Alergia a los frutos secos y a los cacahuetes

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¿Qué son las alergias a los cacahuetes y a los frutos secos?

Los cacahuetes se encuentran entre los alimentos más comunes que causan alergia, y a menudo se encuentran en cosas que no esperarías. Por ejemplo, el chile: Puede estar espesado con cacahuetes molidos.

Los cacahuetes no son realmente un fruto seco; son una legumbre (de la misma familia que los guisantes y las lentejas). Pero las proteínas de los cacahuetes tienen una estructura similar a las de los frutos secos. Por esta razón, las personas que son alérgicas a los cacahuetes también pueden ser alérgicas a los frutos secos, como las almendras, las nueces de Brasil, las nueces, las avellanas, las nueces de macadamia, los pistachos, las nueces de pecán y los anacardos.

A veces las personas superan algunas alergias alimentarias con el tiempo (como las alergias a la leche, al huevo, a la soja y al trigo), pero las alergias a los cacahuetes y a los frutos secos son de por vida en muchas personas.

¿Qué ocurre con una alergia a los frutos secos?

Cuando alguien tiene una alergia a los frutos secos, el sistema inmunitario del cuerpo, que normalmente combate las infecciones, reacciona de forma exagerada a las proteínas del fruto seco. Si la persona come algo que contiene el fruto seco, el cuerpo piensa que estas proteínas son invasores dañinos y responde trabajando muy duro para luchar contra el invasor. Esto provoca una reacción alérgica.

Incluso una pequeña cantidad de proteína del cacahuete o del fruto seco puede desencadenar una reacción. Pero las reacciones alérgicas por la inhalación de pequeñas partículas de frutos secos o cacahuetes son raras. Esto se debe a que, por lo general, es necesario ingerir el alimento para provocar una reacción. La mayoría de los alimentos que contienen cacahuetes no permiten que una cantidad suficiente de la proteína pase al aire para provocar una reacción. Y sólo el olor de los alimentos que contienen cacahuetes no causará una porque el olor no contiene la proteína.

¿Cuáles son los signos & síntomas de una alergia a los frutos secos?

Cuando alguien con una alergia a los cacahuetes o a los frutos secos tiene algo con frutos secos, el cuerpo libera sustancias químicas como

histamina

.

Esto puede causar síntomas como:

  • sibilancias
  • dificultad para respirar
  • tus
  • estornudos
  • fiebre
  • estrechez de garganta
  • dolor de estómago
  • vómitos
  • diarrea
  • picazón, lagrimeo, o los ojos hinchados
  • urticaria
  • inflamación
  • bajada de la tensión arterial
  • mareos o desmayos
  • ansiedad o sensación de que algo malo está ocurriendo
  • Las reacciones a los alimentos, como los cacahuetes y los frutos secos, pueden ser diferentes. Todo depende de la persona – y a veces la misma persona puede reaccionar de manera diferente en diferentes momentos.

    ¿Cómo se trata una reacción alérgica?

    Una alergia a los frutos secos a veces puede causar una reacción grave llamada anafilaxia. La anafilaxia puede comenzar con algunos de los mismos síntomas que una reacción menos grave, pero puede empeorar rápidamente. La persona puede tener problemas para respirar o desmayarse. Puede afectar a más de una parte del cuerpo. Si no se trata, la anafilaxia puede poner en peligro la vida.

    Si su hijo es alérgico a los cacahuetes o a los frutos secos (o a cualquier tipo de alergia alimentaria grave), el médico querrá que lleve consigo un autoinyector de epinefrina en caso de emergencia.

    Un autoinyector de epinefrina es un medicamento de venta con receta que se presenta en un envase pequeño y fácil de llevar. Es fácil de usar. Su médico le enseñará cómo hacerlo. A los niños que tienen edad suficiente se les puede enseñar a ponerse la inyección ellos mismos. Si llevan la epinefrina, debe estar cerca, no dejarla en una taquilla o en la enfermería.

    Dondequiera que esté su hijo, los cuidadores deben saber siempre dónde está la epinefrina, tener fácil acceso a ella y saber cómo poner la inyección. El personal del colegio de su hijo debe conocer la alergia y tener un plan de actuación. Los medicamentos de su hijo deben estar accesibles en todo momento.

    Hoja de instrucciones para reacciones alérgicas

    Cada segundo cuenta en una reacción alérgica. Si su hijo empieza a tener síntomas alérgicos graves, como hinchazón de la boca o la garganta o dificultad para respirar, administre el autoinyector de epinefrina de inmediato. También déselo de inmediato si los síntomas afectan a dos partes diferentes del cuerpo, como la urticaria con vómitos. A continuación, llama al 911 y lleva a tu hijo a urgencias. Su hijo necesita estar bajo supervisión médica porque, aunque lo peor parezca haber pasado, puede producirse una segunda oleada de síntomas graves.

    Vivir con alergia a los cacahuetes o a los frutos secos

    Si las pruebas cutáneas de alergia muestran que su hijo tiene alergia a los cacahuetes o a los frutos secos, un

    alergólogo

    le dará pautas sobre qué hacer.

    La mejor manera de prevenir una reacción es evitar los cacahuetes y los frutos secos. Evitar estos frutos secos significa algo más que no comerlos. También significa no comer ningún alimento que pueda contener cacahuetes o nueces de árbol como ingredientes.

    La mejor manera de estar seguro de que un alimento no contiene nueces es leer la etiqueta del alimento. Los fabricantes de alimentos vendidos en Estados Unidos deben indicar en sus etiquetas si los alimentos contienen cacahuetes o frutos secos. Compruebe primero la lista de ingredientes.

    Después de comprobar la lista de ingredientes, busque en la etiqueta frases como estas:

    • «puede contener frutos secos»
    • «producido en equipos compartidos con frutos secos o cacahuetes»
    • Aunque estos alimentos podrían no utilizar ingredientes de frutos secos, las advertencias están ahí para hacer saber que podrían contener trazas de frutos secos. Esto puede ocurrir por «contaminación cruzada», cuando los frutos secos llegan a un producto alimenticio porque se elabora o se sirve en un lugar que utiliza frutos secos en otros alimentos. Los fabricantes no están obligados a indicar los cacahuetes o los frutos secos en la etiqueta cuando puede haber una contaminación cruzada accidental, pero muchos lo hacen.

      Algunos de los alimentos de mayor riesgo para las personas con alergia a los cacahuetes o a los frutos secos son:

      • Galletas y productos de panadería. Incluso si los productos horneados no contienen ingredientes de frutos secos, podrían haber estado en contacto con cacahuetes o frutos secos a través de la contaminación cruzada. A menos que sepa exactamente lo que ha entrado en un alimento y dónde se ha hecho, lo más seguro es evitar las galletas y otros productos de panadería comprados en la tienda.
      • Dulces. Los caramelos hechos por pequeñas panaderías o fabricantes (o caramelos caseros) pueden contener frutos secos como ingrediente oculto. El plan más seguro es consumir sólo caramelos elaborados por los principales fabricantes cuyas etiquetas indiquen que son seguros.
      • Helados. Por desgracia, la contaminación cruzada es habitual en las heladerías debido a que se comparten las cucharadas. También es una posibilidad en las heladerías de helados blandos, natillas, agua helada y yogur, ya que a menudo se utilizan las mismas máquinas dispensadoras y utensilios para muchos sabores diferentes. En su lugar, haz lo mismo que harías con los dulces: Compre tarrinas de helado en el supermercado y asegúrese de que son de un gran fabricante y de que las etiquetas indican que son seguras.
      • Cocina asiática, africana y otras. Los alimentos africanos y asiáticos (especialmente tailandeses, chinos e indios) suelen contener cacahuetes o frutos secos. Las comidas mexicanas y mediterráneas también pueden utilizar frutos secos, por lo que el riesgo de contaminación cruzada es alto con estos alimentos.
      • Salsas. Muchos cocineros utilizan cacahuetes o mantequilla de cacahuete para espesar el chile y otras salsas.
      • Tenga siempre precaución. Aunque su hijo haya comido un alimento en el pasado, los fabricantes a veces cambian sus procesos, por ejemplo, cambiando de proveedor a una empresa que utiliza equipos compartidos con los frutos secos. Y dos alimentos que parecen iguales pueden tener diferencias en su fabricación. Debido a que los ingredientes pueden cambiar, es importante leer la etiqueta cada vez, incluso si el alimento era seguro en el pasado.

        ¿Qué más debo saber?

        Para ayudar a reducir el contacto con los alérgenos de los frutos secos y la posibilidad de reacciones en alguien con alergia a los cacahuetes o a los frutos secos:

        • Si guarda cacahuetes y frutos secos en su casa, tenga cuidado con la contaminación cruzada que puede ocurrir con los utensilios y la batería de cocina. Por ejemplo, asegúrese de que el cuchillo que utiliza para hacer sándwiches de mantequilla de cacahuete no se utiliza para preparar la comida de un niño con alergia a los frutos secos, y que los panes de frutos secos no se tuestan en la misma tostadora que otros panes.
        • No sirva alimentos cocinados que no haya hecho usted mismo, ni nada con una lista de ingredientes desconocida.
        • Informe a todas las personas que manipulan los alimentos que come su hijo, desde camareros y camareras hasta el personal de la cafetería del colegio, sobre la alergia. Si el gerente o el propietario de un restaurante se siente incómodo con su solicitud de preparación de alimentos sin cacahuetes o frutos secos, no coma allí.
        • Considere la posibilidad de preparar los almuerzos escolares de su hijo, así como los bocadillos y las golosinas para llevar a las fiestas, las citas de juego, las fiestas de pijamas, los eventos escolares y otras salidas.
        • Trabaje con el supervisor de la guardería o el director del colegio para asegurarse de que el plan de acción de emergencia para alergias alimentarias proporcionado por su alergólogo se sigue correctamente.
        • Mantenga la epinefrina accesible en todo momento – no en la guantera de su coche, sino con usted. Los segundos cuentan durante un episodio de anafilaxia.
          • Un poco de preparación y prevención puede ayudar a asegurar que la alergia de su hijo no se interponga en el camino de una vida diaria feliz y saludable.

            Revisado por: Magee Defelice, MD
            Fecha de revisión: Agosto de 2018

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