Comprobador de síntomas

El ingreso en la universidad es un momento emocionante en la vida de los jóvenes, pero para algunos estudiantes la depresión se interpone en el camino. Tanto si es su primer roce con el trastorno como si no, la universidad puede actuar como catalizador para la aparición de la depresión en muchos jóvenes, y, al estar solos por primera vez, el momento no podría ser peor.

El doctor Roy Boorady, psiquiatra de niños y adolescentes del Child Mind Institute, dice que recibe «muchas llamadas el primer semestre» sobre universitarios que lo están pasando mal. «Normalmente lo que acaban haciendo es llamar a sus padres en mitad de la noche. Entonces sus padres me llaman y me dicen: ‘Estoy recibiendo llamadas a las dos y a las tres de la mañana de mi hijo que está llorando y está deprimido e infeliz. Qué hacemos?»

Los niños pueden estar deprimidos a edades más tempranas, pero cuanto más mayores son los índices de prevalencia. Los expertos consideran que los factores de riesgo de la depresión son una combinación de genes y entorno. Algunos niños pueden estar genéticamente en riesgo de desarrollar depresión, pero estarán bien hasta que experimenten un factor de estrés ambiental que active el interruptor y los haga caer en la depresión. Tiene sentido que la universidad pueda ser ese factor de estrés.

El estrés de un nuevo entorno

«Dejar el hogar es una transición enorme para los niños, y creo que subestimamos la dificultad que tienen muchos de ellos», dice el doctor Boorady. Al irse a la universidad, los niños se encuentran de repente en un nuevo entorno sin ninguna de las estructuras o apoyos -académicos o emocionales- en los que siempre han podido confiar. Los niños pueden tener sentimientos complejos sobre cómo deberían relacionarse con la gente de su país, o pensar que no encajan con sus nuevos compañeros.

Independientes por primera vez, también pueden estar adoptando el estilo de vida universitario: hábitos de sueño erráticos, comidas no nutritivas (o inexistentes) y un horario desestructurado -especialmente si se saltan las clases- que puede hacer que se sientan desestabilizados.

La universidad es también una especie de olla a presión para la depresión porque cuanto más rodeado estés de personas deprimidas, más probable es que tú mismo te deprimas.

Señales de depresión a las que hay que prestar atención

Detectar la depresión en los chicos universitarios que están fuera de casa puede ser difícil. Algunos síntomas de depresión, como la tristeza y el llanto inusuales, son sencillos, pero otros, como los problemas de concentración y la irritabilidad, no lo son tanto. Las personas con depresión también tienden a aislarse y a sentir menos placer por las cosas que solían disfrutar, por lo que si escucha que su hijo pasa demasiado tiempo solo en su dormitorio o que deja de hacer las cosas que solían hacerle feliz, podría estar deprimido.

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El consumo preocupante de alcohol y sustancias también puede ser una señal. Para muchos chicos, las cosas llegan a un punto álgido hacia el final del semestre, cuando las exigencias académicas se vuelven más apremiantes y parecen insuperables.

La universidad es un momento para hacerse más adulto e independiente, y los padres deben respetar esto y dar a los chicos el espacio que necesitan para crecer. Pero si notas algún cambio en su estado de ánimo o en su comportamiento que te preocupe, no lo ignores. Sus compañeros y sus nuevos profesores no le conocen tan bien como tú, así que puede que no reconozcan cuando hay un problema.

Conseguir ayuda

Tratar la depresión cuando los chicos están fuera en la universidad puede ser complicado. Las universidades tienen centros de salud en el campus con profesionales que pueden ayudar, pero convencer a los chicos de que vayan allí puede ser «una hazaña en sí misma», señala el doctor Boorady. Por eso aconseja que los chicos que ya han luchado contra la depresión se pongan en contacto con los profesionales de la salud mental del campus antes de ir a la universidad. Haber hecho ese contacto inicial y saber ya quién y qué esperar hace que pedir ayuda sea mucho más fácil.

Si su hijo no ha recurrido aún al centro de salud pero parece necesitar apoyo, hágale saber que pueden ayudarle. Los niños suelen ser reacios a dar el primer paso, así que apóyelos y anímelos. Los padres también pueden concertar una cita, pero debido a las leyes de confidencialidad no debe esperar que el colegio le dé información sobre la salud de su hijo a menos que él les haya dado su autorización para hacerlo.

Tenga en cuenta que los centros de salud suelen limitar el número de sesiones que los estudiantes pueden recibir, pero le remitirán a otros profesionales situados cerca. Si su hijo tiene depresión es probable que necesite un tratamiento continuado, ya sea de terapia, de control de la medicación o de ambos. Viajar a casa para recibir atención médica a menudo no es realista y recibir un tratamiento constante es importante, por lo que es bueno encontrar un proveedor en el que su hijo pueda confiar en la comunidad.

No es un buen momento para dejar la medicación

Por último, no es raro que los niños que ya han sido diagnosticados con depresión quieran dejar de tomar la medicación antes de ir a la universidad para poder tener un «nuevo comienzo». Esto puede ser muy peligroso si no se supervisa. Con la depresión existe un riesgo de recaída, por lo que si su hijo quiere dejar de tomar su medicación, la dosis debe reducirse muy gradualmente y debe ser supervisado de cerca por su médico durante todo el proceso – ir de golpe nunca es una buena idea.

Dejar el tratamiento justo antes de la universidad también es arriesgado por otra razón: «El primer año es tan estresante, por lo que quiero que los niños tengan un primer año exitoso», dice el Dr. Boorady. «Luego, cuando vuelvan, podemos discutir si es una buena idea dejar la medicación».

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