Bioma pelágico

La zona pelágica

La palabra pelágico deriva de la palabra griega pélagos, que significa océano abierto. Es el nombre que recibe el agua oceánica que no está en contacto directo con una costa o el fondo.

Es, con mucho, el bioma acuático más grande en términos de volumen, pero en comparación con muchos de los otros biomas, es un desierto.

Subzonas pelágicas

La zona pelágica se divide a su vez en subzonas verticales como se ve en la imagen de abajo. Este bioma se une verticalmente con el bioma del Mar Profundo una vez que se pasan las capas superficiales iluminadas. Para obtener más información sobre las aguas pelágicas más profundas, visite también nuestra página sobre el bioma del mar profundo.

Zonas pelágicas

Nuestros grandes océanos

Visto desde el espacio, la Tierra es realmente un planeta de agua. Alrededor del 71 por ciento de la superficie de la Tierra es agua, y la profundidad media de los océanos es de poco menos de 4.000 metros (unos 13.000 pies). La vida en el planeta tiene unos cuantos requisitos básicos para sobrevivir. Necesitamos energía de algún tipo, y para la mayoría de los animales eso significa que tienen que comer. Para conseguir comida, un animal tiene que estar donde hay comida, o ser capaz de ir donde hay comida. Lo mismo ocurre con la reproducción. Muchos organismos marinos se reproducen sexualmente y necesitan encontrar una pareja para reproducirse.

La mayoría de los otros biomas están cerca de tierra de algún tipo, lo que suele ayudar en estos dos casos, pero la zona pelágica se define simplemente como las aguas que no están directamente conectadas con la tierra en ninguna dirección, ni horizontal ni verticalmente. Así que los organismos que viven en la zona pelágica deben ir donde hay comida y localizar una pareja para reproducirse.

En el mundo acuático, las aguas pelágicas de color azul claro son algo así como un desierto acuático. La biomasa aquí es mucho menor que la de muchas aguas costeras por unidad de volumen, pero aún así hay muchos organismos que viven aquí.

Muchos de los peces marinos que comemos provienen de la pesca pelágica. Algunas especies de peces comercialmente importantes son la caballa del Pacífico, el jurel, la sardina del Pacífico y el atún de aleta azul. Por desgracia, hoy en día muchas poblaciones de peces han sido sobreexplotadas y algunas especies, como muchas de tiburones, se enfrentan incluso a la extinción debido a la sobrepesca. Además, muchos animales pelágicos que no son objetivo de los barcos de pesca, como los delfines y las tortugas, a veces también se ven afectados por los métodos de pesca negativos.

Las diferentes subzonas pelágicas

Epipelágica – La zona de superficie iluminada

La zona epipelágica se extiende desde la superficie hasta la profundidad en la que ya no se puede realizar la fotosíntesis debido a la luz limitada, generalmente unos 200 metros. Dado que la luz se absorbe rápidamente con la profundidad, sólo un pequeño porcentaje de la luz solar llega a esta profundidad.

Dado que la luz solar es necesaria para la fotosíntesis, casi toda la producción primaria del océano ocurre aquí. De hecho, ¡un gran porcentaje del oxígeno de la atmósfera proviene de la producción primaria en los océanos abiertos! Por ello, la zona epipelágica es también donde se encuentran la mayoría de los animales pelágicos, y a menudo son grandes. En estas aguas viajan atunes, tiburones y grandes mamíferos marinos como ballenas y delfines. También encontramos medusas planctónicas y jaleas de peine.

Los organismos fotosintéticos aquí están dominados por el fitolankton, las diatomeas y los dinoflagelados que han desarrollado características especializadas para permanecer en las aguas superficiales y no hundirse, como burbujas de aire o pequeñas gotas de aceites especiales. Algunos también tienen espinas que aumentan su superficie y reducen la velocidad de hundimiento.

Las aguas abiertas, claras y bien iluminadas, también son un lugar peligroso para muchos organismos cuando hay depredadores tan grandes. Por esta razón, muchos animales pequeños sólo suben a la zona epipelágica por la noche y pasan las horas de luz solar a mayor profundidad.

Una coloración de camuflaje que se encuentra en muchos animales que viven en el océano abierto es la contracoloración: partes inferiores de color claro y dorsos más oscuros. Visto desde arriba, un lomo oscuro se confunde mejor con la oscuridad de la profundidad, pero un vientre de color claro se confunde mejor con la superficie brillante cuando se ve desde abajo.

Rango de profundidad general de la zona epipelágica: 0 – 200 metros

Mesopelágica – La zona crepuscular

En la zona mesopelágica ya no hay suficiente luz para la fotosíntesis. La luz que sí penetra puede proporcionar suficiente luz para la caza si se tienen buenos ojos. Muchos animales realizan migraciones verticales hacia el mesopelágico para esconderse durante el día. Con la oscuridad de la noche, vuelve a ser más seguro migrar más cerca de la superficie, donde suele haber más alimento disponible.

Muchas criaturas que viven en esta zona también son transparentes, un buen camuflaje en esta zona donde apenas hay luz suficiente para ver. Algunos animales aquí también han desarrollado ojos más grandes para aprovechar mejor la luz limitada.

Además de la disminución de la luz, las concentraciones de oxígeno también son muy limitadas. Así que los organismos que viven aquí abajo tienen que ser capaces de sobrevivir a los bajos niveles de oxígeno también.

Los calamares, las conchas de los nautilos y los peces espada son algunas especies que se pueden encontrar aquí abajo.

Rango de profundidad general de la Zona Mesopelágica: 200 – 1000 metros

Batipelágica – La zona oscura

Por debajo del mesopelágico, nunca llegará la luz (a menos que provenga de la bioluminiscencia: organismos que pueden crear su propia luz).

La zona batipelágica se define como la zona que baja y pasa el talud continental. La presión aquí abajo es grande; sólo los organismos con adaptaciones especiales para sobrevivir a tales presiones pueden vivir a esta profundidad. Por ejemplo, la vejiga natatoria que vemos en muchos peces en la superficie no existe en los peces de aquí abajo. La fuente de alimento aquí se limita a los restos de material muerto que se hunden como la nieve de las zonas superiores. Es habitual que se queden quietos para conservar la energía. Algunos peces atraen a sus presas yendo a pescar. Por ejemplo, el pez pescador tiene una pequeña barra bioluminiscente brillante unida a su cabeza. Otros peces son atraídos por la luz y se convierten en una comida para el pez pescador.

La temperatura del agua se mantiene bastante constante aquí abajo entre unos 2-4 grados C, (unos 35-39 grados F).

Rango de profundidad general de la zona batipelágica: 1000 – 4000 metros

Abisopelágica – La zona «sin fondo»

Esta zona suele estar donde el talud continental se nivela. Se dice que más del 30 por ciento del fondo del océano está situado aquí.

Rango de profundidad general de la zona abisopelágica: 4000 – 6000 metros

Hadopelágica – El «inframundo»

Algunas partes del fondo oceánico tienen fosas profundas que pueden alcanzar varios kilómetros de profundidad respecto al fondo oceánico circundante. Estas zonas, que cubren menos del 2 por ciento del fondo oceánico, se denominan zonas hadopelágicas.

Muchas de estas fosas están aún sin explorar, y hasta ahora sólo se han observado unas pocas especies en ellas. No son muchos los organismos que aquí abajo sobrevivirían a ser llevados a la superficie debido a la increíble diferencia de presión y temperatura en el camino. Muy pocos detritos caen tan abajo por lo que se cree que el alimento es muy limitado para estos organismos.

Profundidad general de las fosas en la Zona Hadopelágica: 6000 – 11000m La parte más profunda del océano es The Challenger Deep en la Fosa de las Marianas a aproximadamente 11.021 metros. (Ref. NODC Frequently Asked Questions )

Para obtener más información sobre las zonas profundas, incluido un vídeo, vaya a nuestra página sobre el bioma de los mares profundos.

Enlaces útiles

Averigüe más sobre las pesquerías pelágicas en el Programa de Investigación de Pesquerías Pelágicas.

¿Quiere asegurarse de que el pescado que come no está sobreexplotado? Consulte FishWatch para encontrar una lista de buenas opciones.

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