Arte islámico

Al comenzar la clase con un mapa que muestra la propagación del Islam, los alumnos pueden hacerse una idea de la gran cantidad de tiempo y espacio geográfico que abarca el debate sobre el arte islámico. Puede subrayar que, no sólo esta conferencia cubre una vasta área del mundo, sino que también abarca muchas dinastías y culturas importantes que se presentarán a lo largo de la clase. Las obras seleccionadas familiarizarán a los estudiantes con lugares importantes para el Islam, como Jerusalén, y cortes históricas influyentes como Córdoba en España.

En una hora y quince minutos, se debería poder cubrir lo siguiente:

  • Kaaba, La Meca, fecha desconocida
  • La Cúpula de la Roca, Jerusalén, 691 CE
  • La Gran Mezquita de Córdoba, Córdoba, España, 785 CE
  • Folio del Manuscrito del Corán, siglo IX CE, tinta y oro sobre pergamino, aprox. 9″ x 12″
  • Mosaico Mihrab, de la Madrasa Imami, Isfahan, Irán, 1354 CE, mosaico de azulejos policromados, aprox. 126″ x 114″
  • Kamal al-Din Bihzad, El califa Harun Al-Rashid visita el baño turco, c. 1494 CE, tinta y pigmentos sobre papel, aprox. 7″ x 6″
  • Mezquita del sultán Selim, Edirne, Turquía, 1568-75 CE
  • La alfombra de Ardabil, 1539-40 CE, urdimbres y tramas de seda con pelo de lana, aprox. 35′ x 18′
  • Taj Mahal, Agra, India, 1632-53 CE
  • Gran Mezquita de Djenné, Djenné, Mali, siglo XIII CE (reconstruida 1907).
  • Glosario:

    Hajj: Esta peregrinación musulmana a La Meca tiene lugar en el último mes del año. Se espera que todos los musulmanes realicen este viaje al menos una vez en su vida.

    Kaaba: Un edificio cuadrado de piedra en el centro de la Gran Mezquita de La Meca, es el lugar más sagrado de la fe musulmana. Se levanta en el lugar de un santuario preislámico que se dice que fue construido por Abraham. Los musulmanes de todo el mundo deben mirar en dirección a la Kaaba durante la oración.

    Cúfico: Esta forma primitiva y angular del alfabeto árabe se encuentra principalmente en inscripciones decorativas.

    La Meca: Lugar de nacimiento del profeta Mahoma (570-632 a.C.), la Meca es una ciudad situada en la actual Arabia Saudí occidental, considerada por los musulmanes como la ciudad más sagrada del Islam.

    Mihrab: Un nicho en la pared de cada mezquita en el punto más cercano a la Meca, la congregación se enfrenta al mihrab para rezar.

    Minaret: Una torre alta y delgada, típicamente parte de una mezquita, un minarete contiene un balcón desde el que un muecín (definido más adelante) llama a los musulmanes a la oración.

    Mezquita: término que designa un lugar de culto musulmán.

    Muezzín: el almuédano es un hombre que llama a los musulmanes a la oración desde el minarete de una mezquita.

    Qibla: término que designa la dirección de la Kaaba (el edificio sagrado de La Meca), hacia la que se dirigen los musulmanes en la oración. La qibla se indica en una mezquita por la posición del mihrab.

    Qur’an: Se cree que este libro sagrado islámico es la palabra de Dios dictada a Mahoma por el arcángel Gabriel y escrita en árabe.

    La Kaaba, situada en La Meca, es una estructura cúbica de aproximadamente quince metros de altura y diez metros de lado. Es un lugar sagrado que se cree que fue construido por Abraham. Según la tradición islámica, Mahoma encontró la estructura llena de estatuas de dioses paganos, que eliminó, devolviendo simbólicamente el santuario al monoteísmo de Abraham. Además, la tela negra, o kiswa, se utilizó por primera vez en el siglo VII y se sustituye anualmente durante el hajj. Los musulmanes han interpretado que la eliminación de las estatuas politeístas figurativas, así como el uso del paño negro, significa que Mahoma no aprobaba la figuración. Por tanto, la decoración que se ve en los lugares religiosos musulmanes es aniconista. El aniconismo es la creencia de evitar imágenes de seres divinos, profetas u otras figuras religiosas respetadas. Las intrincadas decoraciones de los edificios y las obras de arte que analizaremos hoy incluirán patrones geométricos arabescos y escritura caligráfica en lugar de narraciones religiosas. La Kaaba es quizás el lugar más sagrado del Islam y el sitio central de peregrinación. En esta fotografía de lapso de tiempo, el desenfoque alrededor de la Kaaba es creado por los cuerpos de miles de musulmanes que circunvalan (caminan alrededor) la estructura en señal de reverencia. También puede señalar los edificios del fondo de la imagen para que sus alumnos echen un primer vistazo a los elementos arquitectónicos islámicos.

    Abd al-Malik encargó la Cúpula de la Roca alrededor del año 691 de la era cristiana para marcar el triunfo del Islam en Jerusalén. El edificio pretende mostrar el poder de la nueva fe. El santuario tiene forma de octógono con una cúpula imponente y se considera el primer gran edificio islámico. Se erigió durante la dinastía omeya, una importante dinastía musulmana temprana que alcanzó su máximo poder durante el reinado de Abd al-Malik. Desde el exterior, el edificio es emblemático por su cúpula de aluminio dorado y bronce de 2 metros de altura. En el interior, los mosaicos originales están prácticamente intactos. En lugar de las representaciones de escenas bíblicas habituales en las iglesias cristianas, la ornamentación consiste en una hermosa caligrafía. Las inscripciones incluyen algunos de los primeros ejemplos de versos del Corán. Es importante destacar que el edificio está situado en un lugar sagrado para musulmanes, cristianos y judíos. En el centro de la rotonda hay un afloramiento rocoso que se asocia con Adán, Abraham y Mahoma. Se cree que este es el lugar donde los hebreos construyeron el Templo de Salomón, el lugar de la tumba de Adán, el sitio donde Abraham se preparó para sacrificar a Isaac y donde Mahoma comenzó su viaje al cielo. En este sentido, la Cúpula de la Roca es una transcripción literal y física de la idea de que el Islam se basa en los anteriores monoteísmos religiosos. Además, la Cúpula de la Roca ilustra la tradición arquitectónica de la Antigüedad tardía del mundo mediterráneo. La estructura desciende del Panteón de Roma y de Santa Sofía de Estambul, aunque se asemeja más a la San Vitale octogonal de Rávena.

    Más allá de Jerusalén, los descendientes de la dinastía omeya gobernaron posteriormente la mayor parte de España, Portugal y una pequeña parte del sur de Francia. En España, la capital estaba en Córdoba, donde se encuentra la Gran Mezquita de Córdoba, construida en los siglos VIII-X. La mezquita se construyó en el emplazamiento de una antigua iglesia cristiana, antes templo del dios romano Jano. El complejo incluye una gran sala de oración hipóstila (hipóstila significa llena de columnas), un patio con una fuente en el centro, un huerto de naranjos, un paseo cubierto que rodea el patio y un alminar que ahora está encerrado en un campanario cuadrado y cónico. El gran patio, las columnas de mármol y los capiteles de la sala de oración hipóstila son reciclados tanto de la iglesia cristiana que ocupaba el espacio como de los edificios clásicos de la región (la zona era una rica provincia romana). Los arcos de herradura eran conocidos desde la época romana y posteriormente se asociaron a la arquitectura islámica en Occidente. Además, la alternancia de ladrillos blancos y rojos se adoptó de los precedentes romanos y bizantinos. La Gran Mezquita de Córdoba es un excelente ejemplo de cómo este estilo arquitectónico se basa en tradiciones regionales preexistentes.

    El Corán es el texto sagrado del Islam, que consiste en la revelación divina al profeta Mahoma en árabe. La página del Corán (surah 47:36) de Siria, realizada en el siglo IX de nuestra era, presenta pigmentos de tinta negra y oro sobre vitela. La vitela es un pergamino fabricado con piel de animal. Esta página del Corán ejemplifica el estilo común de este periodo; el estilo caligráfico utilizado por estos primeros escribas se conoce hoy como escritura cúfica. Como la mayoría de los primeros Coranes, esta página tiene letras cúficas grandes y sólo tres o cinco líneas horizontales por página. La claridad visual era una necesidad, ya que a menudo varios lectores compartían un libro simultáneamente. Aquí se puede ver cómo las marcas diacríticas rojas (guías de pronunciación) acentúan la tinta marrón oscura. Además, el título de la sura (o capítulo) está incrustado en el ornamento bruñido de la parte inferior de la hoja. Como se ve en los interiores de la arquitectura religiosa, la imaginería figurativa, como las formas humanas o animales, se consideraba inapropiada. En su lugar, los artistas recurrían a motivos vegetales y geométricos para decorar los manuscritos sagrados. Los calígrafos gozaban del más alto estatus de artistas en las sociedades islámicas. Tras una larga y ardua formación, los calígrafos más destacados recibían incluso el reconocimiento público.

    Durante el periodo medieval, el mundo islámico entró en contacto con los invasores mongoles. Las conquistas del nieto de Gengis Khan ayudaron a establecer el dominio mongol sobre Asia occidental, y esta época se conoce como el período Ilkhanid (1256-1353 CE). Tras la devastación inicial de las conquistas, el periodo iljaní resultó ser una época de enorme intercambio cultural durante la cual floreció el arte islámico. El nicho de pared del mihrab de una madrasa de Isfahán (Irán), realizado hacia 1354, se considera una obra maestra del trabajo con mosaicos. Una madraza es un colegio teológico islámico que a menudo incorpora una mezquita. El mihrab es un elemento importante de la decoración interior de una mezquita; es un nicho en el muro de la qibla que indica la dirección de La Meca y, por tanto, la orientación de la oración. Para la elaborada decoración de azulejos que se ve en este ejemplo, cada pieza tuvo que ser cortada para ajustarse a su lugar específico en el diseño. El arco apuntado -un elemento icónico de la arquitectura islámica- que enmarca el nicho lleva una inscripción del Corán, escrita en el mismo estilo caligráfico cúfico que se veía en la página del Corán. Como se puede ver aquí, las obras maestras de la caligrafía árabe no sólo se encuentran en los manuscritos, sino también en las paredes. El nicho mural del mihrab de una madraza destaca por ejemplificar la perfecta unión estética de la caligrafía islámica y la ornamentación geométrica

    Hacia el final del periodo medieval, Kamal al-Din Bihzad realizó el cuadro titulado El califa Harun al-Rashid visita el baño turco, utilizando tinta y pigmentos sobre papel. El tema de la obra procede de la Khamsa (Cinco poemas) de Nizami. Bihzad fue uno de los líderes de la Escuela de Herat, uno de los grandes centros reales de pintura en miniatura del oeste de Afganistán durante el periodo timúrida (1370-1507 d.C.). La casa de baños (hammam), adaptada de los predecesores romanos y helenísticos, se convirtió en un importante centro social en gran parte del mundo islámico. Los hammam solían estar situados cerca de una mezquita, donde formaban parte de un complejo comercial que ayudaba a generar ingresos para el mantenimiento de la mezquita. Los estudiosos suelen señalar que este cuadro demuestra la capacidad de Bihzad para representar la actividad humana de forma convincente. Aquí, el espacio se construye a través de una compleja escenografía arquitectónica. El espacio está estilizado según las convenciones timuríes, y el resultado es un equilibrio visual entre la actividad y la arquitectura. La composición asimétrica depende de la cuidadosa colocación tanto de los colores como de los ornamentos arquitectónicos dentro de cada sección.

    A continuación, pasamos a un importante monumento del Imperio Otomano. El constructor de esta mezquita, Sinan, es uno de los arquitectos islámicos más célebres de toda la historia. Sinan nació cristiano, y más tarde se convirtió al Islam. Durante el Imperio Otomano, Sinan diseñó la Mezquita del Sultán Selim en Edirne (Turquía), entre 1568 y 1975. Los otomanos desarrollaron un nuevo tipo de mezquita con una sala de oración cuadrada cubierta por una cúpula. La planta presenta una claridad geométrica, un diseño central y unas proporciones numéricas precisas. La cúpula es más alta que la de Santa Sofía y se consideró un triunfo de la ingeniería de la época. Desde el punto de vista exterior, la cúpula está compensada por cuatro esbeltos minaretes. El interior se compone de una fusión de cuadrados cubiertos por octógonos y cúpulas con cuatro medias cúpulas en las esquinas. Para los otomanos, el éxito de la mezquita de Selim se entendía como una prueba de que por fin habían superado a los emperadores cristianos de Bizancio en el ámbito de la arquitectura.

    Desde finales de la Edad Media, las alfombras y los tejidos fueron una de las formas de arte islámico más conocidas en Occidente. Las alfombras se utilizan a menudo en la oración musulmana, que consiste en arrodillarse y tocar el suelo con la frente. Además de los individuos que poseían sus propias alfombras de pequeño tamaño, las mezquitas también estaban amuebladas con grandes alfombras, a menudo adquiridas como donaciones piadosas. Un ejemplo famoso es la alfombra de Ardabil (1540). La alfombra de Ardabil se hizo para la mezquita funeraria de Shaykh Safi al-Din, pero data de dos siglos después de la construcción de la mezquita. Originalmente, se crearon dos alfombras. Cuando llegaron al Museo Victoria & Albert de Londres en el siglo XIX, las alfombras estaban en mal estado, y el museo decidió sacrificar una alfombra para restaurar la otra. Para ello se tomaron partes de una alfombra para suplir las carencias de la otra. Es la alfombra más antigua del mundo fechada y es considerada por muchos historiadores como la más grande, bella e históricamente importante del mundo. Su tamaño es de unos 35′ por 18′ de largo, y su construcción requirió aproximadamente 25 millones de nudos. El diseño de la alfombra presenta un medallón central en forma de sol que representa la ilusión de una cúpula celestial. También hay lámparas de mezquita que se reflejan en un estanque de agua lleno de flores de loto flotantes. Se observará que no hay seres humanos ni animales representados, ya que se utilizaba en una mezquita, aunque sí aparecían en los tejidos seculares de la época. El nombre Maqsud de Kasham aparece en el diseño de la alfombra. Probablemente fue el artista que suministró el patrón maestro para la alfombra de Ardabil.

    El Taj Mahal es una importante obra arquitectónica de la India. El Taj Mahal se construyó en Agra entre 1632 y 1647 después de Cristo. Es un mausoleo de la dinastía mogol que parece flotar mágicamente sobre los estanques reflectantes que se extienden ante él en un vasto jardín circundante. Las tumbas monumentales no forman parte de las tradiciones hindúes o budistas, tradicionalmente las principales religiones de la India, pero tienen una larga historia en la arquitectura islámica. Así, el Taj Mahal demuestra la influencia de la dinastía mogol islámica en la India. El Sha Jahan encargó el Taj Mahal en memoria de su esposa favorita, Mumtaz Mahal. El lugar acabó convirtiéndose también en su tumba. Aquí se aprecia la forma de cúpula sobre cubo de otros edificios islámicos (como la Mezquita del Sultán Selim, arriba); las modificaciones y el refinamiento la convierten en una visión aparentemente ingrávida de mármol blanco. Las escaleras que suben a la plataforma están ocultas a la vista, lo que acentúa esa sensación de ingravidez o flotación. Un historiador de la corte contemporánea describió los minaretes del Taj Mahal como escaleras que llegan al cielo. El arquitecto que diseñó el Taj Mahal utilizó un sistema de proporciones que lo abarca todo: es tan ancho como alto, y la altura de su cúpula es igual a la de su fachada.

    A medida que la fe islámica se extendía, también lo hacía la necesidad de una arquitectura islámica que la albergara. La Gran Mezquita del Viernes, en Djenné, Malí, fue construida originalmente en el siglo XIII de nuestra era y posteriormente reconstruida en 1907. Este edificio se asemeja a las mezquitas de Oriente Medio en cuanto a su planta (incluido el gran patio frente a la sala de oración techada); sin embargo, los materiales de construcción, adobe y madera, son claramente africanos. La Gran Mezquita del Viernes es uno de los ejemplos más ambiciosos de arquitectura de adobe. El adobe es un material de construcción, aquí formado por ladrillos de barro seco. La fachada es inusual para una mezquita. Las torres de adobe se elevan, y los contrafuertes verticales que se asemejan a las columnas enganchadas producen un ritmo visual en el exterior. Las numerosas hileras de vigas de madera que sobresalen animan el diseño, y también sirven como prácticas perchas para los trabajadores cuando repasan la arcilla durante un festival religioso anual de la comunidad.

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