¿Cómo se forma la lluvia helada?

El sur de Wisconsin experimentó lluvia helada y llovizna helada justo antes del comienzo de las vacaciones.

Cuando las partículas que caen de las nubes llegan a la superficie como precipitación, lo hacen principalmente como lluvia, nieve, lluvia helada o aguanieve.

Donde vivimos, la mayoría de las partículas de precipitación se congelan en un momento durante su formación. Lo que determina el tipo de precipitación en la superficie es la temperatura entre el fondo de la nube y el suelo.

En invierno, la precipitación suele empezar a caer de una nube en forma de partículas de hielo. Si la temperatura por debajo de una nube se mantiene por debajo del punto de congelación hasta el suelo, los cristales de hielo nunca se derriten y cae nieve.

Si la temperatura es superior al punto de congelación por debajo del fondo de la nube hasta el suelo, las partículas congeladas se derriten en gotas líquidas que llegan a la superficie y esto se llama lluvia.

Las tormentas de hielo se producen cuando las partículas de precipitación se derriten y luego caen a través de una capa de aire subcongelado cerca del suelo.

La lluvia helada se forma cuando una capa muy superficial de aire frío se encuentra en la superficie, lo que hace que las gotas de lluvia recién derretidas se congelen al entrar en contacto con objetos expuestos en el suelo, que tiene una temperatura por debajo del punto de congelación.

La aguanieve se produce cuando la capa de aire subcongelado en la superficie se extiende hacia arriba lo suficiente como para que la gota de lluvia se congele y se convierta en una pequeña bola de hielo.

Cuando la aguanieve llega a la superficie, rebota y no cubre los objetos con una capa de hielo. La lluvia helada lo cubre todo con una capa de hielo, creando unas condiciones de carretera brillantes y traicioneras.

La lluvia helada es el tipo de precipitación con mayor índice de accidentes y muertes durante el evento meteorológico. El número de muertes por accidentes es mayor para los eventos de nieve, pero eso se debe a que la nieve es más común que la lluvia helada. El sur de Wisconsin sólo tiene una media de 20 horas de lluvia helada al año.

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