Cómo funciona la limpieza en seco?

Cuando usted lava la ropa en casa en la lavadora, el agua es el disolvente utilizado para hacer la limpieza. Sin embargo, muchos tipos de tejidos no soportan muy bien el agua. Por ejemplo, la lana y el agua simplemente no se mezclan. También hay muchos tipos de manchas que el agua no es particularmente buena para eliminar.

En la limpieza en seco, se utiliza un disolvente de petróleo en lugar de agua. Es «seco» sólo en el sentido de que no se moja con agua. En los primeros tiempos de la limpieza en seco, este disolvente solía ser queroseno o gasolina. Hoy en día, la industria utiliza un disolvente llamado percloroetileno de forma casi universal.

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La ropa se lava en este disolvente, y luego el disolvente se recupera en un extractor para poder reutilizarlo (y para que no se evapore en el aire y cause contaminación). Una vez limpiada la ropa, se plancha para que parezca nueva.

En estos momentos hay bastante controversia en torno al percloroetileno y sus efectos sobre la salud. Varios de los enlaces de la siguiente página hablan de los problemas que puede generar. Algunas tintorerías utilizan ahora CO2.

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