American Expeditionary Forces

Organisation

Als die Vereinigten Staaten in den Ersten Weltkrieg eintraten, fehlte es der winzigen Regular Army von 127.000 Offizieren und Soldaten an so wesentlichen Dingen wie einem Generalstab, einer Divisionsstruktur und modernen Waffen. Trotz dieser Unzulänglichkeiten befahl Präsident Woodrow Wilson (1856-1924) dem frisch beförderten General John J. Pershing (1860-1948), die American Expeditionary Forces (AEF) in Frankreich so zu organisieren, dass sie Kampfhandlungen auf Augenhöhe mit den alliierten Armeen durchführen konnten. Präsident Wilson glaubte, dass nur ein großer, unabhängiger amerikanischer Beitrag zu den Kriegsanstrengungen ihm genügend politisches Kapital verschaffen würde, um die eventuellen Friedensverhandlungen zu führen.

Um Wilsons ehrgeiziges Ziel zu erreichen, mussten die USA ihre verfügbaren Arbeitskräfte vollständig mobilisieren. Der Kriegsminister Newton D. Baker (1871-1937) lehnte den Aufruf ab, freiwillige Einheiten zu organisieren, und arbeitete mit dem Kongress zusammen, um eine Wehrpflicht zu erlassen, die für 100 Kampfdivisionen ausreichte. Im Einklang mit seinen strategischen Zielen wies Wilson Forderungen nach einer Zusammenlegung amerikanischer Truppen mit alliierten Einheiten zurück und befahl Pershing, „eine separate und eigenständige Komponente der kombinierten Streitkräfte zu erhalten, deren Identität bewahrt werden muss“. Mit diesen Befehlen segelten Pershing und ein handverlesener Stab regulärer Offiziere am 28. Mai 1917 nach Frankreich. Nach ausgiebigen Studien entschied Pershing, die AEF in Lothringen zu stationieren, da diese Region ausreichend Platz für amerikanische Kommunikationslinien bot und in unmittelbarer Nähe des wichtigen strategischen Ziels Metz lag.

Doktrin und Ausbildung

Die US-Armee trat mit einer veralteten Offensivdoktrin in den Krieg ein: Die Infanterie setzte Scharfschützen und Bajonettangriffe in die Tiefe der feindlichen Verteidigung ein, während Artillerie und Unterstützungswaffen nur eine untergeordnete Rolle spielten. Beobachterberichte aus Frankreich, die das Primat von Artillerie und Maschinengewehren bei der Vorbereitung der Verteidigung hervorhoben, machten wenig Eindruck auf Pershing, der darauf bestand, seine Divisionen auf den „offenen Krieg“ vorzubereiten. Da es der amerikanischen Armee an erfahrenen Offizieren und Unteroffizieren (NCOs) mangelte, wurden Kontingente altgedienter alliierter Offiziere als Ausbilder und Berater in die Vereinigten Staaten entsandt. Trotz Pershings gegenteiliger Bemühungen lernten die amerikanischen Nachwuchsführungskräfte von ihren alliierten Mentoren, wie man punktuelle, begrenzte Angriffe mit detaillierten Feuerplänen organisiert.

Mit Unterstützung der Planer des Kriegsministeriums organisierten die Amerikaner 28.000 Mann starke „quadratische“ Divisionen mit vier übergroßen Infanterieregimentern, ein Design, von dem man annahm, dass es im Kampf mehr Durchhaltevermögen als eine deutsche Division mit drei Regimentern hatte. In der Praxis waren die quadratischen Divisionen stark in der Defensive, aber schwer zu manövrieren in offensiven Operationen. Die 1st Division war die erste große amerikanische Kampfeinheit, die im Juni 1917 in Frankreich eintraf. Trotz ihres großen Kaders an Regulars benötigte die Division ein umfangreiches Training, bevor ihre Infanteriebataillone Ende Oktober 1917 als bereit für den Einsatz an der Verteidigungsfront angesehen wurden. Die überstürzte US-Mobilisierung bedeutete, dass jede amerikanische Division eine umfangreiche Vorbereitung unter französischer oder britischer Anleitung benötigte, bevor sie ihre Feuertaufe in ruhigen Sektoren bestehen konnte. Nachdem er anfängliche Forderungen der Alliierten nach einer Zusammenlegung abgelehnt hatte, einigte sich Pershing im Januar 1918 auf den Plan, sechs Divisionen schnell nach Frankreich zu verlegen, um dort unter britischer Anleitung die Ausbildung und den überwachten Fronteinsatz zu absolvieren. Spätere Divisionen sollten ihre Ausbildung in den Vereinigten Staaten abschließen. Letztendlich plante Pershing, eine schlagkräftige Feldarmee von 52 Divisionen in Lothringen aufzustellen, bereit für eine wichtige Rolle beim großen Vorstoß nach Deutschland, um den Krieg 1919 zu beenden.

Die ersten großen amerikanischen Beiträge

Bis März 1918 hatte Pershing vier Divisionen fast in voller Kampfbereitschaft, als Deutschland seine Frühjahrsoffensiven begann, um die Alliierten zu besiegen, bevor die Amerikaner das Kräfteverhältnis kippen konnten. Die dringende Nachfrage der Alliierten nach amerikanischen Ersatzschützen und Maschinengewehrschützen zwang Pershing, seine Haltung zur Zusammenlegung aufzuweichen. Zunächst stimmte Pershing zu, die verfügbaren Divisionen zusammen mit den Infanterieregimentern der segregierten afroamerikanischen 93rd Division vorübergehend der französischen Armee zu unterstellen. Division der französischen Armee zu unterstellen. Die Lieferung von Ersatzschützen und Maschinengewehrschützen aus den Vereinigten Staaten hatte Vorrang, während die frisch eingetroffenen US-Divisionen zur Verstärkung der schwer bedrängten British Expeditionary Force (BEF) umgeleitet wurden. Bis Ende Mai 1918 hatten die US-Verstärkungen die Moral der Alliierten gestärkt und trugen dazu bei, die deutschen Offensiven erfolgreich zu stoppen. Division bei Cantigny im Mai, die starke Leistung der 2. Division bei Belleau Wood im Juni und die 3. Division an der Marne im Juli, die dazu beitrugen, den deutschen Vorstoß auf Paris aufzuhalten. Als die Krise abebbte, kehrten die meisten US-Einheiten zur AEF zurück, mit Ausnahme der afroamerikanischen Regimenter, die an die Franzosen ausgeliehen waren, und zwei der zehn Divisionen, die der BEF unterstellt waren.

Die wachsende AEF

Ermutigt durch die frühen amerikanischen Erfolge aktivierte Pershing am 11. August 1918 die US First Army und erfüllte damit eines der wichtigsten amerikanischen Kriegsziele, eine unabhängige Feldarmee zu schaffen. Auf eine weitere Forderung des französischen Marschalls Ferdinand Foch (1851-1929), die AEF zu zersplittern, reagierte Pershing, indem er die AEF zu aufeinanderfolgenden Offensiven verpflichtete; zuerst die Reduzierung des St. Mihiel-Vorsprungs, gefolgt von der großen Meuse-Argonne-Offensive. Unterstützt von französischer und britischer Artillerie, Panzern und Flugzeugen, räumte die US First Army am 12. und 13. September 1918 erfolgreich den St. Mihiel-Salient. Trotz schwerwiegender Probleme mit verstopften Straßen und schlechtem Wetter gelang es der First Army, eine Streitmacht von drei Korps mit vierzehn Divisionen und über 600.000 Mann zu formieren, die am 26. September 1918 an der Meuse-Argonne-Offensive teilnahm. Anders als bei der St. Mihiel-Operation verstrickten sich die Divisionen der First US Army bald in eine zermürbende Serie von Angriffen gegen starke deutsche Verteidigungsanlagen in der Tiefe.

Zudem beeinträchtigten Mängel in der logistischen Verwaltung, die durch Pershings frühere Entscheidung, Kampftruppen den Vorrang vor logistischen Einheiten zu geben, verstärkt wurden, die Kampffähigkeit der Amerikaner in der Meuse-Argonne, Defizite, die zuvor Secretary Baker veranlasst hatten, dem War Department vorzuschlagen, die Kontrolle über die rückwärtigen Dienste zu übernehmen. Stattdessen versetzte Pershing einen seiner besten Divisionskommandeure, um den Service of Supply (SOS) zu reorganisieren, während die Personalknappheit im rückwärtigen Bereich vorübergehend durch die Umwandlung von Kampfeinheiten in Depotkommandos gelöst wurde.

Die Logistikkrise, die Bedenken des War Departments, die Kritik der Alliierten und der mangelnde Fortschritt in den Kämpfen beeinflussten Pershings Entscheidung, Mitte Oktober 1918 eine große Umgruppierung vorzunehmen. Während seine angeschlagenen Divisionen rotierten und die Logistiker Zeit bekamen, Nachschub nach vorne zu bringen, gab Pershing das Kommando über die First Army an Lieutenant General Hunter Liggett (1857-1935) ab und aktivierte ein Hauptquartier der Second Army, um das Kommando und die Kontrolle innerhalb der AEF zu verbessern. Unter dem strategischen Kommando von General Pershing setzte die AEF die Meuse-Argonne-Offensive bis zum Waffenstillstand fort.

Nachwirkung

Aus den bescheidenen Anfängen wuchs die AEF zu einer Feldarmee von 2 Millionen Mann heran, von denen etwa 1,4 Millionen Mann aktiv kämpften und 320.000 Verluste erlitten, während sie mehr als zweihundert Meilen französischen Territoriums befreite. Der Eintritt der AEF in den Krieg stärkte die Moral der bedrängten Alliierten und überzeugte viele deutsche Führer, dass ein militärischer Sieg nach den gescheiterten Frühjahrsoffensiven von 1918 nicht mehr möglich war. Nach dem Waffenstillstand beauftragte Pershing die US Third Army, die zum größten Teil aus regulären Einheiten bestand, mit der Besetzung der Region Koblenz in Deutschland, wobei die Demobilisierung der eingezogenen Einheiten so schnell wie möglich Priorität hatte. Am 1. September 1919 wurde die American Expeditionary Forces mit der Abreise von General Pershing und dem letzten seiner Mitarbeiter in die Vereinigten Staaten offiziell deaktiviert.

Harold Allen Skinner Jr., United States Army Reserve

Section Editor: Lon Strauss

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht. Erforderliche Felder sind mit * markiert.