3.4 La Gran Depresión y el cambio familiar

  1. 3.4Â Repase la historia de la Gran Depresión y su impacto en la vida familiar

A medida que el siglo XIX avanzaba, las familias seguían siendo moldeadas por diferentes contextos de clase social y raza, aunque el ideal de la familia sustentadora/ama de casa se mantenía. Estados Unidos entró en el siglo XX en un periodo de transformación económica, pasando de una sociedad industrial a una sociedad de servicios y de consumo. Las familias de diferentes clases sociales y razas se encontraron con estructuras de oportunidades muy diferentes.

La Gran Depresión de la década de 1930 influyó profundamente en la vida familiar. En todo el país, hombres y mujeres fueron despedidos. Los cierres de fábricas y empresas a gran escala hicieron que hubiera pocos lugares donde los hombres desempleados pudieran encontrar trabajo. La competencia laboral era feroz. Los salarios eran bajos. Los que tenían empleo solían ganar menos que una década antes. Las presiones económicas ejercidas sobre casi todas las familias durante la Depresión fueron duras y afectaron a las relaciones familiares y a la estabilidad de la familia:

Fuente: (Coleman et al., 2007)

Aunque casi todas las familias experimentaron alguna privación como resultado de la Gran Depresión, las cargas económicas no se repartieron por igual entre las clases sociales y las razas. Una nueva investigación realizada por historiadores de la familia ha encontrado diferentes tipos de trastornos experimentados por las familias en grupos étnicos y raciales particulares. Incluso en períodos de dislocación económica generalizada, la clase y la raza siguen siendo bases importantes para la diversidad en las familias.

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