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Día en la vida

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Fecha 13/07/2018 Artículo

El moderno juramento hipocrático mantiene los valores subyacentes de la medicina

Tras cuatro años de duro trabajo, los estudiantes que se gradúan en la Facultad de Medicina David Geffen de la UCLA se reúnen y recitan el Juramento Hipocrático antes de comenzar oficialmente su carrera como médicos. El juramento defiende una ética y unos valores intemporales, pero ha cambiado desde que Hipócrates lo escribiera por primera vez hace 2.500 años.

Un juramento hipocrático moderno mantiene los valores originales al tiempo que satisface las necesidades de nuestras prácticas médicas avanzadas y los valores de la sociedad.

Modernización del juramento hipocrático

Escrito en el siglo V a.C., el juramento hipocrático es uno de los documentos más antiguos de la historia. Aunque sus creadores pretendían que fuera un pacto vinculante, los médicos modernos ven el juramento como una promesa de defender el arte de la medicina y actuar en interés de los pacientes.

En las ceremonias de graduación actuales, los estudiantes suelen recitar alguna variación del juramento:

  • El Juramento Hipocrático Moderno, atribuido al Dr. Louis Lasagna en 1948
  • Un juramento que «lleva el nombre de Hipócrates»
  • La Declaración de Ginebra (adoptada por la Asociación Médica Mundial)
El Juramento Hipocrático moderno mantiene los valores subyacentes de la medicina

Fragmento del Juramento Hipocrático

En la Escuela de Medicina David Geffen de la UCLA, los estudiantes recitan una versión del juramento adaptada por el difunto decano emérito Sherman Mellinkoff.

Cómo se aplica el juramento en la actualidad

La comunidad médica ha cambiado el juramento para adaptarse a los cambios en la medicina y la sociedad a lo largo de los siglos. Por ejemplo, el juramento original jura por Apolo y otros dioses griegos de la medicina. Muchos de los juramentos actuales juran por «lo que cada uno de nosotros considere más sagrado», o simplemente comienzan con la promesa de defender los principios médicos.

La Asociación de Médicos y Cirujanos Americanos enumera muchos juramentos que los nuevos médicos han realizado a lo largo de los años.

A pesar de lo mucho que ha pasado el tiempo, los valores fundamentales del juramento se han mantenido firmes a lo largo de las diferentes iteraciones; todas las versiones prometen actuar en el mejor interés del paciente y proteger su privacidad.

La Dra. Christine Thang, graduada en 2015 en la Facultad de Medicina David Geffen de la UCLA, dijo que el juramento es un recordatorio de que el trabajo de un médico es «tratar no solo las enfermedades que encontramos, sino pensar en cada paciente individual como una persona completa»

Proteger la privacidad del paciente, jurando mantener en secreto cualquier cosa que uno pueda ver o escuchar en el curso del tratamiento, era un componente clave del juramento original. Incluso en un mundo digital moderno, en el que es fácil acceder a la información y compartirla, la protección de la privacidad sigue siendo un elemento central del juramento y también guía las políticas médicas.

Aunque los valores y las prácticas siguen cambiando, el legado del juramento hipocrático original seguramente seguirá vivo.

Por Patricia Chaney

Foto cortesía de Wikimedia Commons.

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