Cómo se llamó Scotland Yard.

Señal frente a la sede de Scotland Yard en Londres.'s London headquarters.

Señal en la sede de Scotland Yard.1

Scotland Yard. El propio nombre evoca imágenes de intrépidos detectives tras la pista de magistrales criminales. Los londinenses conocen el Yard como el cuartel general de sus queridos Bobbies, mientras que los amantes del misterio ven a sus agentes como aliados y rivales de Sherlock Holmes y Hércules Poirot.

Scotland Yard es probablemente el servicio policial más famoso del mundo. Pero, ¿qué clase de nombre es ese para un departamento de policía, sobre todo uno situado a cientos de kilómetros de Escocia?

Origen de la Policía Metropolitana de Londres. En el siglo XXI nos resulta difícil imaginar una gran ciudad sin un departamento de policía municipal. Pero los cuerpos de seguridad civiles son relativamente nuevos. La de Londres fue organizada en 1829 por el entonces ministro del Interior Robert Peel.

La cara de Sir Robert Peel.'s face.
Sir Robert «Bobby» Peel.2

Peel hizo grandes esfuerzos para superar las preocupaciones de la gente que temía que una fuerza de tipo militar infringiera las libertades de la gente. Por ejemplo, sus agentes llevaban uniformes azules que no se parecían en nada a los abrigos rojos que llevaban los soldados británicos, y se les exigía que llevaran sus uniformes tanto dentro como fuera del servicio para disipar los temores de que estuvieran espiando a la gente. Estos esfuerzos tuvieron éxito y el departamento se identificó tanto con Peel que sus oficiales fueron llamados a veces «Bobbies», por el apodo de Peel. Incluso hoy, casi dos siglos después, los agentes de la policía londinense suelen llamarse «Bobbies».»

Una puerta trasera en Scotland Yard. Los nuevos comisarios de policía de Londres necesitaban un lugar para trabajar. Cuando una residencia privada cercana a las oficinas del gobierno quedó disponible, Peel la obtuvo para utilizarla como cuartel general. La dirección del edificio era el 4 de Whitehall Place, pero tenía una entrada trasera que daba a un lugar llamado Scotland Yard.

Oficial de policía de Londres dirigiendo el tráfico en Ludgate Circus.
London Bobby.3

Las personas que visitaban a los comisarios solían utilizar la entrada de Scotland Yard. Se construyó una sala de espera llamada Back Hall para alojarlos.

En otra parte del edificio, las dependencias de los sirvientes se convirtieron en una comisaría de barrio. Su entrada también estaba en Scotland Yard y los oficiales que trabajaban allí pronto empezaron a referirse a su comisaría como Scotland Yard.

Para 1830, los periódicos y el público utilizaban los nombres Whitehall Place y Scotland Yard para referirse tanto a la sede como al departamento de policía. Cuando en 1842 se asignaron a los primeros detectives del departamento tres habitaciones en el edificio, Whitehall Place se había abandonado en gran medida y los nuevos investigadores se referían a él como Scotland Yard.4

El cuerpo de policía pronto se quedó pequeño y se expandió a los edificios cercanos. Cuando no hubo más espacio disponible, se construyó una nueva sede en el Victoria Embankment. Pero para entonces el nombre de Scotland Yard se había convertido en una parte tan importante de la identidad del departamento de policía que, al trasladarse, la nueva sede pasó a llamarse New Scotland Yard. Se volvió a hacer lo mismo cuando se trasladó el cuartel general en 1967 y más recientemente en 2016.

Scotland Yard en un mapa de Londres de 1736.
Scotland Yard en un mapa de Londres de 1736.6

Cómo acabó Scotland Yard en Londres. La historia se remonta a mil años atrás, cuando un rey inglés regaló un terreno junto al Támesis para que el rey Kenneth III de Escocia construyera un palacio para su uso en sus visitas a Londres. Posteriormente, los reyes escoceses se alojaron allí mientras asistían al Parlamento como barones ingleses. El último miembro de la familia real escocesa que vivió allí fue la reina Margarita, una hermana de Enrique VIII.5

Después de Margarita, la familia real escocesa dejó de utilizar el palacio y éste se deterioró. Cuando Jacobo VI de Escocia se convirtió en rey de Inglaterra en 1603, se trasladó a los palacios reales ingleses y se acabó la necesidad de un palacio escocés en Londres.7 Algunos de los edificios fueron desmantelados y sustituidos por oficinas gubernamentales.

* * * *

Los nombres de los lugares pueden continuar mucho tiempo después de que se haya olvidado su significado original. Scotland Yard es sólo uno. En Nueva York, Wall Street fue en su día la ubicación de las fortificaciones que protegían a los colonos en el bajo Manhattan y Beacon Hill, en Boston, era el lugar donde se encontraba una torre faro que podía utilizarse para avisar a los residentes de un peligro inminente (Ver ¿Por qué Beacon Hill se llama Beacon Hill?).

  1. Señal delante del edificio de la sede de Scotland Yard. Imagen de Wikipedia.
  2. Detalle del cuadro de Henry William Pickersgill actualmente en la colección de la National Portrait Gallery. Imagen de Wikipedia.
  3. Imagen de tarjeta postal impresa alrededor de 1914 por The Photochrom Company Limited. El título es Traffic Duty at Ludgate Circus. Información del sitio web del London Science and Media Museum.
  4. Información de Douglas G. Browne, The Rise of Scotland Yard, pp. 79-80, George . Harrap & Co. Ltd (1956).
  5. La información sobre el origen del nombre Scotland Yard para una zona de Londres procede del artículo de la Enciclopedia Británica sobre Scotland Yard y de Edward Walford, Old and new London : a narrative of its history, its people, and its places, Vol III, Chapter XLI, Scotland Yard and the Metropolitan Police (1873).
  6. Detalle del mapa de Londres de 1736 de Homann Erben en la Harvard Map Collection. Imagen digital disponible a través de la Biblioteca Geoespacial de Harvard (enlace).
  7. Aunque las coronas de Inglaterra y Escocia se unieron en 1603, los países siguieron siendo reinos separados hasta que las Actas de Unión de 1707 crearon el Reino de Gran Bretaña.
  8. Este artículo apareció originalmente en nuestro boletín bimensual gratuito. Para recibir futuros números, añada su nombre a la lista de suscriptores.

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