Bruce Springsteen

La gira Born in the U.S.A. comenzó un viernes por la noche. El domingo anterior, Bruce invitó a una cantante pelirroja que había conocido en la escena musical de Jersey Shore para que acudiera a uno de los últimos ensayos de la E Street Band. Un día después, la cantante fue contratada y se le dijo que hiciera las maletas: estaba en la banda, y tenía que estar en St. Paul en tres días.

La decisión pudo haberse tomado en el último momento, pero Patti Scialfa no era ciertamente una desconocida cuando se unió a la E Street Band. Ella y Bruce eran amigos, habiendo estado en los mismos shows en el Stone Pony en muchas noches a principios de los 80. Patti había estado de gira con Southside Johnny y los Asbury Jukes, y había trabajado con Tone, la banda que David Sancious formó tras dejar la E Street Band. Se había formado en la Escuela de Música de la Universidad de Miami y en la Universidad de Nueva York. Mientras intentaba ganarse la vida con la música a mediados de los 70, había respondido a un anuncio en el Village Voice que la llevó a una audición con la E Street Band; incluso había grabado con Bruce en el estudio durante las sesiones de Born in the U.S.A., poniendo una pista vocal que no se utilizó en la grabación.

Bruce había utilizado voces femeninas en el pasado en su música, sobre todo durante la etapa de cinco meses de Suki Lahav en una de las primeras encarnaciones de la banda, pero añadir una cantante femenina a tiempo completo, «rompiendo el club de los chicos», como Bruce señaló años después, fue un gran cambio. Inicialmente, su función era asegurarse de que «alguien tocara esa nota, cada noche», pero tener una mujer en la banda también aportó un nuevo elemento al impacto visual del grupo. La interacción entre hombres y mujeres que fue posible con la presencia de Patti se convirtió en una parte clave de la gira Tunnel of Love en 1988, con Patti en un papel destacado en el centro del escenario con Bruce en «Tougher Than the Rest», «Tunnel of Love» y «One Step Up», entre otros.

Habiéndose enamorado en la gira Tunnel, Bruce y Patti se casaron en 1991; tienen tres hijos. El equilibrio de Patti entre su vida hogareña y su papel en la actual E Street Band ha hecho que se ausente periódicamente de los escenarios, y Bruce ha señalado con humor que, con adolescentes en casa, «hay que vigilar el fuerte»

Rumble Doll, el álbum debut de Patti en solitario, se publicó en 1993. 23rd Street Lullaby le siguió en 2004, junto con su primera gira en solitario (con un invitado especial llamado Bruce que aparecía de vez en cuando). También abrió el último concierto de la gira Vote for Change en el Continental Airlines Arena en 2004. Cuando su álbum más reciente, Play It as It Lays, se publicó al mismo tiempo que una gira de la E Street Band, «Town Called Heartbreak» de Patti se añadió al conjunto de la E Street, interpretada a dúo entre Patti y Bruce en la primera etapa de la gira Magic en 2007.

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