Cuándo escribir en mayúsculas el norte, el sur, el este y el oeste

Cuándo escribir en mayúsculas el norte, Sur, Este y Oeste
  • Lectura de 3 minutos
  • El 14 de octubre de 2020

    Deberían las direcciones de la brújula (es decir.e., norte, sur, este y oeste) se escriben en mayúsculas? Y si es así, ¿cuándo? Para saber cuándo poner en mayúsculas «Norte», «Sur», «Este» y «Oeste», lee nuestra guía sobre cómo poner en mayúsculas las direcciones a continuación.

    Norte, Sur, Este y Oeste como direcciones

    Cuando «norte», «sur», «este» y «oeste» se refieren a direcciones genéricas (es decir, los puntos de la brújula), no se escriben con mayúsculas:

    Escocia está al norte de Inglaterra.

    Caminamos tres millas hacia el sur.

    El sol siempre se pone por el oeste.

    El dormitorio principal está en el ala este de la mansión.

    Lo mismo ocurre con los adjetivos relacionados y otras direcciones de la brújula:

    Mañana habrá viento del norte.

    Vivimos en la parte oriental del país.

    El castillo se encuentra al suroeste.

    El factor clave aquí es que estamos utilizando estas palabras de forma descriptiva (es decir, para especificar la dirección o la ubicación de algo), no para nombrar algo.

    Norte, Sur, Este y Oeste como nombres propios

    Debes poner en mayúsculas «Norte», «Sur», «Este» y «Oeste» cuando forman parte de un nombre propio (es decir, el nombre de una cosa única). Los ejemplos obvios de esto son los países, estados, ciudades y otras áreas geográficas:

    Estudiamos la historia de Europa del Este.

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    El año que viene visitaré Sudáfrica.

    Viene de Dakota del Norte.

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    Sin embargo, algunas personas también sugieren poner en mayúsculas los nombres de:

    • Regiones geográficas amplias (por ejemplo, «el Norte» o «el Lejano Oriente»)
    • Personas de una región específica (por ejemplo, «norteños», «sureños»)
    • Culturas o movimientos relacionados con una región (por ejemplo, «filosofía occidental»)
    • El tema que une aquí es la idea de nombrar una región conocida o bien definida. En algunos casos, como los nombres de países y ciudades, esto está claro. Pero en otros casos, es más una cuestión de convención y costumbre.

      Por ejemplo, la mayoría de la gente pondría en mayúsculas «South London» porque el sur de Londres es una parte bien conocida de una ciudad famosa. Pero sería inusual hacerlo para un lugar menos conocido, como «sur de Coventry.»

      Vista del centro de la ciudad de Coventry desde One Friargate, Friargate Boulevard, Coventry, Inglaterra, Reino Unido (octubre de 2019) mostrando las tres agujas de la ciudad más el parque acuático The Wave.
      No es tan famosa como Londres, quizá, pero tiene sus momentos. (Foto: Si Chun Lam/wikimedia)

      Aquí hay espacio para la variación: si vives en Coventry y estás escribiendo para otros residentes de Coventry, entonces quizás escribir «South Coventry» tendría sentido. Pero, por lo general, sólo es necesario poner en mayúscula una dirección en un nombre de lugar si la dirección es una parte estándar del nombre del lugar.

      Resumen, guías de estilo y corrección

      Para resumir los consejos anteriores, sugerimos:

      • Capitalizar «Norte», «Sur», «Este» y «Oeste» cuando forman parte de un nombre propio (es decir, el nombre de una región geográfica o cultura específica).
      • No se escriben en mayúsculas cuando se refieren a una dirección general.
      • Sin embargo, las mayúsculas pueden depender de la guía de estilo que se utilice. El Chicago Manual of Style y el MLA Handbook, por ejemplo, dicen que sólo hay que poner en mayúsculas «Southern» cuando se refiere a la Guerra Civil Americana. Pero el Libro de Estilo de la AP dice que siempre hay que poner en mayúsculas «Sur» cuando se refiere al «Sur» de los Estados Unidos, independientemente de si se está hablando de la Guerra Civil.

        En otras palabras, ¡las direcciones pueden ser complicadas! En todos los casos, sin embargo, deberías:

        • Comprobar tu guía de estilo (si procede) para obtener consejos sobre términos específicos.
        • Ser coherente (por ejemplo, no usar «sur de Inglaterra» en una parte de un documento y «sur de Inglaterra» en otra si te refieres al mismo lugar).
        • Y si necesitas ayuda, ¡nuestros expertos correctores están listos! Incluso puede enviar un documento de muestra de forma gratuita para ver cómo funcionan nuestros servicios.

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