Der Baobab-Baum

Der afrikanische Baobab ist eine wichtige Steinbaumart der afrikanischen Regionen südlich der Sahara. Bekannt als „Baum des Lebens“ hat er einen besonderen Status und eine besondere Rolle in den Traditionen und Lebensgrundlagen der Gemeinschaften in ganz Afrika. Adansonia digitata ist die am weitesten verbreitete Art des afrikanischen Baobabs und kommt in 31 afrikanischen Ländern vor. Sie sind an ihren charakteristischen geschwollenen Stämmen zu erkennen. Sie kommen in der Natur in den trockenen Gebieten Madagaskars, Afrikas und Australiens vor und speichern große Mengen Wasser in ihren Stämmen, um mit saisonalen Dürren fertig zu werden.

Die Früchte des Baumes sind große Schoten, die als „Affenbrot“ oder „Weinsteinfrucht“ bekannt sind, und sie produzieren ein trockenes Fruchtfleisch, das sehr nahrhaft ist. Wir wissen heute, dass die Baobab-Frucht schon im 16. Jahrhundert auf dem Markt in Kairo verkauft wurde, offenbar von Sklavenkarawanen aus dem Sudan mitgebracht.

Alle Teile des Baumes können verwendet werden. Das trockene Fruchtfleisch hat viele Verwendungsmöglichkeiten; am beliebtesten ist es in den meisten Regionen Afrikas als schorleähnliches Getränk, das reich an Vitamin C ist. Die harte äußere Schale ist wasserfest und kann zu einer Vielzahl von Haushaltsgegenständen wie Kalebassen und Kastagnetten verarbeitet werden. Sowohl die Samen als auch die Blätter können gegessen werden. Die Rinde kann geerntet werden, ohne den Baum zu töten, und zu Seilen zerstoßen werden.

Zwei Dinge zeichnen den Baobab besonders aus. Ihre erstaunliche Größe und ihr Alter.

Einige Baobab-Bäume werden so groß, dass sie zu nationalen Wahrzeichen werden:

  • Green’s Baobab, südlich von Gweta, Botswana, wurde im 19. Jahrhundert von den Jägern und Händlern Frederick Thomas Green und Hendrik Matthys van Zyl neben anderen rücksichtslosen Charakteren beschriftet.
  • Chapman’s Baobab in Botswana hatte einen Umfang von 75 Fuß, bevor seine einzelnen Stämme im Jahr 2016 nach außen kollabierten. Er ist jedoch nicht als tot bestätigt. Der Baum wurde in der Vergangenheit von vorbeiziehenden Entdeckern, Händlern und Reisenden als Leuchtfeuer für die Navigation und als Postamt genutzt, von denen viele Inschriften auf seinem Stamm hinterließen.
  • Der Ombalantu Baobab in Namibia hat einen hohlen Stamm, der Platz für etwa 35 Personen bietet. Zeitweise hat er als Kapelle, Postamt, Haus und Versteck gedient. Einige große Exemplare wurden an neue Standorte verpflanzt, so wie der in der Cresta Mowana Lodge in Kasane.
  • Es gibt 4 einzelne Bäume im nördlichen Südafrika, von denen bekannt ist, dass sie einen Umfang von über 100 Fuß haben.

Das Alter der Baobabs war über die Jahre hinweg immer ein Streitpunkt. In Ermangelung von Jahresringen zum Zählen war der wissenschaftliche Beweis immer dürftig. Doch Ende 2004 brach Grootboom, ein bekannter und extrem großer afrikanischer Baobab im Nordosten Namibias, unerwartet zusammen. Zehn Holzproben, die aus verschiedenen Bereichen des Stammes entnommen wurden, wurden aufbereitet und mittels Beschleuniger-Massenspektrometrie-Radiokarbondatierung untersucht. Die Radiokohlenstoffdaten von drei Proben waren größer als 1000 Jahre BP (Radiokohlenstoffjahre vor heute, d.h. vor AD 1950). Das entsprechende kalibrierte Kalenderalter der ältesten Probe betrug 1275 +/- 50 Jahre, was Grootboom zum ältesten bekannten Angiospermenbaum mit zuverlässigen Datierungsergebnissen macht.

Im Frühsommer (Oktober bis Dezember in der südlichen Hemisphäre) trägt der Baum sehr große, schwere, weiße Blüten. Diese öffnen sich am späten Nachmittag und bleiben eine Nacht lang geöffnet. Die hängenden, auffälligen Blüten haben eine sehr große Anzahl von Staubgefäßen. Sie duften süß, verströmen aber später einen Aasgeruch, vor allem, wenn sie braun werden und nach 24 Stunden abfallen. Forscher haben gezeigt, dass sie anscheinend hauptsächlich nachts von Flughunden bestäubt werden.

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