Carl Lewis

Carl Lewis está considerado generalmente como uno de los mejores atletas del mundo de todos los tiempos.

Lewis, que reunió nueve medallas de oro olímpicas, destacó entre la competencia por muchas razones. Dominó en múltiples pruebas: los 100 metros lisos, los 200 metros lisos y el salto de longitud. Y dominó estas pruebas durante periodos significativos, ganando cuatro medallas de oro consecutivas en el salto de longitud.

La IAAF, que es el organismo internacional que sanciona el atletismo, honró a Lewis como el Atleta Mundial del Siglo. El Comité Olímpico Internacional lo eligió Deportista del Siglo. Sports illustrated le nombró Atleta del Siglo.

Los elogios, al igual que los éxitos cosechados durante la extraordinaria carrera de Lewis, parecen no tener fin.

Hijo de dos entrenadores de atletismo, Lewis se estableció como atleta de élite a una edad temprana. Estableció el récord nacional de salto de longitud en el instituto y, como estudiante de primer año en la Universidad de Houston, se clasificó en salto de longitud y en el relevo de 4×100 metros para los Juegos Olímpicos de Moscú 1980.

Debido al boicot estadounidense, Lewis tuvo que esperar cuatro años más para debutar en los Juegos Olímpicos, pero dio la campanada en los Juegos de Los Ángeles de 1984, igualando el extraordinario botín de Jesse Owens de cuatro medallas de oro en los Juegos Olímpicos de Berlín 1936. Lewis se llevó el oro en las carreras de 100 y 200 metros, en el salto de longitud y en el relevo 4×100 metros. La única decepción del público estadounidense se produjo en el salto de longitud, donde Lewis estableció su marca ganadora de 28 pies en su primer intento, cometió una falta en su segundo intento y pasó de sus otros intentos con el fin de descansar para sus próximas carreras en lugar de correr hacia el antiguo récord mundial de Bob Beamon.

En los Juegos Olímpicos de Seúl 1988, Lewis terminó inicialmente segundo en los 100 metros lisos por detrás de Ben Johnson, pero el canadiense días después dio positivo por una sustancia prohibida y Lewis recibió el oro. También se llevó el oro en salto de longitud y la plata en los 200 metros, pero no llegó a correr en el relevo de 4×100 metros después de que sus compañeros de equipo fallaran en un traspaso al principio de la carrera y abandonaran.

Lewis no se clasificó en las carreras de 100 y 200 metros para los Juegos Olímpicos de Barcelona 1992, pero aún así demostró que era material para la medalla de oro, ganando el salto de longitud y luego anclando el relevo de 4×100 metros a un récord mundial que se mantendría durante 16 años.

En los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, Lewis volvió a ganar el oro en salto de longitud.

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