Carl Lewis

Carl Lewis gilt allgemein als einer der größten Athleten aller Zeiten.

Lewis, der neun olympische Goldmedaillen sammelte, hob sich aus vielen Gründen von der Konkurrenz ab. Er dominierte in mehreren Disziplinen: im 100-Meter-Lauf, im 200-Meter-Lauf und im Weitsprung. Und er dominierte diese Disziplinen über lange Zeiträume und gewann vier Goldmedaillen in Folge im Weitsprung.

Die IAAF, der internationale Leichtathletik-Verband, ehrte Lewis als Weltsportler des Jahrhunderts. Das Internationale Olympische Komitee wählte ihn zum Sportsmann des Jahrhunderts. Sports Illustrated ernannte ihn zum Olympioniken des Jahrhunderts.

Die Auszeichnungen sind ebenso wie die Erfolge während Lewis‘ bemerkenswerter Karriere scheinbar endlos.

Der Sohn zweier Leichtathletik-Trainer etablierte sich schon in jungen Jahren als Spitzensportler. Er stellte den nationalen High-School-Rekord im Weitsprung auf und qualifizierte sich als Studienanfänger an der University of Houston im Weitsprung und mit der 4×100-Meter-Staffel für die Olympischen Spiele 1980 in Moskau.

Aufgrund des amerikanischen Boykotts musste Lewis vier weitere Jahre auf sein olympisches Debüt warten, doch bei den Spielen 1984 in Los Angeles sorgte er für Furore und erreichte die bemerkenswerte Ausbeute von vier Goldmedaillen von Jesse Owens bei den Olympischen Spielen 1936 in Berlin. Lewis holte Gold im 100- und 200-Meter-Lauf, im Weitsprung und mit der 4×100-Meter-Staffel. Die einzige Enttäuschung des amerikanischen Publikums kam im Weitsprung, wo Lewis seine Siegermarke von 28 Fuß bei seinem ersten Versuch aufstellte, bei seinem zweiten Versuch einen Fehlversuch beging und auf seine weiteren Versuche verzichtete, um sich für die kommenden Rennen auszuruhen, anstatt den langjährigen Weltrekord von Bob Beamon anzugreifen.

Bei den Olympischen Spielen 1988 in Seoul wurde Lewis zunächst Zweiter im 100-Meter-Lauf vor Ben Johnson, aber der Kanadier wurde Tage später positiv auf eine verbotene Substanz getestet und Lewis wurde die Goldmedaille überreicht. Er holte auch Gold im Weitsprung und Silber über 200 Meter, lief aber nicht in der 4×100-Meter-Staffel, nachdem seine Teamkollegen eine Übergabe zu Beginn des Rennens verpatzt hatten und ausschieden.

Lewis schaffte es nicht, sich in den 100- und 200-Meter-Läufen für die Olympischen Spiele 1992 in Barcelona zu qualifizieren, bewies aber dennoch, dass er Goldmedaillen-Material war, indem er den Weitsprung gewann und dann die 4×100-Meter-Staffel zu einem Weltrekord führte, der 16 Jahre lang Bestand haben sollte.

Bei den Olympischen Spielen 1996 in Atlanta holte Lewis erneut Gold im Weitsprung.

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