Chris Brown: Der Untergang des in Ungnade gefallenen R&B-Hitmachers

In den letzten Szenen von Chris Brown: Welcome to My Life, einer 2017 erschienenen Dokumentation über den R&B-Sänger, verlässt Brown ein Gerichtsgebäude in Los Angeles. Es ist März 2015 und ein Richter hat gerade Browns sechsjährige Bewährungszeit beendet. Der Künstler – seine pinkfarbenen Haare bilden ein popmusikalisches Gegengewicht zu seinem Maßanzug – ist begeistert.

„Keine Probleme mehr. Keine Probleme. Nichts. Uns geht es großartig“, sagt Brown in die Kamera, während ein Van ihn aus dem Gerichtsgebäude trägt. „Ich weiß gar nicht, was ich jetzt sagen soll. Wahrscheinlich werde ich einfach nach Hause gehen und mit meiner Tochter spielen und es von dort aus herausfinden.“

Am Ende des Dokumentarfilms wird diese Szene als erlösender, kurskorrigierender Moment für Brown dargestellt, dessen juristische Probleme 2009 begannen, als er sich wegen schwerer Körperverletzung schuldig bekannte, nachdem er seine damalige Freundin Rihanna verprügelt hatte.

Aber trotz des Wohlfühl-Finales des Films, würde es noch mehr rechtliche Probleme für Brown geben. Und zwar eine Menge davon. Der jüngste Vorwurf wurde letzte Woche in einer Klage bekannt, in der es um einen Vorfall in Browns Haus ging, bei dem eine Frau während einer Drogenparty in sein Haus gelockt und in einem Raum mit Brown, Lowell Grissom Jr – einem LA-Rapper, der sich Young Lo nennt – und mehreren anderen Frauen verbarrikadiert wurde. Pornografie wurde auf den Fernseher gelegt und die Klägerin wurde angeblich gezwungen, Oralsex an Grissom und einer anderen Frau durchzuführen. Als sie den Raum verlassen durfte, wurde sie angeblich von Grissom vergewaltigt, der ihr dann ihr Telefon zurückgab und sie das Haus verlassen ließ. (Das LAPD bestätigte der New York Times, dass es eine offene Untersuchung bezüglich des Vorfalls gibt.) Die als Jane Doe identifizierte Klägerin wird von der berühmten Frauenrechtsanwältin Gloria Allred vertreten, die auch mehrere Anklägerinnen von Bill Cosby vertritt.

„Dies ist einer der schrecklichsten Fälle von sexueller Nötigung, die ich je gesehen habe, und unsere Mandantin Jane Doe ist schwer traumatisiert von dem, was sie erleiden musste“, sagte Allred in einer Pressekonferenz in Los Angeles am 9. Mai. Mark Geragos, Browns Anwalt seit 2009, bestritt die Vorwürfe gegenüber TMZ. Brown selbst wird kein sexueller Übergriff vorgeworfen.

Der angebliche Vorfall ereignete sich im Februar 2017, zwei Jahre nach Browns erlösender Flucht aus dem Gerichtsgebäude in LA und vier Monate vor der Veröffentlichung von Welcome to My Life. Die mit Stars besetzte Dokumentation enthält Interviews mit Usher, Mary J Blige, Jamie Foxx, Mike Tyson, Jennifer Lopez, DJ Khaled, Rita Ora, Browns Mutter, anderen Familienmitgliedern und Brown selbst. Diese Besetzung untersucht die Konsequenzen, die sich daraus ergaben, dass Brown im Alter von 15 Jahren über Nacht zu einem Phänomen wurde, seine einzigartigen Talente und wie sein Karriereweg – zusammen mit seiner mentalen, physischen und emotionalen Gesundheit – durch den berüchtigten Rihanna-Zwischenfall beeinflusst wurde, der ihn selbst dann noch verfolgte, als seine Karriere wieder anstieg.

Der Film impliziert, dass Brown, der als Kind Zeuge der häuslichen Misshandlung seiner Mutter durch seinen Stiefvater wurde, nicht in der Lage war, mit den heftigen öffentlichen Reaktionen und dem Medieninteresse umzugehen und so in eine Spirale von Gewaltausbrüchen und Drogenkonsum geriet, aus der er sich nur schwer befreien konnte, obwohl er es aufrichtig bereut.

„Es ist eine Lebenslektion für uns alle, denn es hat uns alle betroffen“, sagt Usher im Film. „Wenn du Chris Brown wirklich liebst, dann hast du alles gefühlt, was mit ihm passiert ist.“

Der Film ist ein fesselndes, sehr intimes Stück PR, das seinen Zweck in dem Sinne erfüllt, dass es – wenn auch vielleicht durch das Weglassen bestimmter Elemente – Brown als eine sympathische Figur präsentiert, die seine Taten zutiefst bereut. Das mag stimmen, aber die letzten neun Jahre haben auch gezeigt, dass Brown sowohl Dämonen hat, die er nicht abschütteln kann, als auch Talente, die ihn trotz seiner fast ständigen rechtlichen Probleme voranbringen.

Chris Brown und Rihanna im Jahr 2013.
Chris Brown und Rihanna im Jahr 2013. Bild: Christopher Polk/Getty Images for NARAS

Der 1989 in Virginia geborene Brown wurde entdeckt, als Talentscouts zu einer Tankstelle kamen, die seinem Vater gehörte. Innerhalb weniger Monate nahm Brown Demos in New York auf und unterschrieb kurz darauf bei Jive. Sein gleichnamiges Debütalbum von 2005 stieg auf Platz zwei der Billboard 200 ein und lieferte die Hits Run It! und Gimme That. 2007 tourte Brown als Opener für Beyoncé, trat in einer Episode von MTV’s My Super Sweet 16 (umbenannt in Chris Brown: My Super 18) auf und lieferte sein zweites Album Exclusive. Die LP enthielt die Hits Kiss Kiss und Wall to Wall, beides unbestreitbar effektive Tracks, die seine Geschicklichkeit bei der Verschmelzung von R&B mit der autogetunten Sorte von Pop-angehauchtem Hip-Hop dieser Ära demonstrierten. Browns Durchbruch kam bei den MTV Video Music Awards 2007, als er ein Medley seiner Hits im Tandem mit einer Choreographie vortrug, die ihm Vergleiche mit seinem Idol Michael Jackson einbrachte. (Es half, dass er eine kurze Einlage zu Billie Jean machte.) Die Performance beinhaltete einen Cameo-Auftritt von Rihanna, die für eine Strophe ihres eigenen Megahits Umbrella auf die Bühne stolzierte. Obwohl die beiden über ihre Beziehung schwiegen, war die Chemie spürbar.

Diese Liebesgeschichte zerbrach anderthalb Jahre später, nach einem brutalen Streit in Browns gemietetem Lamborghini in der Nacht vor den Grammy Awards 2009. (Der Streit begann, nachdem Rihanna eine SMS von einer Frau entdeckt hatte, mit der Brown eine sexuelle Beziehung hatte.) In einem Polizeibericht über den Vorfall heißt es, dass Brown Rihannas Kopf gegen die Autoscheibe schlug, sie schlug und würgte, ihr ins Ohr biss und drohte, sie umzubringen. Beide waren am nächsten Tag für einen Auftritt bei den Grammys vorgesehen. Beide sagten ab. Das Foto von Rihannas zerschlagenem Gesicht war aus den Nachrichten nicht wegzudenken.

Browns ehemals makelloses öffentliches Image implodierte über Nacht. Er sagt, dass er nach dem Vorfall an Selbstmord dachte und drei Monate lang sein Haus nicht verließ. „Worte können nicht einmal ansatzweise ausdrücken, wie leid es mir tut und wie traurig ich über das bin, was passiert ist“, sagte er bei einer Anhörung im März 2009. Drei Monate später bekannte er sich schuldig, eine Anklage wegen schwerer Körperverletzung zu erheben, wobei sein Deal fünf Jahre Bewährung und 1.400 Stunden gemeinnützige Arbeit sowie ein Programm für häusliche Gewalt beinhaltete. Ein Bericht, den CNN während der Verurteilung erhielt, enthüllte zwei frühere Vorfälle häuslicher Gewalt zwischen Brown und Rihanna, einen in Europa und einen während einer Reise in ihre Heimat Barbados.

„Ich hatte das Gefühl, dass er diesen Fehler gemacht hat, weil er Hilfe brauchte“, sagte Rihanna, die zu mehreren von Browns Anhörungen erschien, während dieser Zeit.

Anfänglich schien Brown auf einem schnellen Weg aus dem Rechtssystem zu sein. Bei seiner ersten Bewährungsanhörung lobte der Richter ihn für die gemeinnützige Arbeit und die Beratung, die er absolviert hatte und erlaubte ihm, das Land für Konzerte zu verlassen. Die nächsten drei Anhörungen verliefen ebenfalls positiv, und der Richter hob schließlich die Verfügung auf, die Brown den Kontakt zu Rihanna untersagte. Sie begannen sich in dieser Zeit immer wieder zu sehen.

Aber wütende Ausbrüche begannen Browns Image zu prägen. Während eines Auftritts bei Good Morning America im März 2011 wurde er von der Moderatorin Robin Roberts, die ihn über Rihanna ausfragte, so wütend, dass er in seine Garderobe ging, ein Fenster einschlug, bis es zersprang, und dann ohne Hemd auf die Straße lief. Er war in der Show, um sein Album FAME zu promoten – von dem Brown sagte, es stehe sowohl für „forgiving all my enemies“ als auch für „fans are my everything“ – das 2012 den Grammy für das beste R&B-Album gewann.

Vier Monate später gerieten Brown und seine Entourage in einem New Yorker Club in eine Schlägerei mit Drake und dessen Entourage, angeblich nachdem Brown Drake eine Flasche Champagner geschickt hatte und Drake (der sich mit Rihanna traf) eine Notiz zurückschickte, auf der stand: „Ich ficke die Liebe deines Lebens.“ Im Januar 2013 wurde Brown beschuldigt, den Sänger Frank Ocean in einem Aufnahmestudio in Los Angeles geschlagen und ihm gedroht zu haben, ihn zu erschießen. Im folgenden Monat verursachte er einen Totalschaden an seinem Porsche, nachdem er von Paparazzi verfolgt wurde. Brown wurde dann beschuldigt, eine Frau in einem Nachtclub geschlagen zu haben. (Gegen keinen dieser Vorfälle wurde Anklage erhoben.)

Das Drama setzte sich im Oktober 2013 fort, als Brown und sein Bodyguard beschuldigt wurden, einen Mann in Washington DC angegriffen zu haben, nachdem der Mann in ein Foto getreten war, das Brown mit einem Fan machte. Brown verbrachte die Nacht im Gefängnis, nachdem er den Mann angeblich ins Gesicht geschlagen hatte, und begab sich kurz darauf in eine Reha-Klinik, die er allerdings wieder verlassen musste, nachdem er nach einer Therapiesitzung angeblich die Scheibe des Autos seiner Mutter eingeschlagen hatte.

Er ging in eine andere Reha-Einrichtung, wo das Personal von einer Verbesserung seines Verhaltens nach einer Umstellung seiner Medikamente berichtete. (Im selben Jahr wurde bei Brown Bipolar II diagnostiziert, eine Störung, die durch depressive und hypomanische Episoden gekennzeichnet ist.) Im März 2014 kam er wegen eines Verstoßes gegen die Bewährungsauflagen ins Gefängnis, nachdem er aus der Reha herausgeworfen worden war (Brown sagt, es sei eine Falle gewesen), und musste 131 Tage im Bezirksgefängnis absitzen. Hier verbrachte Brown viel Zeit in Einzelhaft, um zu vermeiden, dass er von anderen Gefangenen ausgesondert wird. Am 2. Juni 2014 wurde er vorzeitig entlassen, küsste den Boden außerhalb des Gefängnisses und ging direkt zu Burger King.

Die Probleme hörten aber nicht auf, die nächsten zwei Jahre waren geprägt von einer Reihe gewalttätiger Auseinandersetzungen, bei denen Brown angeblich mehrere Menschen geschlagen hat. Er durfte nicht nach Kanada, Australien und Neuseeland reisen und wurde im August 2016 nach einer neunstündigen Auseinandersetzung mit der Polizei in seinem Haus in LA verhaftet, nachdem eine Frau um 3 Uhr morgens den Notruf gewählt hatte und behauptete, Brown habe sie mit einer Waffe bedroht. Der Ausgang dieses Falles ist noch nicht bekannt.

Chris Brown bei einem Auftritt im Jahr 2016.
Chris Brown bei einem Auftritt im Jahr 2016. Bild: Bryan Steffy/Getty Images

Im Juni 2017, demselben Monat, in dem seine Dokumentation veröffentlicht wurde, erließ ein Richter eine einstweilige Verfügung gegen Brown an Karrueche Tran, seine On-and-Off-Freundin der letzten sieben Jahre. Das Model behauptete, Brown habe ihr Drohungen geschickt, darunter „Bitch I will beat the shit out of you“ und „I promise you I will make your life hell“. (Tran hatte sich im März 2015 von Brown getrennt, nachdem sie herausgefunden hatte, dass er eine Tochter, Royalty, gezeugt hatte, während sie kurz getrennt waren). Es war während dieser Zeit, dass Billboard ein investigatives Stück veröffentlicht, die behauptet, Brown hatte schwere Abhängigkeiten von Kokain, MDMA, Marihuana, Xanax und lean entwickelt. (Brown bestritt die Geschichte in einem inzwischen gelöschten Instagram-Post.) Die Party in Browns Haus, auf der Jane Doe angeblich angegriffen wurde, fand im Februar 2017 statt, also in der Zeit, die laut Billboard von Browns schwerem Drogenkonsum geprägt war.

Durch all diese Vorfälle hindurch hat Brown Musik gemacht, von der vieles sehr gut ankam. Nach FAME kam 2012 das Album Fortune. Darauf folgte 2014 das Album X, das mit Platin ausgezeichnet wurde und auf dem unter anderem Usher, Tyga, Lil Wayne, Rick Ross, Akon, Jhene Aiko, Nicki Minaj und R Kelly zu hören waren. Das 2015er Album Royalty wurde nach seinem Neugeborenen benannt, während das 2017er Album Heartbreak on a Full Moon Schlagzeilen machte, weil es 45 Tracks enthält und über zwei Stunden dauert. Kritiker bezeichneten das Album als nachsichtig, sagten aber auch, dass es Diamanten im Rohmaterial enthalte. Brown ist derzeit mit Heartbreak on a Full Moon auf Tour und spielt Termine bis in den August hinein.

Am Ende von Welcome to My Life wünscht Usher Brown „eine Reise zurück zu einer Konversation über Musik und eine Konversation über Kunst“. Während Browns musikalischer Output im Allgemeinen gut ankommt, ist die primäre Konversation über den 28-jährigen Künstler eine heftige, sich selbst erfüllende Prophezeiung.

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