Datos sobre el contenido de cafeína del chocolate

Cada año, la gente consume unos tres millones de toneladas de granos de cacao en todo el mundo como chocolate. Muchas personas nunca consideraron que el contenido de cafeína del chocolate tuviera un papel importante en su vida.

El chocolate se elabora a partir del grano de cacao (también llamado haba de cacao), que se encuentra en las vainas que crecen en el tronco y las ramas inferiores del árbol del cacao, cuyo nombre en latín ‘Theobroma Cacao’ significa literalmente «alimento de los dioses». Los árboles de cacao son plantas tropicales que crecen en África, América Central y del Sur, y en partes de Asia, donde el clima es cálido (dentro de los 20 grados de latitud del Ecuador).

El chocolate derivado de los granos de cacao es un estimulante débil. Contiene dos metilxantinas estimulantes (una clase de moléculas alcaloides), una cantidad significativa de teobromina (y teofilina) y una pequeña cantidad de cafeína. El ligero efecto estimulante del chocolate parece deberse tanto a la combinación de teobromina y teofilina como a la cafeína.

El chocolate tiene cafeína

En general, la cafeína y la teobromina tienen efectos muy diferentes en distintas personas. La teobromina es relativamente suave y ayuda a elevar los niveles de serotonina produciendo un efecto secundario realmente agradable de sentirse bien durante un período de tiempo más largo. La cafeína es un estimulante más fuerte y actúa con relativa rapidez como droga para despertar. En comparación con la cafeína, la teobromina tiene aproximadamente un cuarto del poder estimulante.

Sin embargo, el chocolate contiene muy poco de estos compuestos para crear un efecto similar a la porción igual al café. Un grano de cacao típico contiene menos de 1/20 de la cafeína presente en el café (de cero a 1000 partes por millón de cafeína por grano).

El contenido de cafeína en los granos de cacao varía según el tipo de granos y el grado de fermentación.

El contenido de cafeína en la vaina de cacao se encuentra principalmente en la cáscara o membrana que encierra los granos de cacao. Los granos de cacao a los que se les ha retirado la membrana que los rodea antes de su procesamiento casi no contienen cafeína. Por lo general, el chocolate elaborado a partir de granos más caros será de mayor calidad y estará esencialmente libre de cafeína. Además, el contenido de cafeína del chocolate puede ser eliminado.

Entonces, ¿por qué deberíamos preocuparnos por la presencia de cafeína en el chocolate?

La cafeína puede ser un estimulante adictivo, pero no hay suficiente cafeína en el chocolate para etiquetarlo como «adictivo».

No tenemos que preocuparnos por el contenido de cafeína del chocolate a menos que la cafeína en sí misma sea un problema para nosotros. Cuando se compara con las fuentes comunes de cafeína, la cantidad de cafeína que se encuentra en el chocolate no tiene un efecto importante en la mayoría de las personas.

El chocolate con leche contiene alrededor de 3,5 a 6mg de cafeína por onza. Es decir, entre 12 y 21mg de cafeína por cada 3,5 onzas o 100g de chocolate (entre 155 y 200 de teobromina).

Una tableta de chocolate con leche de 30g contiene aproximadamente tanta cafeína como una taza de café descafeinado.

El chocolate negro puede medir entre 5 y 20mg de cafeína por onza de chocolate. Es decir, entre 17,5 y 70mg por 3,5 onzas o 100g de chocolate. Pero algunos chocolates oscuros pueden contener hasta 160 mg por 100g.

Vainas de cacao para el chocolate

Todavía tenemos que comer una barra de ocho onzas de semidulce para acercarnos al contenido de cafeína de una taza de café real.

Una taza media de 8 onzas de chocolate con leche contiene unos 4mg de cafeína.

Un vaso medio de 8 onzas de leche con chocolate tiene la misma cantidad de cafeína que una taza de café descafeinado.

Una taza de 8 onzas de cacao caliente contiene entre 3 y 13mg de cafeína.

El chocolate blanco no contiene cafeína, porque no contiene ningún sólido de cacao. Puede ser consumido por personas que no pueden consumir cafeína por razones médicas.

Para comparar: (para una taza media de 8 onzas)

Una taza de café normal contiene entre 65 y 150 mg de cafeína.

Una taza de té puede contener entre 15 y 100 mg de cafeína.

Una taza de bebida de cacao puede contener entre cero y 25 mg de cafeína.

Nota: Todas las cifras son aproximadas, este sitio no proporciona consejo médico, diagnóstico o tratamiento.

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