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Grover Cleveland

Aus der Sammlung: The Presidents

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22. und 24. Präsident

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Präsident Grover Cleveland, 1887. Library of Congress

Bezeichnungen: 1885-1889, 1893-1897
Politische Partei: Demokraten
First Lady: Frances Folsom Cleveland
Vizepräsident: Thomas A. Hendricks, Adlai E. Stevenson

Überblick
Geboren: 18. März 1837, in Caldwell, New Jersey… „Was nützt es, gewählt oder wiedergewählt zu werden, wenn man nicht für etwas steht?“ Als erster Demokrat, der seit dem Bürgerkrieg zum Präsidenten gewählt wurde, stand Grover Cleveland für Redlichkeit, Selbstgenügsamkeit und fiskalischen Konservatismus. Er betrachtete die Präsidentschaft als Kontrolle über Missbräuche des Kongresses und legte in seiner ersten Amtszeit sein Veto gegen 414 Gesetzesvorlagen ein. Als einziger Präsident, der zwei nicht aufeinanderfolgende Amtszeiten absolvierte, fiel Clevelands zweite Amtszeit mit einer finanziellen Depression, der Panik von 1893, zusammen… Gestorben: 24. Juni 1908.

Die Ära
1886: Demonstrationen auf dem Chicagoer Haymarket führen zum aufsehenerregendsten Arbeiterzwischenfall des 19. Jahrhunderts
1886: Ein Geschenk aus Frankreich, die Freiheitsstatue, wird im New Yorker Hafen eingeweiht
1888: Vincent van Gogh schneidet sich ein Ohr ab

Innenpolitik
Clevelands Vermächtnis entwickelte sich weniger aus einer politischen Befürwortung als aus seiner prinzipiellen Ablehnung von Sonderinteressengesetzen. Er legte sein Veto gegen Veteranenforderungen ein, die er für betrügerisch hielt, ebenso wie gegen eine Gesetzesvorlage zur Dürrehilfe im Westen, weil er glaubte, dass ein sozialer Wohlfahrtsstaat den amerikanischen Idealen widersprach. Er setzte sich für eine Senkung der Zölle ein, wurde aber vom Kongress blockiert. In seiner zweiten Amtszeit autorisierte Cleveland den Einsatz von Bundestruppen, um den Streik der Pullman-Arbeiter in Chicago zu brechen – seine Aktionen entfremdeten die Gewerkschaften. Angesichts der Depression weigerte sich Cleveland immer noch, staatliche Hilfe zu gewähren. Stattdessen machte er sich daran, die Finanzen der Bundesregierung in Ordnung zu bringen. Er hob den Sherman Silver Purchase Act auf und kehrte zu einem Goldstandard für die US-Währung zurück. Der anschließende Run auf das Staatsgold erforderte, dass sich die Regierung bei dem New Yorker Finanzier J. P. Morgan verschuldete.

Außenpolitische Angelegenheiten
Cleveland mied ausländische Verwicklungen und imperiale Ambitionen. Revolutionen in Hawaii und Kuba schienen eine Reaktion des Präsidenten zu erfordern, aber er entschied sich, keine von beiden anzuerkennen und überließ diese Angelegenheiten seinen Nachfolgern. Als Venezuela um amerikanische Vermittlung in einem Grenzstreit mit Großbritannien bat, schickte Cleveland Kriegsschiffe nach Südamerika, um die Briten zu zwingen, ein Schiedsverfahren zu akzeptieren. Dies wurde als konsistent mit der Monroe-Doktrin angesehen.

Politik für das Präsidentenamt
Grover Cleveland kandidierte dreimal für das Präsidentenamt und gewann jedes Mal die Mehrheit der Stimmen. Sein Gegner im Jahr 1884, James Blaine, wurde mit finanziellen Unregelmäßigkeiten und Antikatholizismus geteert, während Cleveland gezwungen war, zuzugeben, dass er möglicherweise ein außereheliches Kind gezeugt hatte. 1888 begünstigte das Wahlmännerkollegium Banjamin Harrison – Cleveland verlor seinen Heimatstaat New York mit knappem Vorsprung, möglicherweise eine Reaktion des Industriestaates auf seinen Hass auf Zölle. Cleveland verbrachte vier Jahre als Privatmann in New York City und kehrte dann zurück, um Harrison 1892 zu schlagen.

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