Billie Holiday Biografie

New York City

Im Jahr 1928 zog Holiday mit ihrer Mutter nach New York City, die als Hausmädchen zu arbeiten begann, aber die Depression von 1929 (Zeit der schlechten wirtschaftlichen Bedingungen mit hoher Arbeitslosigkeit) ließ ihre Mutter bald ohne Arbeit. 1932 sprach Holiday für einen Gesangsjob vor und wurde eingestellt. In den nächsten Jahren sang sie in Harlemer Clubs, dann nahm ihre Karriere Fahrt auf, als Benny Goodman (1901-1986) sie auf einer Platte einsetzte. Aber erst durch eine Reihe von Aufnahmen, die zwischen 1935 und 1939 entstanden, wurde ihr internationaler Ruf begründet. In den späten 1930er Jahren war sie auch als Big-Band-Sängerin tätig, zuerst mit Count Basie (1904-1984) im Jahr 1937 und dann mit Artie Shaw (1910-) im Jahr 1938.

Die Beziehung zwischen Holiday und Basies Star-Tenorsaxophonisten Lester Young (1909-1959) ist Stoff für Legenden. Sie waren großartige musikalische Kollegen und Freunde fürs Leben. Young nannte sie „Lady Day“ (oder einfach „Lady“), und dieser Titel wurde ab Mitte der 1930er Jahre zu ihrem Jazz-Weltnamen. Sie wiederum nannte ihn „Pres“ (der „Präsident der Tenorsaxophonisten“).

Es wurden viele erfolgreiche Stücke aufgenommen, bei denen Youngs Tenorsaxophon mit Holidays Stimme verwoben wurde. Ab den späten 1930er Jahren nahmen sie nur noch selten gemeinsam auf, blieben aber bis zum Schluss Seelenverwandte. Holidays Karriere erreichte ihren Höhepunkt in den späten 1930er Jahren. Im Jahr 1938 hatte sie ein langes Engagement bei Cafe Society. Im folgenden Jahr trat sie zusammen mit Benny Goodman in einer Radiosendung auf.

Besonders erwähnenswert sind zwei Lieder aus dieser Zeit. Der erste, „Strange Fruit“, ist eine detaillierte Beschreibung eines Lynchmords (eine ungerechte Tötung aufgrund der Rasse). Die Plattenfirma Columbia hielt es für zu aufrührerisch (erregend für die Sinne) und weigerte sich, es zu veröffentlichen. Eine kleine Plattenfirma, Commodore, brachte es schließlich 1939 heraus. Es wurde ein großer Kassenschlager wegen der Melodie auf der anderen Seite der Platte, „Fine and Mellow“, ein von Holiday geschriebener Bluessong. Ein anderes Lied, das immer mit ihr in Verbindung gebracht wird, ist „Gloomy Sunday“, das von so tiefer Verzweiflung (Elend) sprach, dass es eine Zeit lang aus dem Äther gehalten wurde.

Billie Holiday. Reproduziert mit Genehmigung von AP/Wide World Photos.

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