Die Kosten für die Erlangung eines Patents in den USA

Eine der häufigsten Fragen, die mir von Erfindern und Unternehmen gestellt werden, ist die nach den Kosten für die Erlangung eines Gebrauchsmusters in den USA. Die Schätzung von US-Patentkosten ist eine schwierige Angelegenheit, weil so viel von der jeweiligen Technologie abhängt, aber die Antwort „es kommt darauf an“ ist nicht besonders aufschlussreich oder hilfreich. In diesem Sinne sind im Folgenden einige allgemeine Schätzungen aufgeführt, die zumindest eine gewisse Orientierung bieten sollen, wenn man versucht, ein Budget für die Einreichung einer Patentanmeldung beim United States Patent and Trademark Office aufzustellen. Hilfreich ist auch die Lektüre von „Patent Attorney Fees Explained“ und „US Patent Office Fees“.

Zunächst ist es wichtig zu verstehen, dass das Wesen der Patentierung einer Erfindung bedeutet, dass man etwas Einzigartiges im Vergleich zum Stand der Technik geschaffen haben muss. Es gibt Herausforderungen bei der Beschreibung dessen, was eine Erfindung einzigartig macht, und das Gesetz wird immer komplizierter. Dank des United States Supreme Court, des United States Court of Appeals for the Federal Circuit und immer mehr Vorschriften des United States Patent and Trademark Office ist es im Laufe der Jahre immer schwieriger geworden, die Art von schriftlicher Beschreibung und Anspruchsgruppen zu erstellen, die erforderlich sind. Sie können immer noch ein Patent bekommen, und tatsächlich ist es in vielerlei Hinsicht einfacher geworden, ein Patent zu erhalten, als es noch vor 5 bis 10 Jahren der Fall war, aber die Zeiten sind vorbei, in denen man ein lohnendes Patent für wenig Geld bekommen kann. Bei Patentanmeldungen werden Sie immer das bekommen, wofür Sie bezahlen.

Es könnte nützlich sein, mit einer Diskussion über die Arten von Dingen zu beginnen, die die voraussichtlichen Kosten für die Vorbereitung und Einreichung einer Patentanmeldung beim United States Patent and Trademark Office beeinflussen werden. Zu den wichtigsten Überlegungen gehört natürlich die Erfindung. Die Art der Erfindung und der Grad der Komplexität ist wahrscheinlich die wichtigste Einzelüberlegung, die berücksichtigt werden muss.

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Erfinder wollen immer glauben, dass das, was sie haben, relativ einfach ist und leicht beschrieben werden kann. Das führt dazu, dass sie glauben, dass das gesamte Projekt nur ein paar Stunden dauern sollte, was bedeutet, dass die Kosten minimal sein sollten. Der erste Hinweis darauf, dass Sie sich etwas wünschen, was nicht wahr ist, sollte sein, dass Sie sich etwas wünschen! Meiner Erfahrung nach wissen viele, wenn nicht die meisten oder sogar fast alle Erfinder tief im Inneren, dass das Patentanmeldeverfahren ein komplexer Prozess ist. Wenn sie sich die jüngsten Patente auf dem Gebiet ihrer Erfindung angesehen haben, wissen sie, dass es eine Menge Text und eine Reihe von Zeichnungen gibt und dass das gesamte Dokument für jeden, der nicht gründlich in den Feinheiten des Patentrechts bewandert ist, weitgehend unverständlich ist.

In der Tat sind die meisten Erfindungen für die meisten unabhängigen Erfinder typischerweise irgendwo im Bereich von relativ einfach bis minimal komplex (siehe Tabelle unten). Wenn es sich bei Ihrer Erfindung jedoch um ein ausgeklügeltes elektronisches Gerät handelt, ist Ihre Erfindung mit ziemlicher Sicherheit zumindest mäßig komplex und mit größerer Wahrscheinlichkeit relativ komplex (siehe Tabelle unten). Wenn Ihre Erfindung mit Software zu tun hat, wird sie zumindest hoch komplex sein, da die Gerichte in den letzten Jahren enorme Mengen an technischen Details in der Patentanmeldung verlangen, um überhaupt eine Chance zu haben, ein Softwarepatent zu erhalten und aufrechtzuerhalten.

Wenn Sie letztendlich ein Patent erhalten wollen, müssen Sie eine nicht-provisorische Patentanmeldung einreichen. Ohne viel über eine Erfindung zu wissen, ist es sehr schwierig, wenn nicht sogar völlig unmöglich, verlässliche Schätzungen über die wahrscheinlichen Kosten zu geben, die mit der Einreichung einer nicht-provisorischen Patentanmeldung verbunden sind. Nichtsdestotrotz finden Sie im Folgenden einige grobe Anhaltspunkte dafür, was Sie an Anwaltskosten für die Einreichung einer nicht-provisorischen Patentanmeldung erwarten können. Natürlich spreche ich nicht für die Patentanwaltskammer als Ganzes, daher basieren diese Angaben auf meinen eigenen Erfahrungen und meiner Arbeit mit Erfinderkunden und Unternehmen. Die Beispiele sollen den Grad der Komplexität veranschaulichen und nicht andeuten, dass sie patentierbar wären. Bitte beachten Sie, dass die staatlichen Anmeldegebühren von $730 das Minimum für kleine Einheiten sind, was für die meisten unabhängigen Erfinder und kleinen Unternehmen zutrifft. Für Kleinstunternehmen würden die Gebühren mindestens $400 betragen. Es ist auch erwähnenswert, dass die Anmeldegebühren höher ausfallen können und dies auch tun, abhängig von der Anzahl der Ansprüche, die die Anmeldung enthält. Professionelle Zeichnungen, die wirklich als erforderlich angesehen werden müssen, werden typischerweise mindestens weitere $300 bis $500 für einen kompletten Satz Zeichnungen hinzufügen. Es ist auch erwähnenswert, dass praktisch keine Erfindung „extrem einfach“ ist.“

Art der Erfindung Beispiele Anwälte Gebühren bis zur Einreichung Patentrecherche mit Stellungnahme
Extrem einfach Elektroschalter; Kleiderbügel; Büroklammer; Windeln; Ohrenschützer; Eiswürfelschale $5.000 bis $7.000 $1.000 bis $1,250
Relativ einfach Brettspiel; Regenschirm; einziehbare Hundeleine; Gürtelclip für Mobiltelefon;
Zahnbürste; Taschenlampe
$7.000 bis $8.500 $1.000 bis $1,250
Minimal komplex Motorhandgerät; Rasenmäher; Kamera $8.500 bis $10.000 $1.250 bis $1,500
Mäßig komplex Aufsitzrasenmäher; einfache RFID-Geräte; einfacher Solarkonzentrator, Mobiltelefon $10.000 bis $12.000 $1.500 bis $1,750
Relativ aufwendig Schockabsorbierendes Prothesengerät; $12.000 bis $14.000 $1.750 bis $2,000
Hochkomplex MRI-Scanner; PCR; Telekommunikations-Netzwerksysteme; Satellitentechnik $14.000 bis $16.000 $2.000 bis $2,500
Softwarebezogen Software, automatisierte Systeme, Geschäftsmethoden $16,000 + $2.500 bis $3.000

Dies sind nur grobe Zahlen, und die Anwaltskosten durch die Anmeldung können sicherlich weit über 15.000 $ gehen, abhängig von der Komplexität der Erfindung und/oder der Notwendigkeit und Fähigkeit, einen breiten Patentschutz zu erlangen.

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Wie viel Sie für eine Patentanmeldung ausgeben werden, hängt auch davon ab, was Sie mit dem Patent machen wollen und ob es realistische Marktchancen gibt. Für den Fall, dass es realistische Marktchancen gibt, können Sie sogar für etwas Einfaches mehr ausgeben, um sicherzustellen, dass Sie die Erfindung ausreichend abgedeckt haben, um ein starkes resultierendes Patent zu haben. Als Beispiel: Sie könnten wahrscheinlich einen Anwalt finden, der ein Patent für eine Geschäftsmethode oder Computersoftware recht billig schreibt, aber ein billiges computerbezogenes Patent wäre nicht annähernd so stark wie eine Patentanmeldung, die $20.000 oder mehr kostet. Der Teufel steckt immer im Detail. Um ein stärkeres Patent zu erhalten, sind mehr Ansprüche und mehr Aufmerksamkeit für eine angemessene technische Offenbarung und die Beschreibung möglichst vieler Alternativen, Optionen, Variationen und unterschiedlicher Ausführungsformen erforderlich.

Für einige Unternehmen, die nur über geistiges Eigentum verfügen, kann es sinnvoll sein, mehr Geld pro Anmeldung einzuplanen, denn ohne eine außergewöhnlich starke Grundlage gibt es keine realistische Möglichkeit, einen breiten Patentschutz zu erlangen, und ohne einen starken Patentschutz ist es unwahrscheinlich, dass eine Finanzierung durch Investoren möglich ist. Ohne Finanzierung kommt man nie vom Fleck. In der Biotechnologie und im Softwaresektor, wo die materiellen Vermögenswerte minimal sind, ist es daher nicht verwunderlich, dass innovative Start-up-Unternehmen das 1,5- oder 2-fache der oben genannten Richtwerte zahlen, um eine Anmeldung zu erhalten, die umfassend genug ist, um ein ganzes Patentportfolio zu unterstützen.

Um die Kosten niedrig zu halten, suchen Erfinder und kleine Unternehmen häufig nach Möglichkeiten, an allen Ecken zu sparen. Manchmal ist der Verzicht auf eine Patentrecherche die erste Ecke, die eingespart wird. Das ist immer eine schlechte Idee und stellt sich in der Regel als ein großer Fehler heraus. Tatsächlich vertrete ich Leute, die die Phase der Patentrecherche überspringen wollen, nur dann, wenn sie eine Vereinbarung unterschreiben, in der die Gefahren des Verzichts auf eine Patentrecherche dargelegt sind und dass ihnen ausdrücklich davon abgeraten wurde, ohne eine Patentrecherche vorzugehen. Außerdem habe ich kürzlich Micky Minhas interviewt, der Chief Patent Counsel bei Microsoft ist, und er sagte mir: „Wir machen Recherchen zum Stand der Technik bei jedem unserer Fälle, die wir einreichen, und wir bekommen immer noch unerwarteten Stand der Technik.“ Das sollte Ihnen etwas über die Gefahren sagen, die lauern.

Eine Patentrecherche ist absolut entscheidend, weil sie Ihnen eine Vorstellung davon gibt, ob es überhaupt Sinn macht, ein Patent zu verfolgen. Patentrecherchen sind nicht mit Garantien verbunden. Das Ziel einer Patentrecherche ist es, die Vertrauensschwelle von 80% zu erreichen. Um einen höheren Wert zu erreichen, wären viele Tausende von Dollar nötig, und um eine nahezu sichere Erfindung zu erreichen, wären Millionen von Dollar erforderlich, so dass die durchgeführte Recherche angesichts des Wertes der Erfindung angemessen ist. Sie ist auch vernünftig, wenn man bedenkt, dass der Stand der Technik in Patentanmeldungen, die innerhalb der letzten 18 Monate zum ersten Mal eingereicht wurden, einfach nicht auffindbar ist, weil sie per Gesetz geheim gehalten werden müssen. Eine „no stone unturned“-Recherche ist also nicht möglich und wirtschaftlich nicht sinnvoll. Aber eine gründliche Suche nach dem, was vernünftigerweise gefunden werden kann, führt zu besseren Entscheidungen und führt immer zu einer besser geschriebenen Patentanmeldung, die den Stand der Technik berücksichtigt. Ohne zu wissen, was im Stand der Technik enthalten ist, gibt es einfach keine Möglichkeit, das hervorzuheben, was im Vergleich zum Stand der Technik höchstwahrscheinlich einzigartig ist. Mit anderen Worten, ohne eine Recherche beschreiben Sie Ihre Erfindung in einem Vakuum.

Während es für Erfinder sinnvoll ist, zuerst eine eigene Recherche durchzuführen, wird ein professioneller Rechercheur, der mit einem Patentanwalt zusammenarbeitet, immer in der Lage sein, Patente und anhängige Anmeldungen im Stand der Technik zu finden, von denen Sie nichts wussten. Recherchen, die von einem professionellen Patentrechercheur durchgeführt werden, und ein schriftliches Gutachten eines Anwalts liegen typischerweise im Bereich von $1.000 bis $3.000, abhängig von: (1) dem Umfang der schriftlichen Analyse, die Sie erhalten möchten; (2) der Komplexität der Erfindung; und (3) dem Umfang des entdeckten Standes der Technik, der berücksichtigt werden muss. Kurz gesagt, die Bezahlung für eine kompetente Patentrecherche mit einer schriftlichen Analyse durch einen Patentanwalt ist das beste Geld, das ein Erfinder im gesamten Prozess ausgeben kann. Die Recherche lenkt den gesamten Rest des Patentprojekts, oder sie könnte zeigen, dass es keine vernünftige Möglichkeit gibt, einen angemessen breiten Patentanspruch zu erhalten, so dass das Projekt aufgegeben werden sollte, was dem Erfinder viele, viele Tausende von Dollar erspart.

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Eine andere Sache, die Erfinder tun können, um die Kosten zu reduzieren, ist, zuerst mit einer vorläufigen Patentanmeldung zu beginnen. Eine provisorische Patentanmeldung muss die Erfindung vollständig offenbaren, wie eine nicht-provisorische Patentanmeldung, aber die genauen Formalitäten sind stark reduziert, was die Ausarbeitung erleichtert, was bedeutet, dass sie weniger kostet. Wir können Dokumente anhängen, um die ursprünglich ausgearbeitete provisorische Patentanmeldung zu unterstützen, und wir konzentrieren uns darauf, so viel wie möglich in das Dokument zu bekommen. Meiner Erfahrung nach tun die meisten Erfinder, die eine provisorische Anmeldung anstreben, dies, weil sie einen interessanten Fortschritt gemacht haben und schützen wollen, was sie jetzt können, während sie die Erfindung weiter verfeinern und daran arbeiten. In dieser Hinsicht macht eine provisorische Patentanmeldung allen Sinn der Welt, denn sie gibt Ihnen Schutz in Bezug auf das, was Sie gegenwärtig haben, und lässt Sie weiter daran arbeiten, die Erfindung über 12 Monate zu verbessern, bevor Sie eine nicht-provisorische Patentanmeldung einreichen müssen

Die Kosten für die Zeit des Anwalts allein für eine provisorische Patentanmeldung betragen typischerweise mindestens 2.000 $. Die Anmeldegebühr beträgt 130 $ für eine kleine Einheit und Zeichnungen kosten typischerweise 100 bis 125 $ pro Seite, so dass eine qualitativ hochwertige vorläufige Patentanmeldung für ein mechanisches oder elektrisches Gerät typischerweise für 2.500 bis 3.000 $ vorbereitet und eingereicht werden kann. Wie bei nichtprovisorischen Patentanmeldungen haben die beteiligte Technologie und die Komplexität der Erfindung einen großen Einfluss auf den angegebenen Preis für eine vorläufige Patentanmeldung. Für computerbezogene Erfindungen und Software betragen die Kosten für die Ausarbeitung und Einreichung einer vorläufigen Patentanmeldung beispielsweise typischerweise 6.000 $ zuzüglich der Anmeldegebühr und der Zeichnungskosten. Die erhöhten Kosten für eine qualitativ hochwertige provisorische Patentanmeldung, die sich mit Software befasst, sind auf die Tatsache zurückzuführen, dass in diesen Anmeldungen so viel mehr Informationen erforderlich sind. Sie müssen wirklich die komplette Architektur des Systems beschreiben und bis zu den Algorithmen, Routinen und Unterroutinen vordringen. Siehe „A Guide to Patenting Software“, „Building Better Software Patents“ und „Patenting Business Methods and Software in the U.S.“. Natürlich sind dies nur grobe Schätzungen.

Eine Sache, die wir noch nicht im Detail besprochen haben, die aber eine Rolle bei jedem Kostenvoranschlag spielt, den Sie entweder für eine vorläufige Patentanmeldung oder eine nicht-provisorische Patentanmeldung erhalten, ist, wie viele Patente und veröffentlichte Anmeldungen gefunden werden, die sich eng auf Ihre Erfindung beziehen. Wenn viele Patente und veröffentlichte Anmeldungen gefunden werden, spricht man von einem „überfüllten Erfindungsgebiet“. Als solches wird es notwendig sein, feine Unterscheidungen zu treffen. Je mehr Innovationen aus dem Stand der Technik berücksichtigt werden müssen, desto mehr Arbeit und damit auch höhere Kosten fallen an.

Zur Übersicht sind vielleicht ein paar Beispiele hilfreich. Diese Schätzungen sind hypothetisch und gehen davon aus, dass eine qualitativ hochwertige Anmeldung mit der Absicht eingereicht wird, einen sinnvollen, starken Patentschutz zu erhalten.

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Beispiel 1: Computerimplementiertes Verfahren zur Erleichterung bestimmter Funktionen über das Internet

  • Patentrecherche mit Anwaltsgutachten = $2.500 bis $3.000
  • Vorläufige Patentanmeldung vorbereitet und eingereicht = $6.000
  • Einreichungsgebühr beim USPTO für die vorläufige Patentanmeldung = $130 (kleine Einheit)
  • Nichtprovisorische Patentanmeldung basierend auf der vorläufigen Anmeldung = $10,000 bis $12.000
  • Einreichungsgebühr beim USPTO für eine nicht-provisorische Patentanmeldung = $800 bis $1.250 (kleine Einheit)
  • Professionelle Illustrationen für eine nicht-provisorische Patentanmeldung = $500
  • GESAMTKOSTEN durch Einreichung einer nicht-provisorischen Patentanmeldung = $19.930.00 bis $22.880 (wenn die provisorische Patentanmeldung übersprungen wird, wären die Kosten $130 weniger)

Beispiel 2: Unterhaltungselektronikprodukt

  • Patentrecherche mit Anwaltsgutachten = $1.750
  • Vorläufige Patentanmeldung vorbereitet und eingereicht = $2.500
  • Anmeldegebühr beim USPTO = $130 (kleine Einheit)
  • Nichtprovisorische Patentanmeldung auf Basis der vorläufigen Anmeldung = $8,500
  • Einreichungsgebühr beim USPTO für eine nichtprovisorische Patentanmeldung = 800 $ (kleine Einheit)
  • Professionelle Illustrationen für eine nichtprovisorische Patentanmeldung = 400 $
  • GESAMTKOSTEN durch die Einreichung einer nichtprovisorischen Patentanmeldung = 14.080 $ (wenn die provisorische Patentanmeldung übersprungen wird, würden die Kosten 130 $ weniger betragen)

Beispiel 3: Mechanisches Werkzeug

  • Patentrecherche mit Anwaltsgutachten = $1.250
  • Vorläufige Patentanmeldung vorbereitet und eingereicht = $2.000
  • Einreichungsgebühr beim USPTO = $130 (kleine Einheit)
  • Nichtprovisorische Patentanmeldung auf Basis der vorläufigen Anmeldung = $7,500
  • Einreichungsgebühr beim USPTO für nichtprovisorische Patentanmeldung = $800 (kleine Einheit)
  • Professionelle Illustrationen für nichtprovisorische Patentanmeldung = $400
  • GESAMTKOSTEN durch Einreichung einer nichtprovisorischen Patentanmeldung = $12,080 (wenn die provisorische Patentanmeldung übersprungen wird, wären die Kosten $130 weniger)

Die Kosten können sich schnell summieren, kein Zweifel, und es gibt Kosten nach der Einreichung, sobald der Patentprüfer beginnt, die eingereichte Anmeldung zu prüfen, aber diese werden das Thema eines zukünftigen Artikels sein. Dennoch sollten Sie mindestens weitere 5.000 bis 7.500 $ für die Bearbeitung und die Erteilungsgebühren an das Patentamt einplanen.

Angesichts der hohen Kosten, die mit der Erlangung eines Patents verbunden sind, müssen einige Erfinder entweder das Projekt aufgeben, es selbst machen oder sich an Billiganbieter wenden, von denen viele keine Patentanwälte oder Patentagenten sind. Sie müssen immer daran denken, dass Sie das bekommen, wofür Sie bezahlen, was in jedem Aspekt des Lebens wahr ist, also seien Sie vorsichtig mit Tiefpreisanbietern. Bevor Sie sich an einen solchen Deep-Discount-Anbieter wenden, sollten Sie unbedingt Patent Pricing lesen: You Get What You Pay For.

Für diejenigen, die den Schutz auf eigene Faust verfolgen müssen, habe ich ein Selbsthilfesystem – The Invent + Patent System™ – für die Vorbereitung und Einreichung einer vorläufigen Patentanmeldung entwickelt. Ich habe dieses System mit meinen eigenen Kunden verwendet, um Informationen von ihnen zu sammeln, die den Anmeldeprozess erleichtern. Ich habe dieses Verfahren verwendet, um Jurastudenten zu lehren, wie man Patentanmeldungen verfasst, und Tausende von Erfindern haben dieses System verwendet, um ihre eigenen vorläufigen Patentanmeldungen auszuarbeiten und einzureichen. Es ist zwar immer besser, einen Profi zu beauftragen, wenn Sie es sich leisten können, aber ich kann mit gutem Gewissen sagen, dass mein System besser ist als alles andere da draußen.

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