15-Minuten-Laser ist die beste Behandlung für Glaukom-Patienten, sagt Studie

Der Laser sollte in Großbritannien die Hauptmethode für die Behandlung von Patienten mit der schwächenden Augenkrankheit Glaukom werden. Das ist die Schlussfolgerung einer dreijährigen Studie, die am Sonntag veröffentlicht wurde.

Der Bericht, der im Lancet erscheint, besagt, dass die Lasertechnik – bekannt als selektive Lasertrabekuloplastik oder SLT – die Verschreibung von Augentropfen ersetzen sollte, die derzeit bevorzugte Methode zur Behandlung des Glaukoms. Die Studie hat ergeben, dass die SLT nicht nur effektiver und sicherer ist, sondern dem NHS auch 1,5 Millionen Pfund pro Jahr bei der Bekämpfung der Krankheit einsparen soll.

„Einfache, sichere und schmerzfreie Laserbehandlungen funktionieren nicht nur besser als Augentropfen, sondern kosten den NHS auch weniger“, sagte einer der Autoren des Berichts, Gus Gazzard, der am Moorfields Eye Hospital in London arbeitet.

„Die Verwendung eines Lasers für eine einmalige Behandlung befreit die Patienten auch von der Tyrannei der täglichen Tropfen, die sie für den Rest ihres Lebens einnehmen müssen und die auch Nebenwirkungen haben können.“

Zu den Nebenwirkungen der Tropfen gehören ein erhöhtes Risiko, im späteren Leben einen grauen Star zu entwickeln, sowie eine verringerte Pulsfrequenz und Müdigkeit.

Glaukom ist eine der weltweit häufigsten Ursachen für Erblindung. In Großbritannien sind etwa 2 % der Bevölkerung über 40 Jahre davon betroffen. Es wird meist ausgelöst, wenn die Röhren im Auge verstopft sind und die Flüssigkeit nicht mehr richtig aus dem Auge abfließen kann. Im Auge baut sich ein Druck auf, der den Sehnerv, der zum Gehirn führt, schädigen kann. Unbehandelt kann ein Glaukom zur Erblindung führen.

Die meisten Patienten mit dieser Krankheit in Großbritannien erhalten Augentropfen. Diese helfen, dass die Flüssigkeit besser aus dem Auge abfließen kann. Außerdem verringern sie die Flüssigkeitsmenge, die sich im Auge bildet. Allerdings müssen die Augentropfen jeden Tag eingenommen werden. Im Gegensatz dazu ist die SLT eine relativ neue einmalige Behandlung, die in einer Krankenhausambulanz in etwa 15 Minuten durchgeführt werden kann.

Der Patient sitzt vor einem mikroskopähnlichen Gerät und schaut hinein. Etwa 100 winzige Laserimpulse werden in die Augen geblitzt. Diese lösen an den Stellen, an denen Flüssigkeit aus dem Auge austritt, eine leichte Entzündung aus und lösen so die dortigen Stauungen auf. Mit dem Absinken des Flüssigkeitsspiegels sinkt der Druck im Auge und das Glaukom bessert sich.

Die Fragen, die sich den Augenärzten stellen, sind klar: Welche Technik ist für den Patienten besser? Und gibt es einen Unterschied im Wert, den beide für das Gesundheitswesen bieten? Um das herauszufinden, starteten die Forscher eine dreijährige Studie mit 718 Patienten, bei denen die Krankheit neu diagnostiziert worden war. Dann verglichen sie die Wirksamkeit der Behandlungen, die sie erhielten.

Die Ergebnisse, die anlässlich des Weltglaukomtages am Sonntag veröffentlicht wurden, zeigen deutlich, dass Patienten, die eine SLT erhielten, einen besseren und stabileren Augendruck aufwiesen. Auch der Bedarf an Glaukomoperationen und Kataraktextraktionen war geringer.

Abgesehen von den Auswirkungen in Großbritannien hat die Anwendung einer einmaligen Behandlung wie der SLT auch wichtige Auswirkungen für Nationen, die über keine hochentwickelten Gesundheitsdienste verfügen. Es besteht keine Notwendigkeit für Folgebehandlungen oder lebenslange Verschreibungen von Medikamenten, da all dies in einem einzigen Termin verabreicht wird.

„Dies ist eine bahnbrechende Studie“, sagte Thomas Brunner, Präsident der Glaucoma Research Foundation. „In Entwicklungsländern könnte die SLT ein wichtiger Schritt sein, um Erblindung durch Glaukom zu verhindern.“

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