por su derrota en la presidencia, se sintió herido por la aparente falta de gratitud de Roosevelt, y se produjo una ruptura entre los dos hombres.

Durante su primer mandato, el gobernador Roosevelt se concentró en la reducción de impuestos para los agricultores y en el abaratamiento de los servicios públicos para los consumidores. El atractivo de sus programas, especialmente en el norte del estado de Nueva York, hizo que fuera reelegido en 1930 por 725.000 votos. A medida que la depresión se agravaba durante su segundo mandato, Roosevelt se desplazó más hacia la izquierda política, movilizando al gobierno estatal para que proporcionara ayuda y contribuyera a la recuperación económica. En el otoño de 1931 convenció a la legislatura, dominada por los republicanos, para que estableciera la Administración de Ayuda de Emergencia Temporal, que acabó proporcionando asistencia por desempleo al 10% de las familias de Nueva York. Su agresivo enfoque de los problemas económicos de su estado, junto con su abrumadora victoria electoral en 1930, impulsó a Roosevelt a las primeras filas de los aspirantes a la nominación presidencial demócrata en 1932.

Debido a que ganar la nominación requería entonces dos tercios de los votos en la convención demócrata, incluso un aspirante destacado podía ser detenido con relativa facilidad. Pronto se hizo evidente que la oposición más fuerte de Roosevelt provendría de los demócratas urbanos y conservadores del Este que aún eran leales a Smith; su mayor apoyo estaba en el Sur y el Oeste. La oposición se hizo más fuerte cuando John Nance Garner de Texas, presidente de la Cámara de Representantes, ganó las primarias demócratas de California. Pero en la tercera votación de la convención de 1932, Garner cedió sus delegados a Roosevelt, que obtuvo los dos tercios de los votos necesarios en la cuarta votación. Garner recibió la nominación a la vicepresidencia. Roosevelt rompió entonces la tradición al presentarse en persona para aceptar la nominación de su partido. En su discurso ante los delegados, dijo: «Me comprometo, me comprometo, a un nuevo trato para el pueblo estadounidense»

Con la depresión como único tema de importancia en la campaña presidencial de 1932, el pueblo estadounidense tenía que elegir entre las políticas aparentemente infructuosas del titular Hoover y el programa vagamente definido del Nuevo Trato presentado por Roosevelt. Aunque Roosevelt evitó los detalles, dejó claro que su programa de recuperación económica haría un amplio uso del poder del gobierno federal. En una serie de discursos cuidadosamente preparados por un equipo de asesores conocidos popularmente como el Brain Trust, prometió ayuda a los agricultores, el desarrollo público de la energía eléctrica, un presupuesto equilibrado y la vigilancia gubernamental del poder económico privado irresponsable. Además de las diferencias políticas, los dos candidatos presentaban un marcado contraste en su comportamiento personal. Roosevelt era genial e irradiaba confianza, mientras que Hoover seguía siendo implacablemente sombrío y hosco. El día de las elecciones, Roosevelt recibió casi 23 millones de votos populares frente a los casi 16 millones de Hoover; el voto electoral fue de 472 a 59. En un repudio no sólo a Hoover sino también al Partido Republicano, los estadounidenses eligieron importantes mayorías demócratas en ambas cámaras del Congreso.

Franklin D. Roosevelt

Franklin D. Roosevelt
Franklin D. Roosevelt saludando mientras se embarca en una gira por los estados del oeste durante su campaña presidencial de 1932.

En los cuatro meses que transcurrieron entre las elecciones y la toma de posesión de Roosevelt, el presidente Hoover buscó la cooperación de éste para frenar la creciente crisis económica. Pero Roosevelt se negó a suscribir las propuestas de Hoover, que el propio Hoover admitió que supondrían «el abandono del 90 por ciento del llamado new deal». Como resultado, la economía siguió decayendo. Para el día de la inauguración -el 4 de marzo de 1933- la mayoría de los bancos habían cerrado, la producción industrial había caído a sólo el 56 por ciento de su nivel de 1929, al menos 13 millones de asalariados estaban desempleados y los agricultores se encontraban en una situación desesperada.

Franklin D. Roosevelt

Franklin D. Roosevelt

Franklin D. Roosevelt. Roosevelt, 1933.
Biblioteca del Congreso, Washington, D.C. (Número de archivo digital: cph 3c17121)

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *